文|李莘于    攝影|李莘于

在台中后里的「樹生酒廠」,有一個酒桶被層層打包起來,即將送往的目的地是英國蘇格蘭,這是一場風味實驗,也是兩個台灣男人祕密進行5年的賭注。

扭開瓶蓋一聞,是如水果蛋糕、果醬、葡萄乾迷人的香氣,流到舌上,瞬間消融,帶有芬芳香料感的尾韻卻是清爽。這是蘇格蘭史上第一支,以台灣「埔桃酒」桶過桶2年的單一麥芽威士忌。「這個project差點胎死腹中。」台灣格蘭菲迪品牌大使詹昌憲(James)回顧這5年的曲折,苦笑說。

過桶台灣埔桃酒桶2年的格蘭菲迪24年波本桶威士忌,葡萄乾香氣十分迷人,尾韻清爽。
過桶台灣埔桃酒桶2年的格蘭菲迪24年波本桶威士忌,葡萄乾香氣十分迷人,尾韻清爽。

過桶(finish)是威士忌這幾年來一直在玩的手法,除了在傳統的波本、雪莉桶陳年,裝瓶前還會選擇到其他酒桶再陳放一段時間汲取更多風味,如波特酒、葡萄酒、蘭姆酒,最近甚至用酒花香氣強烈的IPA啤酒桶。

在台灣,南投酒廠運用製造水果酒的地利之便,推出有在地風味的梅子、荔枝、黑后葡萄桶威士忌。不過,這麼多的風味桶,在蘇格蘭生產的威士忌從未曾與台灣味有過關係。

James一直在研究串起台灣與蘇格蘭風味的可能性。
James一直在研究串起台灣與蘇格蘭風味的可能性。

一切的起源來自2012年,那時格蘭菲迪推出了馬德拉酒風味桶威士忌,馬德拉酒是一種生產於馬德拉群島的葡萄加烈酒,James並不想只是按照網路資料照本宣科的在品酒會上說明,但卻又到不了馬德拉,他把苦惱告訴「樂沐」的侍酒師何信緯,得到了一個他意想不到的答案:「台灣就有馬德拉酒啊,在台中后里的樹生酒莊。而且,品質是已經獲得國際獎項及米其林三星大廚肯定的。」於是,他心中的懸念從北大西洋飛回台灣,迫不及待地聯絡酒莊參觀。

樹生酒莊莊主洪吉倍,默默在葡萄園耕耘了50多年。
樹生酒莊莊主洪吉倍,默默在葡萄園耕耘了50多年。
樹生酒莊裡拿來釀製「埔桃酒」的金香葡萄。(格蘭菲迪提供)
樹生酒莊裡拿來釀製「埔桃酒」的金香葡萄。(格蘭菲迪提供)
James於2012年第一次拜訪樹生酒莊。
James於2012年第一次拜訪樹生酒莊。

「來到這裡什麼都沒有,酒最多,要多喝點!」我一口放山雞,樹生酒莊莊主洪吉倍就邊幫我倒了自家製的米酒,甜甜香香,但濃度可不低,二杯下肚就暈陶陶。

今年70歲的洪吉倍從小幫忙種葡萄,採收時強烈直射的陽光曬黑了他的皮膚,也灼紅了他的雙眼,這位憨厚耿直的農民只懂種葡萄,遇見了台灣第一位擁有「法國葡萄酒釀造技師」執照的陳千浩老師,兩人以各自的專業創造了以金香白葡萄為底、一瓶難求的「埔桃酒」。

釀酒師陳千浩參考馬德拉酒的釀酒方式釀製埔桃酒,獲獎無數。
釀酒師陳千浩參考馬德拉酒的釀酒方式釀製埔桃酒,獲獎無數。
樹生的酒窖完全不溫控,自然熟成。
樹生的酒窖完全不溫控,自然熟成。
拿來釀製埔桃酒的法國橡木桶之前是裝勃根地的黑皮諾葡萄酒。
拿來釀製埔桃酒的法國橡木桶之前是裝勃根地的黑皮諾葡萄酒。

陳千浩對釀酒有偏執,那個偏執就叫台灣。「我的釀酒哲學,就是順應風土,在適合台灣氣候的條件下,完全使用在地的原物料,不然對台灣農民沒幫助。」陳千浩2005年開始與樹生酒莊合作,一開始產出的酒液也是苦澀難嚥,法國勃根地的釀酒法行不通,那麼跳開迷思,他開始研究和台灣差不多緯度的馬德拉島上的釀酒法,這種在釀酒過程中,加入白蘭地終止發酵,殘留糖分,並置於高溫環境下陳年的「熱熟成」(Estufagem)法,特別適合亞熱帶的台灣。

經過4、5年陳放的埔桃酒,琥珀色如燦亮的陽光。
經過4、5年陳放的埔桃酒,琥珀色如燦亮的陽光。
埔桃酒的的原料是金香葡萄(Golden Muscatel)。
埔桃酒的的原料是金香葡萄(Golden Muscatel)。
陳千浩取酒確認品質。
陳千浩取酒確認品質。

整個酒窖完全不需要溫控,經過5年的寒暑,把中台灣炙熱的陽光一起釀進酒汁中。我們在桶邊試飲,取酒器抽出的酒液真如豔陽澄黃燦亮,油滑的厚度仍在,但酸度十分活潑,喝了不膩。

「我所使用的是228公升的法國橡木桶,在送來之前已經陳年過黑皮諾葡萄酒了,法國橡木質地比較細緻高雅,需要比較長的熟成時間,我又拿來釀了5年,出來的東西就是有可口的熱帶水果、蜂蜜味道。」陳千浩說。

每放一年,就蒸發掉10%的酒,5年剩半桶,算是大自然的天然濃縮。「一般的馬德拉酒一喝是很甜、很稠,喝完腦波是平的,但埔桃酒的尾韻卻是清爽不膩,而法國橡木的單寧比較多,在舌頭上造成的尾韻會更長。」James說,於是他大膽地寄了埔桃酒的樣品給格蘭菲迪首席調酒師Brian Kinsman,並積極的向總公司爭取風味桶實驗的可能性,終於獲得首肯。

James與陳千浩對於用酒將台灣風土推向世界的概念一拍即合。
James與陳千浩對於用酒將台灣風土推向世界的概念一拍即合。
James與陳千浩是格蘭菲迪台灣風味桶的兩大推手。
James與陳千浩是格蘭菲迪台灣風味桶的兩大推手。

當陳千浩得知James台灣風味桶的計畫時,覺得機不可失,一口答應。「這是讓國際能藉此認識台灣風土的機會,如果受到關注,未來會有越來越多農民願意把葡萄藤種回來。」聯絡的隔天,陳千浩就把一桶5年的埔桃酒倒空,二人一起刷桶、準備打包運到英國。

格蘭菲迪陳年24年的波本桶威士忌注入台灣埔桃酒桶中。
格蘭菲迪陳年24年的波本桶威士忌注入台灣埔桃酒桶中。
格蘭菲迪首席調酒師Brian Kinsman,對過桶2年的埔桃酒桶威士忌十分驚豔。(格蘭菲迪提供)
格蘭菲迪首席調酒師Brian Kinsman,對過桶2年的埔桃酒桶威士忌十分驚豔。(格蘭菲迪提供)

沒想到,3個月後,迎來的是挫敗。「之前做的馬德拉風味桶是過桶4個月,我想說應該也差不多嘛,沒想到英國寄來樣品給我,傻眼!超難喝。」即使半年後再試,酒的味道依然古怪,「我那時想,這下應該失敗了,倒是Brain比我有信心,說威士忌是時間的產物,你要給它時間。我想就擺著看看吧!」不過那次之後,他有如渣男行徑,假裝沒這回事一樣的人間蒸發,根本不敢與陳千浩聯絡。

歷經5年,格蘭菲迪與樹生埔桃酒終於合作成功。
歷經5年,格蘭菲迪與樹生埔桃酒終於合作成功。
格蘭菲迪「台灣精神」埔桃酒風味桶單一麥芽威士忌限量300瓶。
格蘭菲迪「台灣精神」埔桃酒風味桶單一麥芽威士忌限量300瓶。
每瓶都有編號。
每瓶都有編號。

沒想到,當酒入桶1年半時,竟產生花香、厚實的熟果甜,以及木質系的丹寧,開始可以感受到埔桃酒賦予24年波本桶威士忌的骨架。等到放滿2年後,他們決定裝瓶,這支台灣限定的格蘭菲迪「台灣精神」埔桃酒風味桶威士忌,終於在兩個大男人的堅持下,即將上市。限量300瓶,「就連丹麥,都有買家在預約。」James說。

紅埔桃酒以黑后葡萄為基底,有蜜餞、烏梅糖香。
紅埔桃酒以黑后葡萄為基底,有蜜餞、烏梅糖香。
紅埔桃酒為陳千浩又一力作,也已送桶至格蘭菲迪總部做風味實驗。
紅埔桃酒為陳千浩又一力作,也已送桶至格蘭菲迪總部做風味實驗。

對動輒發行幾十萬瓶量的大公司來說,這次300瓶的推出不過就是場行銷活動,但James和陳千浩看的不只是這些。埔桃酒風味桶的成功只不過是開端,3桶加入黑后葡萄釀製的「紅埔桃酒」橡木桶,也已送去英國實驗中。在未來的蘇格蘭威士忌市場上,台灣土地長出來的風味,正蓄勢待發。

格蘭菲迪「台灣精神」埔桃酒風味桶單一麥芽威士忌
  • 預購時間:2018年4月17日起
  • 建議售價:新台幣35,000元,限量300瓶。
  • 訂購專線:0800-087-979

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