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2019.02.14 02:54

【66年元宵老店三】做保賠光5間房 癌母淚求么女接棒

文|王筱君    攝影|吳貞慧    影音|吳偉韶 管佈霖 吳明曄

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蔡萬興老店以江浙菜與寧波點心聞名,家中男丁無意接班,第二代么女曹愛琴(中)扛起傳承責任。
蔡萬興老店以江浙菜與寧波點心聞名,家中男丁無意接班,第二代么女曹愛琴(中)扛起傳承責任。

1983年,母親替親戚做保被倒債千萬元,當時100萬元就可以買1間台北市房子,曹家不得不變賣辛苦攢下的5間房,曹愛琴心疼地說:「哥哥、嫂嫂們真的很辛苦,花10多年才把債務還清。」本以為終於可以喘口氣,曹國財卻在1992年因氣喘引發呼吸衰竭病逝,周夏珍則被診斷出罹患肝癌。

「我媽動了很大手術,之後還做化療,整個口腔破掉無法吃東西,但她很自立自強,身體狀況好一點時,還會到店裡轉轉看看。」曹愛琴始終記得,有次店裡生意忙,媽媽竟嘆口大氣說:「老了,看你們轉個2圈我頭已經暈了。」就默默回家休息。

招牌料理百花金條將蝦肉泥鑲入油條內酥炸,再佐鮮嫩韭黃以大火快炒,鮮香開胃。(450元/份)
招牌料理百花金條將蝦肉泥鑲入油條內酥炸,再佐鮮嫩韭黃以大火快炒,鮮香開胃。(450元/份)
蘇杭東坡肉在滷之前會先以清水煮出油脂,滷煮時加入紫米水,肥潤不膩還帶著淡淡米香。(450元/份,附4個夾餅)
蘇杭東坡肉在滷之前會先以清水煮出油脂,滷煮時加入紫米水,肥潤不膩還帶著淡淡米香。(450元/份,附4個夾餅)

然而長年的辛勞,3位哥哥皆無意接班,大哥曹育忠更在48歲那年退休、移民美國。眼看一輩子打拚的心血就要後繼無人,周夏珍忍不住在病榻前,淚眼婆娑地對著小女兒訴苦:「創這個招牌也不容易呀!也不是說不賺錢,這樣子就沒了好可惜。」

禁不住母親的哀求,在手足中吃最少苦的曹愛琴決定挺身而出,扛起傳承老店責任。

兄長退休後,曹愛琴從世貿聯誼社挖角廚師黃榮漢負責掌杓。
兄長退休後,曹愛琴從世貿聯誼社挖角廚師黃榮漢負責掌杓。

「其實我媽並不放心我的,畢竟蔡萬興的門檻真的蠻高。」曹愛琴坦言。以往只負責外場與包點心的她,仿照父母當年模式,從世貿聯誼社挖角廚師黃榮漢掌杓,至於如何保留老店口味,則多仰賴資深店長陸麗莉伸援手,「陸姐姐的味覺非常靈敏,基本上每道料理的調味比例,都是她幫著我抓出平衡。」

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在曹愛琴還未上手前,店裡大小事也多靠她打點。

在曹愛琴未上手前,鎮店5寶的調味比例多由資深店長陸麗莉負責,如今雖已退休,大節日仍會到店裡幫忙。(曹愛琴提供)
在曹愛琴未上手前,鎮店5寶的調味比例多由資深店長陸麗莉負責,如今雖已退休,大節日仍會到店裡幫忙。(曹愛琴提供)
曹愛琴坦言當年母親並不看好自己,但為了守護媽媽的心血,只能放手一搏。
曹愛琴坦言當年母親並不看好自己,但為了守護媽媽的心血,只能放手一搏。

更新時間|2019.02.13 12:40

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