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2020.02.14 08:16

紀念神父守護愛情 情人節由來全因華倫泰之死

文|吳妍

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2月14日的西洋情人節,竟是紀念華倫泰之死?(示意圖/Pixabay)
2月14日的西洋情人節,竟是紀念華倫泰之死?(示意圖/Pixabay)

2月14日西洋情人節,滿街的戀人們毫不掩飾的大曬恩愛,這天被公認是屬於戀愛的日子。有人或許會說,情人節只是商人炒作出來陰謀,為了讓人們消費買他們的商品當禮物,但其實這個節日最根本的由來,是在紀念一個神父的死亡。

浪漫的西洋情人節,英文稱作Valentine's Day,名字中卻找不到一個「Love(愛)」字,直譯就是「華倫泰之日」。華倫泰是誰?為什麼2月14日他的節日?為什麼情人們要在這天慶祝放閃呢?

關於情人節的由來,其實有不同的說法。現代資本主義發達,有人說情人節不過就是商人炒作出來的節日,為了刺激買禮物的消費。但其實在西方2月14日是華倫泰之日,最有名的傳說是為了紀念聖華倫泰(St. Valentine)的死亡。

故事要從西元3世紀的羅馬帝國時期說起,當時的羅馬帝國面臨內憂外患,皇帝克勞迪二世為了充實兵力,下令所有的單身男子都必須從軍,不得結婚。然而一名天主教神父,也就是聖華倫泰,卻違背皇帝的命令,偷偷地幫新人證婚,讓皇帝相當不滿,將他逮捕後於2月14日這天處決。人們為了紀念華倫泰守護愛情,便將這一天訂為「聖華倫泰日」,而後演變成紀念戀人們的日子。

另一個說法,故事背景也是在同一個時期,那時候的羅馬帝國是嚴格打壓基督宗教和其信徒。一名叫華倫泰的男子因為身為基督徒,遭到政府的迫害而入獄,沒想到他入獄後,竟和典獄長的女兒起了情愫,兩人互相欣賞。無奈政治現實殘酷,華倫泰不久後被判處死刑。在行刑之前,華倫泰寫了一封情意綿綿的長信當作遺書,留給典獄長女兒,信內強調自己是無辜的,並傾訴自己對她的情意堅貞。信的末端,以「來自你的華倫泰」落款作結,處死的這一天,剛好就是2月14日。

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西洋情人節最主要的2個由來說法都是紀念一名「華倫泰」的死亡,意在紀念華倫泰為了愛情犧牲自己的偉大情操。不過經過千百年的流傳,今日的人們大多不熟悉這一天的起源,只記得在情人節時要向愛人互送鮮花、巧克力,順便來場浪漫的燭光晚餐,後來還延伸出3月14日的白色情人節,甚至每個月的14日都是特別的情人節。只能說戀愛中的人們腦筋動得很快,想慶祝不怕沒有理由。

更新時間|2020.02.14 08:16

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