都說「君無戲言」,國家與國家之間簽訂的合約,是所有合約當中最高的等級。

去年2月,美國與中國這兩個全球最大的經濟體簽訂歷史性的貿易協議,中國在協議承諾要在2017年的基礎上,再增加採購2,000億美元的美國商品與服務,計算總額,中國應該進口美國貨物與商品3,805億美元,但是協議到本週五的12月31日正式到期,統計中國到今年10月底的實際購買金額,卻僅有2,083億美元,尚還不足協議金額的6成。

用白話文來說,這是中國跳票,大國違約。這事非同小可,因為中美貿易協議是由習近平與川普兩位國家領導人授權,中國國務院副總理劉鶴與美國財政部長梅努欽主談,白紙黑字的合約架構完整,寫明雙方的共識、有具體目標、有爭端解決機制、有定期追蹤檢視的要求,還是在全球媒體高度關注下簽訂協議,堪稱是史上最高規格的雙邊國家協議。如果連這種層級的大國協議都可以跳票,其他小國或是小型的協議比照耍賴,那就天下大亂了。

但是,跳票的中方似乎毫不擔心,中國貿易官員說「反正美國也生產不出這麼多貨品」,還大剌剌地嗆聲「只要美國能出貨,中國全買」,主動霸氣的態度,完全不像是理虧的跳票方。

妙的是美方也不緊張,貿易代表戴琪直到11月公開的評論還是「雙方持續協商、取得進展」,12月16日再依據美國《維吾爾強迫勞動禁止法》的規定,對新疆貨物施行出口禁令,戴琪的措辭與動作都溫和,她的老闆拜登總統,似乎也沒有貫徹執行的意志,一切雲淡風輕。