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2017.04.16 22:27

從低價世界工廠邁向世界級創新 中國的機器人革命卓然有成

文|劉瑞芬

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中國25年來全力推動機器人產業,目前已瓜分了全球27%的市場。圖為2016年北京世界機器人大會。(東方IC)
中國25年來全力推動機器人產業,目前已瓜分了全球27%的市場。圖為2016年北京世界機器人大會。(東方IC)

中國早已從廉價的世界工廠,蛻變為世界級的先進製造業者,這股轉變的一大推手,便是機器人產業。

中國很早就深耕機器人產業,業界領袖、中央和地方政府與多所大學的投資,已經開花結果。2015年,全球工業機器人銷售遽增至25.4萬具,三分之二由亞洲國家售出,其中半數來自中國。2016年,中國工業機器人的產量成長率超過30%,擊敗IC業、汽車業和手機等產業類別。

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充滿了未來性與發展性的機器人,早成了科技界的顯學,新創公司爭先恐後創辦、創投公司砸大把銀子投資,以及業界出現購併潮,在在證明了機器人正夯。

據統計,2016年中,幾乎有130家機器人新創事業是由創投公司提供資金,包括中國的Roobo、以色列的Roboteam和德國的ReActive Robotics,總交易額近乎20億美元,比2015年高出50%以上,其中價格最高的交易案包括無人機,以及農業用機器人、提供服務業與個人使用的服務機器人。

機器人產業出現飛速成長,也帶動了整併潮。去年可說是機器人和自動化產業的里程碑,共有50家公司以190億美元售出。

美國印度、中國和美國研究所(India China America Institute)國際商務研究室主任Dan Steinbock表示,在新興的機器人行業中,中國已成為全球領導者,但其實一直到近期,相較於日本的發那科公司(Fanuc)和瑞士的ABB等先鋒,中國的工業機器人相對簡陋。如今,在「戰略性新興產業」、「2030科技創新」和「中國製造2025」等項目帶動下,中國已從低價的世界工廠邁向世界級的創新。

成長最迅速生產商/消費者 中國

過去25年來,中國政府投資了幾十億美元,製造工業機器人,從汽車生產線的巨大機器手臂,到藥廠封包藥丸的敏捷小型機器,無所不包。

據國際機器人聯合會(International Federation of Robotics)的數據,中國如今已瓜分了27%的市場,也是工業機器人最大、成長最迅速的生產商和消費者。

在全球機器人產業中,中國主要競爭對手是美國、日本、韓國與歐洲。美國資金最為密集,日本強調創新,西歐擁有最高機器人密度(人口相對於機器人),中國則是最大的成長市場,成長率是日本的四至五倍。2015年,中國機器人密度在全球排名第28,目標是在2020年前擴增四倍以上。

Steinbock並說,美國在川普政府的保護主義大傘下,美國的跨國公司為了保有其領導地位所需要的市場、以及他們在成長動能強的市場(例如中國)的銷量,目前充滿了不確定因素。

批評川普經濟政策不遺餘力的創業家馬克‧庫班(Mark Cuban)認為,川普一直把製造業工作留在美國,作為他的經濟主軸之一,承諾讓工作從中國、墨西哥、日本等處回流,但庫班說,製造業回流美國,反而會造成工作的流失,他認為美國該做的,是投資機器人來和中國競爭。

庫班說,「我們必須贏得機器人競賽,我們此刻距離這目標還遠得哩!」但川普的財政部長莫努勤(Steven Mnuchin)不贊同,甚至說機器人「完全不在我的關注範圍」。

美迎頭對戰中國已太遲

麻省理工學院史隆管理學院的人機介面專家Matt Beane投書Quartz,他贊同庫班的看法。但他補充,單就打造機器人大軍這點來說,美國要和中國迎頭對戰已經太遲了,然而,美國卻可以補強它。

美國的強項在於軟體、感應器和設計。美國不需要建造工業機器人,當務之急應是把資源導引去特斯拉(Tesla)創辦人穆斯克(Elon Musk)所說的「打造建造機器人所需的機器」。

興建工廠、打造未來的生產線,都需要美國的工程師與系統集成業者的專業,畢竟,建立出網際網路的是美國,美國也可打造物聯網,就從工廠開始。

創新的空間無限寬廣。美國可以研發新的感應器和軟體,讓目前不時因設備故障或人為錯誤而停工、延遲的生產線更有效率,讓企業降低成本,並以趕得上市場需求的速度送貨。

藉由撰寫程式碼,並提供受過訓練的勞動力,讓各自獨立的機器人能串聯起來,相互依存的生產系統將能讓企業和組織受益,勞工也能依據自身能力和偏好,量身打造機器人的工作,從而降低傷害和謬誤的可能性。

Beane認為,如果美國專注於這塊領域,將能確保美國競爭優勢一世代。他建議川普政府把機器人作為經濟和科技議程的重點項目,如同現代版的阿波羅登月計畫。畢竟,試圖讓已經不存在的製造業工作回流,根本是極大的浪費。

參考來源:Quartz、Economic Monitor

更新時間|2017.04.14 18:29

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