國際深探
2020.06.01 07:16

疫情與西方之沒落(上)歐美防疫失策 「先進國家」形象破滅

文|謝樹寬
歐洲疫情蔓延嚴重程度讓先進國家形象大打折扣。(網路截圖:Pixabay)
歐洲疫情蔓延嚴重程度讓先進國家形象大打折扣。(網路截圖:Pixabay)

台灣防疫工作得到不少國際間的讚揚。相對之下,目前為止美國和歐洲一些國家防堵疫情顯得力有未逮,意外凸顯了體制上的明顯弱點。

英文《韓國時報》的報導認為,歐美國家在這場疫情中表現完全不符預期,已重創了他們在全世界的形象,其結果將是西方在全球影響力的衰退。

在紐約的布魯克林,一輛停放的貨櫃拖車發出陣陣惡臭。警方獲報查看,發現是冷凍設備故障,裡頭存放的竟是幾十具正在腐敗的屍體。紐約市疫情大爆發造成上萬人死亡,葬儀社如今必須租用冷凍貨櫃存放暴增的遺體。

在英國,有謠言說5G的發送電波會影響免疫系統,改變人體DNA而容易感染武漢肺炎,結果導致民眾縱火焚毀5G的發射台,工程師遭到威脅警告。

在這些所謂西方先進國家,從囤積搶購日用品,反對隔離措施的示威衝突,到涉及種族歧視的攻擊事件,各種疫情引發的亂象令人瞠目結舌。西方國家在一般人心目中的形象也大打折扣。

英文《韓國時報》的一篇評論就指出,這場疫情也將導致西方國家在全球影響力的衰退。

報導中說,過去美國在對抗伊波拉病毒時,扮演領導全球的角色,如醫療人員需要防護衣卻求助無門。而過去被視為最先進的歐洲國際,在疫情爆發的一開始卻顯得不堪一擊。毫無防禦能力。相對之下,亞洲地區包括中國、南韓和台灣卻成了防疫典範,這導致了人們對這些國家的觀感出現了變化。

梨花女子大學的副教授伊斯利(Leif-Eric Easley)在韓國時報的訪問中說:「相較於南韓和台灣壓平了他們的武漢肺炎疫情曲線,美國、英國、義大利和其他歐洲國家驚人的死亡人數,已經讓馬凱碩(Kishore Mahbubani,新加坡最知名的學者兼外交官)公開地說:由亞洲的競爭力和自信心所領導的國際政治新時代,已經開始了。」

伊斯利也提到,亞洲國家和歐美地區對於病毒的反應有著截然不同的對比。在政治人物方面,美國總統川普一系列「獵巫」(witch hunt)行動,升高種族歧視和排外的氣氛,助長假新聞的散播。

韓東國際大學的教授朴元坤在訪問中則認為,西方世界在全球主導的力量在疫情之後減弱,應該是必然的,他提到歐盟過去因為它們的結盟而具有全球影響力,「如今顯現四分五裂的跡象,對他們的力量造成損害」。

專家也說,一些全球的趨勢加速,有些會出現變化。不夠,歐美的式微不代表亞洲或中國會成為新的霸主。國際秩序會出現什麼樣的改變可能還言之過早。

伊斯利說:「中國的領先地位並未確立,但它的崛起也未結束。應該說,現在越來越清楚的是,中國如今是全球化和多邊合作上一個巨大的變數。國際關係在打敗COVID-19之前,以及在後疫情時代會如何進行,目前仍有許多未知數。」

除此之外,朴元坤也提到,目前說來,在美國、歐洲和OECD國家的疫情全面爆發相對還算是比較早的,南美和非洲的開發中國家是否能有效處理疫情,仍需要再觀察。

參考資料:Korea Times, New York Times

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