文|潘勛    圖│東方IC 

谷歌研發無人飛行器送貨、無人駕駛汽車載乘客赴目的地,兩項科技距成離熟甚至商用都還有時日,倒是有另兩家公司搶快,2017年起在美國推出走人行道送貨的機器人,科幻作家勾勒的時代,已落實成真。

您用手機app點一打冰啤酒,不一會兒一台自動機器車便送貨上門,您掃條碼而取貨暢飲-聽起來像科幻小說劇情嗎?或許吧,但這種服務已在美國實行。

《華盛頓郵報》報導,兩家公司已研發出冰桶式、槽狀送貨機器人。其一為「星艦科技」(Starship Technologies),先在華盛頓州及加州紅木市(Redwood City)服務,很快將推廣到美國十座城市,由市區送貨集散中心載運蔬果等包裹上門,最低運費只要1美元。另家公司為「電傳零售」(TeleRetail),也是自今年起推出走人行道的送貨機器人。

機器人走人行道送貨,撞到行人怎麼辦?別擔心,它們好比無人車,裝有攝影鏡頭、GPS及雷達,可以在都市環境穿梭自如。科技業界認為,這樣的機器人高科技、不昂貴,是另類選擇,可取代開車出門採購及物流配送貨卡車,以避免道路阻塞,還減少空汙。

總部在瑞士的電傳零售公司,創辦人斯科爾(Torsten Scholl)表示,他想到送貨其實不必用到大如汽車的工具,於是設計出自動駕駛的槽狀機器人。

星艦科技的機器人送貨服務如下:客戶用手機app訂貨,機器人送貨到收貨地址附近,便捎出「機器人即將送貨到貴府外頭」的簡訊。此時要有人出面收貨,只有下單的客戶才有獨特條碼,開啟機器人的貨匣。

從星艦科技所拍的影音可以看到,機器人去麵包店,領取烘培好的糕點,接下來輪子滾滾進入市政府,啪一聲開啟容器口,把餅乾送到市議會。看完這段影音,市方極為興奮,目前甚至考慮使用這項服務,來送圖書館借書。

美國華府市政府最近快馬加鞭,立法通過准許5家這類機器人送貨公司在市內服務,不過目前還不准到市中心商業區。市府運輸局長多爾姆斯喬(Leif Dormsjo)表示,自己是活在眼前的人,不是未來派,但談到運輸創新,市方的態度是願意扮演觸媒,推廣新而有趣的科技。

凡事都有好壞兩面。這種科技創新首先導致隱私權之憂。試想,如果男星某某訂了一打保險套,或女星某某訂了幾款新式內衣,機器人送貨上門,他/她們取貨時,畫面被拍到,會不會被有心人取用?未來娛樂記者會不會追著送貨機器人跑?機器人沿路拍下那麼多畫面,取得好多資訊,該歸誰使用?要不要透明化?

再者,恐怖分子會不會使用偽機器人,送定時炸彈上門?另外,送貨機器人本身肯定會成為歹徒下手的目標。比方一年前,加拿大兩位教授設計卡通造型機器人HitchBOT,進行社會實驗,在路邊要求搭便車,而讓駕駛人「揀起來」。HitchBOT固然安全橫渡加拿大、英國、荷蘭,再送回美國,而且把大量圖片po上臉書、推特及Instagram的網頁,但最後在費城舊城區經發現被大卸八塊。

再來,好比Uber叫車引發計程車運將反彈,損及他們生計,小機器人送貨一定會影響宅配就業。而送貨機器人如果故障或其他不可抗力原因,導致送貨延擱,客戶該向誰投訴?這些都是可想而知的狀況,其他始料未及的問題,只怕要在送貨機器人大量使用之後,才見真章。

更多內容,歡迎訂閱鏡週刊

喜歡這篇文章嗎?
歡迎灌溉支持喔!

推薦文章

專題報導