文|查修傑

誰沒年輕過?國中高中,每個人都有對著鏡子擠痘痘,想盡辦法掩飾臉上難看瘡疤的經驗。但凡事都有兩面,青春痘讓青少年沒臉出門的同時,或許反而成了學業成就上的助力。

埃默里大學和波爾州立大學的2位經濟學家,最近分析1990年代起進行的一項長期調查資料,赫然發現曾為青春痘所苦的國高中生,平均來說學業成績都比較好,不只如此,這些學生在數學、歷史、社會學科、英語等科目也有比較大的機會拿到A,上了大學能夠畢業,獲得學士學位的機率也高出其他人。

「自有人類有青春期以來,青春痘就一直困擾著少男少女,」研究報告作者之一Erik Nesson說:「有一種說法是長痘痘的青少年會迴避社交活動,轉而專注於讀書和腦力活動,因而學業成績比較好,我們的研究為這種說法提供了證據。」

研究人員也發現常長青春痘的中學生通常不愛參加體育活動,而選擇加入其他智識性質的社團。研究人員推測,之所以出現這種差異,是因為對青春期少年來說,此一時期正好是他們自我意識升高,自尊心起伏最大的時候,若是臉上經常冒出痘痘,少男少女可能就會刻意把時間改花在唸書等非社交類型的活動,以至於他們的學業成就高過其他沒有長痘痘的同儕。事實上,這項研究還發現,對於女性而言,高中時長青春痘和日後職場賺取較高的薪資,兩者間也有一定的關聯。

在參加調查的數萬名美國中學生當中,有痘痘困擾和沒有痘痘困擾的人,學業成績雖然不至於天差地遠,但卻可以明顯看出不同。以理化科成績來說,有痘痘的青少年比沒痘痘的人拿A的機率多了1.8個百分點。另外,女學生之間的成績差異,又比男學生之間的成績差異還要更加明顯,暗示了青春期的女生可能要比男生更在意面子問題。

青春痘的正式醫學名稱是痤瘡,也是全世界病患人數第8多的疾病。青春期男女大約有6到7成都是痘痘的受害者,許多人也都曾經歷過那種心理上的自卑感,過去研究甚至發現青春痘會導致憂鬱症,引起自殺的念頭。研究人員希望這份調查結果可以讓青少年了解痤瘡不過是短期的生理現象,年紀大了就會消失,而青春痘促使年輕人專注於學業,說不定反倒替未來人生帶來意想不到的長遠效益。

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