臉書密謀推「臉書幣」 彎道超車追趕微信

文|DeepTech深科技
臉書首席執行官馬克·祖克柏。(來源:facebook | Mark Zuckerberg)

曾經成功跨越到移動互聯網時代、主宰了智能手機用戶的臉書,正在經歷又一重大變革。若是成功,臉書很可能將再度重新定義什麽是社交媒體。

據紐約時報2月28日披露,總部位於加州門洛帕克的臉書,內部一支神祕團隊正在開發一款加密貨幣供WhatsApp用戶使用,可能會在未來一年內發幣。

報導指出,臉書計畫推出臉書幣並預計整合旗下信息網路:WhatsApp、Facebook Messenger和Instagram,且已向加密貨幣交易所針對這款Facebook Coin(臉書幣)進行討論,並打算與一籃子的傳統貨幣(如美元和歐元)掛鉤以兼顧匯率穩定。

這項計畫一旦問市,擁有全球27億用戶的臉書將立即成為全球最重要的金融科技公司之一。

巴克萊互聯網分析師Ross Sandler週一在對客戶的報告中預測,假使臉書成功開發出這一加密貨幣,預計到2021年,「臉書幣」( Facebook coin)將可望帶來最高達190億美元的收入。即便最保守估計也可增加30億美元收入。

事實上,臉書首席執行官馬克·祖克柏在今年1月的公司財報電話會議上,就曾經透露要加速擴大支付服務。外界揣測,以WhatsApp的用戶規模與國際範圍,打造這樣的跨國的金融服務,勢必要考量跨國的匯兌成本以取得優勢,而採用加密貨幣是一個相當合理的選項。

這是臉書的一場賭注。儘管遭遇了質疑以及一連串的高層出走的事件,但這也是祖克柏也認為這是必要的一次改革。

騰訊董事會主席兼CEO馬化騰。(來源:百度百科)

畢竟看到騰訊在中國的成功,微信集所有應用於一體的作法,吸引了祖克柏的關注,並絕對將之視為競爭對手。

事實上,騰訊在歷經過去一年股價狂跌之後,近來股價已在不知不覺中恢復失地,港股市值回升至4,400億美元左右,與臉書的4,900億美元相比,差距再度縮小。這勢必也讓祖克柏再度感受到騰訊的強勢威脅。

祖克柏認為臉書不該受美國的反托拉斯法限制進行分拆,一旦臉書遭到分拆,對微信這樣的對手來說是天大的好消息。他是對的,說到底,畢竟社交市場的競爭就是比用戶規模,進而形成贏家通吃的遊戲。

要通吃,無疑必須提供讓用戶依賴的服務,PayPal旗下的Venmo或許是個可以借鑒的成功案例,用戶除了可以在轉帳的時候同時發布訊息或表情符號至臉書上,朋友或同好間也可以針對這些消費互動,除了更容易追蹤過往消費外,也增加了互動性與趣味。

只是,臉書過去並非不曾嘗試介入行動支付市場。早在2010年起,臉書就陸續推出過Facebook Credits和 Facebook Gifts,企圖讓臉書用戶行為貨幣化。這在當時都被視為可能是臉書重大轉型的關鍵舉措,但後來都證明宣告失敗。那麽憑什麽臉書這次能夠成功呢?或者說,這一次臉書該如何成功呢?

FORTUNE資深記者Robert Hackett認為,除了將臉書幣理所當然地開發成行動支付工具外,臉書更應該考慮將臉書幣打造成某種獎勵制度,免費發送獎勵忠誠用戶,以此來激勵用戶頻繁使用臉書並貢獻其行為數據。這將可改寫臉書與其用戶之間的關係,並為臉書又開啟一種新的經濟模式。

Robert Hackett並不是第一個提出這類概念的人。臉書共同創始人Chris Hughes去年就曾經在為英國衛報撰寫專欄時,就提到一項阿拉斯加基金會對居民支付補貼,作為在當地進行採礦與石油的補償。

本月稍早,加州州長葛文·紐森(Gavin Newsom)也提出一項「數據紅利」(Data Dividend)計畫,提議科技公司應與用戶分享部分利潤,讓消費者也能分享到科技公司從他們貢獻的用戶數據中所賺取的龐大利潤。

除了受到社交互動的吸引,提供獎勵或回饋這些誘因也是用戶願意使用與分數據的方式。使用行為與分享數據連帶產生的價值,形成具有價值的服務或是網路效應。「數據紅利」機制近日被熱烈討論,這種回饋的機制目的是除了形成新的商業模式,也會重新定義臉書與用戶之間的關係。

所謂數據紅利,就像是能源公司的石油稅或地方回饋一樣。能源公司開採石油產生獲利,卻產生環境汙染或公共建設維護的成本,政府或社會要求能源公司透過能源稅或地方回饋達到互利永續發展的效果。

但如果是監管機構介入了科技巨頭們支付數據紅利給用戶的機制,結果可能反而會是一場災難。臉書的前產品經理安東尼奧•加西亞•馬丁內斯(Antonio García Martínez)曾經在WIRED撰文提到,監管機構介入的運作系統可能會覆雜與僵化,最終導致系統失敗。

但臉書可以搶先在監管機構前動作制定規則並取得主導地位;利用臉書幣建立機制;除了在使用者的動態或信息中流動鼓勵用戶交流外,同時也重新平衡了與用戶之間的關係。

相較之下,騰訊的加密貨幣布局在國內監管環境下,至今只能是一張白卷。去年兩會期間,騰訊董事會主席兼首席執行官馬化騰明確提到,騰訊區塊鏈不會發幣。這可能為監管限制相對較小的臉書,營造一個有利的發展優勢。

無論如何,臉書的最終目標還是要讓用戶使用他的產品或服務,並試圖獲取最大用戶數。這也是該公司商業模式的基礎。

本文係由DeepTech深科技授權刊登。原文連結:脸书加州神秘团队成军,密谋弯道超车追赶微信

更新時間|2019.03.22 08:27

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