國際深探
2020.08.06 06:48

【移工悲歌(上)】疫情破壞匯錢回家的能力 全球赤貧人口恐將大增

文|劉瑞芬
印度德里因疫情而封城,移工被迫返回家鄉。(Sumita Roy Dutta提供)
印度德里因疫情而封城,移工被迫返回家鄉。(Sumita Roy Dutta提供)

一場疫情,毀了許多人的生計,許多移工不但無法寄錢回國,甚至得拜託親人匯錢以支應生活所需,影響所及,從南亞、撒哈拉以南非洲,到東歐與拉丁美洲,貧窮人口只怕更多了。

世銀估計,今年約有4000-6000萬人口將淪入赤貧,每天只能靠1.9美元過日子,甚至更少。

「時機很壞,我很茫然,」52歲的羅馬尼亞人都鐸告訴紐約時報的記者。他在英國工作超過10年了,但最近他發高燒、咳嗽久久不癒,也失去他在安養院擔任照護員的工作。

這些年來,他一直把賺到的錢匯回家鄉給母親買藥,上個月開始,他82歲老母反而必須寄錢給他,否則他生活費已見底。

都鐸的窘況其實反映出全球好幾百萬人的處境,武漢肺炎(新冠肺炎)迫使許多經濟體停擺,釀成失業潮,遠渡重洋至外地工作以照顧家鄉親人的移工們收入銳減,甚至歸零。

根據世界銀行的數據,去年,移工寄回家的金額達5540億美元,創紀錄新高,是富國提供金援金額的3倍,但今年匯款額度可能劇減1/5,是歷來最大減幅。

對世界上許多人來說,這代表著大災難。

目前幾乎可以確定,這場疫情將造成自1998年亞洲金融危機以來,全球貧窮人口首次增加。世銀估計,今年約有4000-6000萬人口將淪入赤貧,每天只能靠1.9美元過日子,甚至更少。

更大問題

匯款金流減少,也可能預示著未來會出現更大的問題。

據國際貨幣基金的統計,以購買力來說,開發中國家大約占世界經濟的60%,如果較貧窮國家支出下滑,意味著全球經濟成長幅度將放緩。

整體而言,這場疫情破壞了1.64億名移工的賺錢能力,聯合國移工組織的估計顯示,這些勞動者支撐了在較不富裕國家至少8億個親人。

冒險至海外工作,總是面臨許多風險,可能會遇到不老實的仲介、剝削勞工的雇主,以及勞動可能招致的工殤,但這也是脫貧向上流動的有效方法。

能收到海外匯款的家庭可以吃得比較好,讓子女繼續受教育的機率也較高,無須強迫他們放棄學業投身工作。

在某些國家,移工也能請領失業保險和其他政府的應急計畫,尤其是隸屬歐盟國家的東歐國民在其他歐盟國家工作的情況下,但許多國家中,移工多半處於灰色地帶,不受政府救濟保護,因此時機歹歹時,這群人特別暴露在風險中。

聯合國永續發展融資計劃特使,埃及經濟學家莫西定(Mahmoud Mohieldin)說,「有些人或許是天真,或許立意很好,說這場疫情打破了階級,大家受害程度都差不多,這並非實情,衝擊其實很不平均。」

資料來源:紐約時報、世界銀行

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