看見世界
2017.02.14 10:00

200年時間發酵 只為這疋「日本藍」

文|林春旭    攝影|許維豪

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光線穿透下,日本藍染呈現動人優雅色澤。
光線穿透下,日本藍染呈現動人優雅色澤。

來到日本栃木縣傳承九代的藍染工房,遇見80多歲的日下田正,老師傅終其一生守著老染房,從種植藍染植物、製作染布,到研究褐色棉花,只為了心中這疋完美的「日本藍」。

藍色,說來是單色,卻也可能是很多種顏色,它可能是蒂芬尼藍、土耳其藍、希臘藍…,還有一種是日本藍。旅行日本各地,不難發現這種日本藍,常出現在大小紀念品店,通常做成手巾、小皮包、圍巾或衣物,不過天然藍染和人工染色卻是差異甚大。

走進栃木縣益子町的「日下田藍染工房」,創業於江戶時代寬政年間,層層茅草堆疊的厚屋頂與傳統木造建築,歷史超過200年。老染房地上排列整齊的坑洞,裡頭全是正在發酵中的染料。

第九代傳人、80多歲的日下田正說,日本藍染使用的植物「蓼藍」,發酵溫度得維持在攝氏20至22℃,秋冬氣溫低,因此每4口染池中間,還得設置為染池加溫、正在燒柴冒煙的加溫池。

日下田第九代傳人日下田正,發揮職人精神,延續200年藍染傳統技藝。
日下田第九代傳人日下田正,發揮職人精神,延續200年藍染傳統技藝。
秋冬,每4口染井中間,就設有一口加溫井,讓染料可以持續發酵。
秋冬,每4口染井中間,就設有一口加溫井,讓染料可以持續發酵。

仔細看,日本藍染跟台灣客家藍布的顏色十分相似,的確,日本藍染植物蓼藍,是中國隋唐時期傳至日本,在四國吉野川流域被大量栽培。台灣藍染是從清朝時期移植過來的大菁(又稱山藍),生葉浸泡發酵製成藍靛,在日本四國德島(江戶時代的阿波藩國)則是用乾葉製成塊狀的「藍玉」。日本藍染工房幾乎都得從德島購買濃縮原料藍玉,再進行發酵加工、製成染液,江戶時代更有一說法:「阿波即藍,藍即阿波」。

為了進一步研究藍染,日下田正埋頭鑽研植物,在家中栽種一盆盆印度、琉球等地的藍染植物。他說,江戶人生活講究,因此發展出多樣的藍染顏色,而藍色深淺呈色,不只與染液發酵的時間、染色次數有關,與布料吸收程度也很有關係。

為了讓染布工藝更富變化,日下田家還自種褐色棉花。
為了讓染布工藝更富變化,日下田家還自種褐色棉花。
日本自江戶時期開始,即將藍染大量應用日常生活中。
日本自江戶時期開始,即將藍染大量應用日常生活中。

日下田家藍染的職人精神,也在每位造訪的遊客心中,留下極為深刻的藍色印記。

日下田藍染工房
  • 地址:日本栃木縣芳賀郡益子町城內坂1
  • 電話:+81-285-72-3162
  • 營業時間:08:30~17:00,週一公休。

更新時間|2017.02.14 08:59

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