國際深探
2020.04.13 06:19

【瘟疫公司(上)】我們正活在「瘟疫公司」的遊戲裡

文|謝樹寬

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以散播病毒毀滅人類為遊戲設定的「瘟疫公司」如今成了熱門下載遊戲。(網路截圖:Plague Inc.)
以散播病毒毀滅人類為遊戲設定的「瘟疫公司」如今成了熱門下載遊戲。(網路截圖:Plague Inc.)

疫情嚴峻,保持社交距離讓人心情在恐懼和無聊之間擺盪。

但是散播病毒竟然也可能是一件有趣的事。Ndemic Creations公司開發的「瘟疫公司」(Plague Inc.)成了最新流行的線上遊戲。

武漢肺炎疫情全球蔓延的時刻,「瘟疫公司」生意興隆。

這款英國遊戲開發商沃恩(James Vaughan)設計的戰略遊戲,最近幾個月在虛擬世界裡如病毒般熱傳。「一想到我們的遊戲是因為疫情事態嚴重才爆紅,實在不是件好事,」他在紐約時報的訪問裡說,「不過從另一個角度來看,我們的遊戲似乎也真的幫助到一些人,可以在如今的情況下讓他們覺得好過一些。」

今年一月底,原本就頗受歡迎的「瘟疫公司」在中國、南韓、日本、義大利和美國陸續登上了蘋果app store的下載遊戲冠軍,走紅過程一如武漢肺炎病毒全球擴散的路線。

「瘟疫公司」遊戲設定的情境,和我們如今現實世界的狀況有著令人不安的相似處,唯一差別或許在我們是操控病毒的人,或者是必須對抗它的人。

這個遊戲以全球為範圍,由玩家決定病毒擴散的起點、傳播路徑、以及病毒的致命程度。遊戲難易程度透過繁複的演算法來決定,例如虛擬世界的人們如果勤洗手,就會讓你的病毒無用武之地。在遊戲裡,人類毀滅,你就算贏了。人類找出解方,你就輸了。

根據統計,全球有超過1.3億人,下載了「瘟疫公司」遊戲。在現實世界聞病毒而色變的時刻,人們卻熱衷在虛擬世界裡大玩擴散病毒的遊戲,這無寧是個值得玩味的事。在社群媒體上,有人說,我們的真實世界現在倒像成了「瘟疫公司」的一場遊戲。

一名網友說:我覺得我們現在像是在「瘟疫公司」的遊戲裡。
一名網友引用了一段武漢肺炎的全球最新疫情,他評論「如果這不是瘟疫公司,我不知道該叫它什麼了。」
一名網友用遊戲的螢幕截圖和疫情地圖做比較,他說「這長得跟瘟疫公司還真像 . . . 這太瘋狂了,兄弟。」

有人覺得這個遊戲在最無助的時刻,至少給了他們一點力量。一名紐約時報的受訪者提到,當他在遊戲裡成功散播病毒,螢幕上虛擬的新聞快報通知他「義大利已宣布封鎖」、「美國社會停擺」,雖然玩遊戲只是短短十分鐘、二十分鐘,至少可以讓他覺得「情況是在他的掌控下」。

另一個受訪者則提到了這款遊戲提供的教育意義。她說「瘟疫公司」讓她了解病毒透過被感染的搭機旅客,很容易就可以從一個國家傳播到另一個國家。「『瘟疫公司』的教育讓我疫情一開始就能嚴肅看待病毒的威脅,」她説她玩這款遊戲更早於武漢肺炎疫情爆發,「所以我清楚疾病傳播有多麼容易,我已曾經讓它發生過。」

參考資料:New York Times, Verge

更新時間|2020.04.13 00:56

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