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2019.01.12 22:18

子宮不僅是生殖器官(上)切除子宮 癡呆的風險會增加?

文|DeepTech深科技

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對照組大鼠(來源:Hysterectomy Uniquely Impacts Spatial Memory in a Rat Model: A Role for the Nonpregnant Uterus in Cognitive Processes)
對照組大鼠(來源:Hysterectomy Uniquely Impacts Spatial Memory in a Rat Model: A Role for the Nonpregnant Uterus in Cognitive Processes)

人們往往認為非妊娠期間的子宮並不重要。在美國,子宮切除術是一種常規手術,三分之一女性會在 60 歲之前,通常在還未自然絕經時就接受子宮切除術。

然而,亞利桑那州立大學心理學系的研究人員卻發現,在動物模型中子宮切除術會導致動物術後兩個月內記憶能力下降以及激素分布改變,例如切除子宮留下完整卵巢的大鼠存在記憶缺陷。

該研究表明,子宮除了生殖功能外還可能有著影響認知老化的重要作用。該研究於 12 月 6 日在 Endocrinology 雜誌上發表。

只是一個休眠的無用器官?

一直以來,教科書中描述的子宮唯一的功能就是孕育胎兒,並沒有生殖之外的功能。但有越來越多的動物研究和人體研究表明真實情況並非如此。

為了實現生殖功能,子宮和卵巢能「互相交流」;但是通過身體的自主神經系統,子宮和大腦之間也存在直接聯繫。自主神經系統在人體中協調一些無意識的功能,如呼吸和消化。目前,我們對於子宮和大腦是如何聯繫的,這個聯系是否影響著女性的認知功能以及老化過程還知之甚少。

「有一些研究表明,如果婦女在自然絕經之前接受子宮切除,但保留卵巢,那麽她們患癡呆癥的風險會增加。這一發現非常引人注目」本研究的作者 Heather Bimonte-Nelson 教授說。「我們想搞清楚子宮本身是否會影響大腦功能。」

研究小組使用雌性大鼠系統地測試了子宮和卵巢在學習和記憶中的作用。根據絕經手術干預的類型,研究人員將大鼠分為四組對照組:子宮切除,保留左邊卵巢;子宮切除,保留右邊卵巢;子宮和卵巢都切除;假手術,都不切除。

手術後六周,研究人員先訓練四組大鼠如何通過一座迷宮。一旦所有大鼠都學會,研究人員開始測試大鼠的記憶能力,並考察生殖器官型態和激素水平。

「這項實驗考察了在更年期伴隨的認知變化中,子宮扮演的角色。研究人員使用的手術方法和臨床上用的一致,即卵巢切除術和子宮切除術。僅這一點就很值得稱道」來自美國雪城大學的生物學副教授 Donna Korol 說,「這項研究在實驗設計上一個很出色的地方是,對同一只大鼠的不同時期測量的結果進行採樣,可以在多個系統中進行動物個體內比較。」

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本文係由DeepTech深科技授權刊登。原文連結: 子宫不仅仅是生殖器官,还与记忆有关

更新時間|2019.03.21 05:18

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