文|王筱君    攝影|陳俊銘    影音|陳岳威

大三元酒樓創辦人吳蘇英,早年在衡陽路經營朝發西裝社致富,先生因腦溢血早逝,她一人當家拉拔3子1女長大,憑著獨到投資眼光,買下衡陽路連棟房產租給銀行,早在60年代就已是包租婆。吳蘇英經營餐廳治軍嚴謹,被員工稱作慈禧婆婆,但長年禮佛的她其實有顆慈悲心,固定在三重德林寺捐棺、佈施救窮困。

「公公很早就走了,我沒見過他,家業都是婆婆打拚下來的。」大三元酒樓第二代董事長邱靜惠,從婆婆手上接下偌大餐廳事業,每天早晚不論有多忙,她都不忘抽空到頂樓佛堂給婆婆上柱香,提起昔日婆媳相處點滴,淚水歡笑交織,回憶頓時湧上心頭。

邱靜惠(右)還未過門就來餐廳幫忙,準婆婆吳蘇英(左)帶著她向客人敬酒寒暄。 (大三元酒樓提供)

衡陽路曾是台灣許多望族的發跡地,像是國泰集團創辦人蔡萬春、國際牌創辦人洪建全,但邱靜惠說:「公婆家不算望族,只是在這邊做生意,聽說當初買房子婆婆也是手頭很緊,靠著東拼西湊、四處借錢,慢慢才累積基礎。」

民國前7年出生吳蘇英精明能幹,小學沒念畢業,卻靠著自修,一筆一劃用國字書寫開支票,她怕被員工偷蓋圖章,每張支票上面還會附帶簽名。吳蘇英獨自拉拔4個孩子長大,長子吳坤地曾在餐廳現址經營龍香川菜,進而與歌仔戲天后楊麗花熟識,次子、次女移民美國經營連鎖旅館事業有成。

吳蘇英(右2)透過乾女兒楊麗花(右1)牽線,親自接待林青霞(左1)來餐廳用餐。(大三元酒樓提供)

邱靜惠笑稱:「早年鄰居都說,我婆婆如果是男生,肯定不得了!」吳蘇英善於理財、投資房產,買下衡陽路連棟樓房租給銀行機關,包括中央銀行外匯局、少年法庭、家事法庭、合作金庫儲蓄部都曾是房客,大三元酒樓開幕後,不少銀行界友人衝著吳蘇英的面子前來捧場。

早年,十分寮也是吳家所有,得向水利局租水,當時蔣經國曾喊出「公共造產、民間開發」口號,他親自參訪後拍板交由民間開發,吳蘇英因餐廳生意忙,交給長子、長媳管理十分寮家業,「我大嫂顧十分瀑布,半夜還被蛇咬,可能覺得很可怕又辛苦,後來才賣給高凌風,簽約還是約在大三元簽約。」

吳蘇英(坐著左2)曾獲頒模範母親,么子吳朝廷與媳婦邱靜惠向她敬酒恭喜。(大三元酒樓提供)

在未出售以前,每當有達官貴人用餐後想到瀑布走走,吳蘇英都會交代邱靜惠負責開車,成為招待貴客的私房景點。「婆婆很善於交際應酬,每個人都好像是她朋友,基本上衡陽路上沒人不認識她。」餐廳早期有做養茶早餐,還沒8點吳蘇英就已梳妝盥洗,打扮妥當下樓顧店。

吳蘇英愛漂亮,總以合身旗袍示人,指甲修得細長、擦上金蔥指甲油,以高標準管理員工、媳婦,1987年退休,每天仍下樓巡頭看尾,有資深員工基於安全考量,會主動攙扶、牽著吳蘇英的手,宛如小李子牽著慈禧太后,員工因此私下稱其為慈禧婆婆。

大三元酒樓創辦人吳蘇英退休後,每天仍下樓巡頭看尾,員工私下稱其為慈禧婆婆。(大三元酒樓提供)

吳蘇英晚年虔誠禮佛,大三元酒樓每年只休大年初一,邱靜惠都得開車陪婆婆到台北市各大廟宇拜拜、祈福,手頭寬裕的吳蘇英為人也十分大方,70年代員工摸彩獎項已是電視機,她也交代三重德林寺住持,若有貧困民眾無力負擔喪葬費,她願意慷慨解囊捐棺救急,佈施金額超過千萬元。

吳蘇英管理餐廳雖嚴格,卻對員工十分大方,圖為摸彩獎品電視機。(大三元酒樓提供)

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