Steam 確實提供了獨立遊戲前所未有的曝光機會,但當參差不齊、訂價偏低的的獨立遊戲成為常態,對獨立遊戲開發者真的是好事嗎?

知名獨立遊戲《Descenders》的開發者 Mike Rose ,在遊戲開發者大會 GDC 中:「在 Steam 上架並不代表什麼。」 Steam 並不保證遊戲的銷售,更不保證團隊的收益。

位於荷蘭的獨立遊戲開發團隊 RageSquid , 2014 年在 Steam 上架了一款 3D 跑酷遊戲《Action Henk》,一款即便在現在看來仍然酷炫的獨立遊戲。今年 2 月他們發行了全新的登山車遊戲《Descenders》,與上一款遊戲一樣大受歡迎,這麼看來 RageSquid 儼然是獨立遊戲中的贏家,然而開發者之一的 Mike Rose 卻在遊戲開發者大會 GDC 2018 的獨立遊戲開發舞台上再次興嘆。

2017 年, Steam 上的遊戲在第一個月平均售出 3700 套,但中位數為 500 套;每套遊戲在第一個月平均收益 1 萬 8000 美元,但中位數只有 2000;每款遊戲平均訂價為 8.3 美元,中位數偏差不多,落在 7 美元。 2018 年數據更讓人沮喪,每套遊戲在第一個月的銷售數字,平均掉到 600 套,中位數為 100 ;平均第一個月的收益 2500 美元,中位數只剩 280 美元;定價也從平均 8.3 直落到 6 美元,中位數為 5 美元。

「事情是這樣的,(今年) 2 月,約有 850 款遊戲在 Steam 平台上發行,也就是說每天大概有 40 款(遊戲發行)。」 Mike Rose 穿著簡單的 T 恤、牛仔褲,一派輕鬆地站在講台上,「但其中將近有 82 % 的人(賺的)並未達到最低工資標準……我的意思是,有 82 % 的 Steam 遊戲,並不能讓單一個人的工資達到美國的最低工資──我不得不去 Google (最低薪資是多少)。」

為何說再次呢,因為今年稍早 Mike Rose 也做了類似的演講,他不厭其煩地做同樣的倡議:「是時候現實點來關注 PC 遊戲的銷售數字了。

他的 PPT 前 3 頁非常不討喜,但很現實。
他的 PPT 前 3 頁非常不討喜,但很現實。

Mike Rose 在 GDC 的演講中更新了先前的銷售數據,但結論基本上都是一樣的: Steam 上的獨立遊戲基本上都不賣了,而且大量發布的遊戲,讓這個平台就像 Apple 的 App Strore ,遊戲越難越從眾多競爭對手中脫穎而出。(這也是為何最近獨立遊戲逐漸往 Switch 靠攏──競爭對手還沒有這麼多,還沒。)

根據 Mike Rose 對 Steam 的銷售評估,若能有效下架那些根本沒有人會買、重複上架的「垃圾遊戲」, Steam 上的遊戲平均能在上架第一個月賣出 2000 份,並創造約 1 萬 2500 美元的收益,並在一年內賺取 3 萬美元。這個數字並不是這麼樂觀,但照 Mike Rose 的說法,還能更糟

當然,這種擔憂完全不適用在 Steam 發行的大型、 3A 級遊戲。

Mike Rose 的演講與令人沮喪的數字,並不是要棒打台下可能就是那 82 % 的獨立遊戲創作者,而是要讓創作者們在認清現實後,更有策略的進行創作,不能指望遊戲在 Steam (或任何單一平台)上能夠回收足夠的資金,畢竟這年頭,好作品也需要好行銷策略。同時也指出 Steam 平台的問題,希望 Valve 能夠正視 Steam Direct 上架機制的問題,讓獨立遊戲不被大量垃圾遊戲拖垮。

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參考資料: PC GamerMike Rose 的 PTT

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