64年前,老兵劉業波用70元退伍金,賣起家鄉味汕頭沙茶爐,40種辛香料炒成沙茶蘸醬與湯底,搭配本地溫體牛、手工炸豆皮,全盛時30張桌1晚可翻5輪。家業傳子不傳女,第二代因分工嫌隙加上妯娌不合,2002年長子劉冠楠另起爐灶,老店由么子劉冠梓接手。

劉冠梓遵循父親作法,維持老滋味,妻子娘家姊妹皆來幫忙。15年前,大姊癌逝,父親受不了打擊同年驟逝;擔心父親的心血流入外戚家,劉冠楠今年4月私自註冊商標,恐讓冰凍的手足情雪上加霜。

華燈初上,梳著老派油頭的汕頭牛肉劉沙茶爐第二代老闆劉冠梓,從點亮招牌燈箱起,忙碌身影未曾稍歇半刻。燒得發紅的炭盆依序端上桌,貌似「發爐」的囂張火舌拚命竄出盆外,食客們陣陣驚呼,反倒是他一臉淡定地說:「進廚房就不要怕燙,習慣了就好。」

 

傳香父手藝 傳香父手藝

炭盆一就位,老闆娘卓秋利抓起一大把白菜、幾片酥炸扁魚、二匙自製沙茶與少許鹽巴,再舀一大杓滾水加入鍋裡,湯底上桌時不忘叮嚀:「我們的湯頭越熬會越香,沙茶是用40多種辛香料調配現炒,只要不浪費,儘管吃。」醬料台上一大盆沙茶醬不怕客人舀,餘光瞄到只剩半盆,她一溜煙鑽進密室秤料,為講究新鮮,用多少炒多少。

汕頭牛肉劉沙茶爐堅持使用木炭爐,文火慢熬帶出湯頭清香。