劉瑞芬

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    【移工悲歌(上)】疫情破壞匯錢回家的能力 全球赤貧人口恐將大增

    一場疫情,毀了許多人的生計,許多移工不但無法寄錢回國,甚至得拜託親人匯錢以支應生活所需,影響所及,從南亞、撒哈拉以南非洲,到東歐與拉丁美洲,貧窮人口只怕更多了。世銀估計,今年約有4000-6000萬人口將淪入赤貧,每天只能靠1.9美元過日子,甚至更少。

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    【移工悲歌(下)】籌措天文數字出國工作 遇疫情全落空

    在貧窮的國度,要送某個親人去國外賺錢,必須要好多人集體出資,這往往也是這些人一輩子最大的投資。對許多移工來說,最大的心願便是賺到足夠的教育費,讓子女可以擺脫窮苦的噩運,向上流動;然而,一場突如其來的疫情,好些人無預警失業,不但無法寄錢回家,積欠的大筆債務,也不知何年何月才能還清。

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    【美中對抗】川普中國政策走偏鋒 共和黨外交專家心驚肉跳

    一步一步,川普政府似乎正拆毀美中半世紀來的政治、經濟和社會交流,引領雙方關係邁向對抗的新紀元。擔心川普的中國政策將帶來無可逆轉的後果,日經亞洲評論報導,不少共和黨外交體系出身的專家紛紛公開發聲表達關切,有人抨擊國務卿蓬佩奧的謬誤,也有人擔心再惡化下去,將演變成全面的軍備競賽,矢言毀滅對方。

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    【英中關係】從「黃金10年」到降至冰點 英國首相的中國政策大轉彎

    2015年秋天,當時的英國工黨政府財長奧斯本(George Osborne)至北京為那年10月習近平的英國國是訪問鋪路,奧斯本意興風發地預言,英中關係將進入「黃金10年」。5年後,儘管面對疫情後低迷的經濟、以及脫歐後種種不確定性,英國政策卻大轉彎,宣布國內的5G高速無線網絡將禁止使用中國電信巨擘華為的設備,加入以美國為首的西方國家,正面和中國對槓;至此,所謂的黃金10年幾乎蕩然無存,英中關係降至冰點。

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    【遠距工作常態化】疫情鬆動了德國僵硬企業文化 但薪資可能也更「彈性」

    全德國最大的雇主之一西門子決定同意員工的要求,允許他們每週至少有3天可遠距工作,許多企業也尾隨西門子的腳步,改變以往的工作模式,給予員工彈性。以往德國所有員工只能在工作場域完成工作,在疫情影響下,如今這種嚴謹僵固的企業文化也開始鬆動。

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    【蝙蝠終極檔案(上)】身為幾百種病毒的宿主 蝙蝠為何百毒不侵?

    在世界各國努力開發武漢肺炎(新冠肺炎)疫苗的同時,有一種哺乳類讓科學家感到特別好奇。蝙蝠簡直可說是致命病毒的大本營,從嚴重急性呼吸系統症候群(SARS)、中東呼吸症候群(MERS),到如今的武漢肺炎病毒,好幾百種病毒都可在蝙蝠身上發現,但奇特的是,蝙蝠卻可以和這些肉眼看不見的病毒和平共存,安然無恙。科學家想知道原因何在,越來越多研究人員認為,關鍵在於蝙蝠的「超級免疫系統」。

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    【蝙蝠終極檔案(下)】免疫反應像是走鋼索 過與不及都不行

    一旦人類透過其他物種感染了病毒,失控的發炎反應是釀成重大疾病的原因之一。武漢肺炎症狀最嚴重的患者,就是死於過度的發炎反應,即「細胞激素風暴」。

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    【韓國孤獨族(上)】不愛不婚獨自喝酒旅行看電影 「朝鮮地獄」邊緣人擁抱孤獨次文化

    新冠肺炎疫情肆虐,減少外出與人際互動是明哲保身之道,這新常態讓許多人深感不便,但韓國有一群人完全不受影響,因為這就是他們平時習以為常的生活方式。這群人被稱為honjok,意思是「孤獨族」,在奉行集體主義的韓國社會中,這群人斷然主流分道揚鑣,他們獨自生活、獨自進食、獨自看電影,甚至獨自唱卡拉OK,有人抱定不婚不生子的打算,更激進的連性和愛情也一概拒絕。

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    【韓國孤獨族(下)】無接觸經濟  無意助長了獨居生活型態

    「孤獨族」的興起恰巧和智慧型手機的普及大致重疊, 有些矛盾的是,南韓的「孤獨族」雖然在生活上自我孤立,他們也常在社群網路上尋求資源,無論是心理上的支持,或是實際的生活指引,像是哪間餐廳提供單人份的烤肉,或者一個人要去打網球。