國際
2019.03.14 22:38

【寵物信託2/3】避免「老人照顧老狗」窘境 老狗老貓也有安養中心

文|方凱昱

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位於東京都府中市的慈惠院,舉行動物葬禮已有百年歷史,圖為盂蘭盆節為往生動物舉行聯合法會的情況。(翻攝自慈惠院臉書)
位於東京都府中市的慈惠院,舉行動物葬禮已有百年歷史,圖為盂蘭盆節為往生動物舉行聯合法會的情況。(翻攝自慈惠院臉書)

高齡人士飼養的寵物,多數也高齡,同樣會罹癌或失智,為了避免「老人照顧老狗」的情況發生,80歲的田中豐(化名)選擇帶狗一起入住安養中心。

「我太太已經過世了,只剩我跟老狗相依為命,雖然很難預料以後會發生什麼事,至少安養中心會幫忙我照顧到最後,這裡還有寵物專用的診療室,我感覺狗搬進來之後也變得比較有活力了。」

不過,日本目前允許帶狗入住的安養中心還很少,而且絕大部分會在飼主過世之後,把寵物交還給家屬,所以有些人傾向把寵物送到「老狗老貓之家」。

老狗之家「日光寵物度假學院」發言人表示:「近十年來我們收了約150隻狗,大多是飼主高齡無力繼續照顧,也有人因為無法接收過世父母留下來的寵物,寄養在我們這邊。」

費用依據狗的品種、體型跟年齡計算。比如7歲以上的中型犬,入住金20萬日圓(約新台幣56,000元),第一年月費32,500日圓(約新台幣8,900元),第二到第三年的月費是35,000日圓(約新台幣9,800元),第四年之後則是22,900日圓(約新台幣6,400元)。打預防針和修毛等費用則是實報實銷。

如果原飼主死亡,親屬可以代為支付費用,讓老狗繼續寄養。飼主甚至可以選擇在死前預繳費用,讓老狗之家代為照顧愛犬終生。

長年把狗寄養在老狗之家的住田吉郎(化名,77歲),就很滿意這樣的服務。「我的膝蓋不好,沒辦法帶狗散步到牠盡興為止,後來發現老狗之家有片寬敞草皮可以讓狗盡情奔跑,我還可以安排自己方便的時間去看牠,讓人覺得與其讓狗住在東京,不如住在這裡還比較幸福。」

 

寵物能去極樂世界嗎? 佛教人士激辯

為自己的養老生活作安排,連帶為寵物做生涯規劃,日本近幾年流行的「終活」(迎向人生終點、為死亡做好準備的相關活動),似乎讓不少人擔心起寵物的身後事。

「寵物死後也能去西方極樂世界嗎?」近來日本佛教界部分派別,甚至開始針對這個命題激烈辯論。

事情要追溯回2016年9月,一場在京都舉辦的淨土宗綜合學術大會,知恩院淨土宗研究所囑託研究員安達俊英,提出這樣的觀點:「法然上人(淨土宗的開宗祖師)認為,動物不可能以動物身往生極樂世界。」。

淨土宗主張,只要唸誦「南無阿彌陀佛」就可以往生極樂世界,但寵物根本不可能念佛,而且根據佛教的「六道輪迴」說,寵物被歸在「畜生道」,是比「人間道」還要低兩階的「三惡道」。所以,被人類飼養的貓狗死後,必須在「畜生道」不斷積善轉生為人,才有可能開始念佛,最終往生極樂世界。

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但同場會議上,大正大學林田康順教授,持相反論調:「但法然上人也說過,可以透過『迴向』讓動物直接往生極樂世界。」林田認為,夭折的小嬰孩、或因先天殘疾過世的人,即使不能念佛,也可以靠生者替他們「迴向」,幫助他們往生極樂世界。依照這個邏輯,只要飼主為寵物迴向,動物未嘗不能直接往生極樂世界。

更新時間|2019.03.05 07:38

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