新竹城隍廟前有個擺了50年的攤位,賣的是古早味茯苓糕,老闆朱桂紅與弟弟、妹妹從上一代手中接下擔子也已經快40年。

朱家是外省二代,榮民父親早逝,母親為了養家開始販售茯苓糕,但窮困家境讓叛逆期的孩子紛紛逃開,長女朱桂紅在少女時代一度逃避離家,後因愧疚,跑到酒家掙錢貼補家用;長子朱明發不愛讀書、進入黑道,老母親守著攤位等到他們歸來,姊弟倆一個製作、一個販售,現在三代也即將接班,要讓這傳統米食繼續飄香。

「大哥一樣買9塊嗎?」「妹妹,今天比較晚來喔!茯苓糕跟麥芽餅都要嗎?」「頭家你的白糕。」每個客人上門,還沒開口,朱桂紅就已經可以先確認訂單。

朱桂紅(右)每天早上8點半開始擺攤,上門買茯苓糕的大多都是老顧客,不用開口她就知道要拿什麼口味、多少數量。

掀開多層保溼、保溫用的布巾,無懼6、70度的燙手高溫,循著茯苓糕上筆直的割痕切開分裝,不用秤而是用手掂重量,「這工作家裡沒人能做,只有我不怕燙。」或許皮膚早已經習慣,攤開手真的看不見紅或腫。切割完得迅速包好、放回布中,就怕失了水分嘗起來口感會遜色些。

茯苓糕的主要成分為蓬萊米粉與茯苓粉,加了紅豆餡,除了米香還有豆香。(65至100元/塊)