國際萬花筒
2017.05.27 06:20

「因失戀而走紅」 左旋蝸牛的寂寞心事成網路熱話題

文|謝樹寬

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螺旋逆時針旋轉的傑瑞米(右),去年在倫敦Raynes Park的垃圾堆中,被英國自然史博物館的一名退休科學家意外發現,被送到了諾丁漢大學的實驗室接受「徵婚」。(東方IC)
螺旋逆時針旋轉的傑瑞米(右),去年在倫敦Raynes Park的垃圾堆中,被英國自然史博物館的一名退休科學家意外發現,被送到了諾丁漢大學的實驗室接受「徵婚」。(東方IC)

一隻蝸牛,因為情路坎坷,成了英國最近熱議的話題。

它的天生特異,身體結構左右相反,找不到合適的對象。研究人員熱心撮合,幫它全球網路徵婚。好不容易找到了難得的絕配,沒想到...

在愛情世界裡,常有人感嘆,要找到與自己契合的伴侶真並不容易。

不過,真愛難覓的情況,恐怕沒人比「左撇子」蝸牛傑瑞米(Jeremy)更能體會。

傑瑞米外觀上,和一般庭院裡常見的蝸牛好像沒什麼不同。但是它出生帶有罕見的基因突變,仔細一看可以發現它背上的螺紋是朝逆時針方向旋轉——跟一般正常的蝸牛正好相反,也讓它的性器官長在相反的一側,妨礙了它正常的交配。

這種基因變種的機率,據說是百萬分之一。

蝸牛如何交配?一般在院子裡看到的蝸牛,是雌雄同體、異體受精的軟體動物,需要不同個體交換精子產育後代。在交配時需要側身交纏將彼此生殖器放入對方的生殖孔內。對生殖孔長在「錯誤」一側的傑瑞米來說,形成了莫大的挑戰。
蝸牛如何交配?一般在院子裡看到的蝸牛,是雌雄同體、異體受精的軟體動物,需要不同個體交換精子產育後代。在交配時需要側身交纏將彼此生殖器放入對方的生殖孔內。對生殖孔長在「錯誤」一側的傑瑞米來說,形成了莫大的挑戰。

英國諾丁漢大學的研究人員,好心想幫忙傑瑞米,去年十月在網路上發起了全球徵婚行動,希望能找到和傑瑞米相配的伴侶。

這個行動也讓傑瑞米聲名大噪,成了蝸牛界的明星。

(截圖取自「左旋阿傑」的推特帳號。)
(截圖取自「左旋阿傑」的推特帳號。)

一開始,情事似乎大有可為。先是英國薩福克郡的蝸牛愛好者送來了一隻有類似螺紋的蝸牛,接著西班牙馬約卡島的農夫,也提供了一隻同樣螺紋左旋的蝸牛,它們都有機會成為和傑瑞米速配的伴侶。

沒想到,人類的好意事與願違。

原本只是孤單沒伴的傑瑞米,現在還要忍受情場失意的悲傷和屈辱。

當這兩個名叫「左撇子」(Lefty)和「拖磨」(Tomeu)的蝸牛送來和傑瑞米「交往」之後,戀情的發展急轉直下出乎科學家的預期。

這兩隻蝸牛冷落了傑瑞米,反而自顧自地交配、並且產育下一代。

因著傑瑞米的緣故,來自英國薩福克郡的「左撇子」和西班牙馬約卡島的「拖磨」兩隻蝸牛,有緣千里來相逢。(圖片取自twitter:Shellebrity snail)
因著傑瑞米的緣故,來自英國薩福克郡的「左撇子」和西班牙馬約卡島的「拖磨」兩隻蝸牛,有緣千里來相逢。(圖片取自twitter:Shellebrity snail)

它們在四月份產下了第一批的蝸牛卵,如今總共孵化出170隻蝸牛寶寶。

它們和全世界絕大部分的蝸牛一樣,都是螺紋右旋,也就是說,長得都跟它們的雙親不一樣。

這像是你介紹自己最好的朋友給你鍾意的女孩子認識,結果最後他們湊在一塊了。
負責照顧傑瑞米的諾丁漢大學生物學教授,戴維森博士

蝸牛在交配時是正面相對,彼此側滑讓長在右側的性器官相互接觸。 左旋的蝸牛如果想找到適合的對象,恐怕只能賭賭百萬分之一的機率,祈禱自己能碰上性器官和他同樣長在左側的蝸牛。

傑瑞米有研究人員好心當紅娘,要幫它克服機率的問題。但是無奈被送作堆的伴侶卻跟它不來電。

研究人員幫忙左旋蝸牛配對,當然,也有科學研究的目的。

他們希望研究這些左撇子蝸牛,藉以了解其他動物——包括人類在內——影響身體的對稱性的基因。所以,他們現在仍為傑瑞米持續「徵婚」當中。

據說,還是單身的傑瑞米,已經坦然接受了自己「好人叔叔」的角色,和新出生的蝸牛寶寶們相處融洽。

左旋傑瑞米背上背著(不是自己生的)右旋蝸牛寶寶。

不過研究人員說,現在傑瑞米「明顯變得不喜歡照相」,不愛在鏡頭前擺姿勢,可能是還沒有走出情場敗將的陰影。

下次當我們感慨真愛難尋時,也許,想想傑瑞米吧。

參考資料:

Jeremy, the rare lefty snail caught in a love triangle, is left out in the cold(The Telegraph)

Jeremy the lonely, left-coiling snail loses out in love triangle(Guardian)

更新時間|2017.05.22 15:21

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