文|查修傑

科技已經成為生活和職場技能的重要一環,許多父母恨不得孩子一出生就馬上塞給他一台平板電腦,趁早學習科技,以便長大當個工程師。但最新研究卻發現,小朋友長時間滑平板,已經造成了部分學童不會握筆寫字的後遺症。

握筆寫字看似微不足道,實際上卻攸關學習效率和大腦發展。2017年一項心理學研究發現,手寫可以提升學童的視覺認知能力,並增進閱讀效率,因為實驗結果顯示,和單純誦唸課本的小朋友相比,那些拿起筆來抄寫課文的小朋友,無論在學習成果還是整體認字程度上都要高出同儕許多。

然而,越來越多兒童提早接觸到科技產品,卻在無形中剝奪了學齡前小朋友鍛鍊手指肌肉和協調性的機會。「(現代父母)肯花錢給小孩買iPad,卻不讓他們做有助於鍛鍊肌肉的遊戲,像是堆積木、剪剪貼貼、拉扯和推動玩具等。由於缺乏這類活動,很多小朋友在上學之前都沒有累積握筆寫字的相關技能,」英國小兒科職能治療師Sally Payne表示。

Payne在工作中發現到許多剛上學的英國學童,在學校裡寫字時,不是姿勢怪異,就是歪七扭八,影響學習進度,迫使父母對外尋求治療和協助。專家認為,這類案例近年越來越多,顯然是科技產品造成的後果。

「現代兒童的手指肌力和靈活度都比不上10年前的小朋友,」Payne指出:「小朋友必須對手上的小肌肉有很好的控制力,才能握住鉛筆,寫出穩定又正確的筆劃。」

以美國來說,核心課綱中並未將書寫體訓練列為必要教學項目,部分學校為了強調「科技教學」,往往會以電腦和平板操作取代原本的書寫訓練。英國小學雖然規定有手寫課程,但有些學校是以在平板上寫字的方式來上寫字課,對孩子握筆寫字的能力並無幫助。

不過,教育當局顯然也發現到了孩童寫字能力退化的警訊,目前美國有14個州,包括加州、紐約州、路易西安那州等地都通過了立法,要求小學必須教導學童寫字,以增進學習效率。

「必須要面對的是,科技已經改變了今日孩子成長的環境,」英國皇家職能治療大學的助理主任Karin Bishop表示:「雖然科技對社會帶來許多正面效益,但也有越來越多證據顯示,孩子花太多時間在線上,越來越少外出參與活動,長期四體不勤和沉浸於虛擬世界,已經產生了不良後果。」

資料來源:The Guardian, Psychology Today

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