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2017.07.17 10:00

【搞笑諾貝爾】屎溺也有大宇宙之一

文|鄭進耀    攝影|賴智揚

2014年,楊佩良在美國的學術生涯剛起步,發表了第一篇論文,研究主題是3公斤以上的哺乳動物的排尿時間,結論是:不論大象還是貓、狗,所有哺乳類的平均排尿時間約為21秒。研究發表在美國重要學術期刊《 Proceedings of the National Academy of Sciences》,但主題實在太怪異,只有一家地方電視台來採訪,採訪片段被上傳到youtube上,喜歡與不喜歡的數量各半。

「我有點嚇到,我想我的學術生涯會不會完蛋了,這麼多人不喜歡我的研究。」這項研究卻在隔年獲得「搞笑諾貝獎」, 連NHK都遠赴美國採訪她:「是一個講醫療保健的晨間節目,我也滿驚訝的啊。」原本對她的研究不感興趣的校方,開始意識到這個獎帶來的媒體效果了。楊佩良說:「我本來就知道這個獎,得獎很高興,馬上打電話跟我媽講,結果我媽還來參加頒獎典禮。」

這個獎沒有獎金,也沒有學術地位,但對她來說是可以認識一群跟她一樣的怪怪科學家:「我後來做大便研究,就引用了一個科學家的研究,他也得過搞笑諾貝爾獎。」這個研究結論是:哺乳動物的大便有三種形狀,粒狀、條狀和方型。一種澳洲袋熊的大便是方型,還會一塊塊堆起來,為什麼會有方型的大便?「我也很想知道為什麼,我研究出來再告訴你。」這是楊佩良和大學部的學生最近研究的主題。

29歲的她出生於台中,台大造船工程系畢業後,赴美國喬治亞大學攻讀機械博士。不過,她讀的機械所很不一樣:「我大學聽了David Hu(她目前的指導教)的演講,他研究蛇如何在地上爬、水黽為何可以浮在水面上…,這些研究太酷了。」

中文名胡立德的David Hu是台裔美國人,他主持的實驗室研究主題結合動物與物理研究,內容千奇百怪。曾有美國議員選出全美最無意義的21項科學,胡立德的實驗室就獨佔4項,例如:楊佩良的哺乳類尿尿時間研究、狗甩頭如何將毛甩乾、蜜蜂身上有多少毛髮、所有動物的眼睛睫毛是眼球直徑的三分之一。楊佩良轉述這些研究時,不在意我們邊聽邊笑:「我跟朋友吃飯,大家都很愛談我們的研究,科學研究能被這樣討論不是很棒嗎?」

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