為了趕早市擺攤,萬兆香萬家老街豬腳老闆萬碧霞天還未亮,就把剛滷好熱騰騰、油亮亮的豬腳、豬耳朵等招牌產品,一箱箱扛上車,驅車前往30公里外的小鎮市場擺攤。熟門熟路穿越巷弄捷徑,她自嘲:「誰相信我剛嫁來台灣時,一出門就迷路,早年要到各地擺攤,那時沒導航,都要拜託人先帶我走一遍,我靠硬背記起路名。」

萬碧霞凡事親力親為,中午尖峰時間,她還會騎摩托車幫忙送便當。

萬碧霞早年是在市場擺攤賣批發豬腳,回憶那段「豬腳妹」的擺攤時光,她心酸地說:「以前真的很可憐,我不敢租2,000、3,000元的好位置,都是擠在中段,一不小心擋到人還會被趕,心裡當然會難過,但也只能自己給自己加油。」剛擺攤時,一位陸配姊妹包了200元紅包當發財金,溫情鼓勵讓她一輩子謹記在心。

「有朋友看我每天日曬雨淋、早出晚歸,勸我跟她一起賣房子,但我眼前最缺的就是現金,每天睜開眼睛家裡就等著用錢,我推著攤車出去,只要有賣就能看到現金,才能解決我的燃眉之急。」擔心大陸哥哥姐姐擔心,萬碧霞向來報喜不報憂,所有的苦都往自己肚裡吞。

為了賺更多錢,萬碧霞清晨4點就去工廠拿貨,「一般人怕太累只擺早市,但是我睜開眼睛家裡就等著用錢,北部市場只要有人報哪裡可以擺,再遠我都願意去,常常早市收攤後,在車上簡單吃個便當、瞇半小時,又跨縣市趕去黃昏市場。」