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2020.08.03 05:58

機器海豚「跟真的一樣」! 身價7億要讓所有動物都失業

文|張憶漩
紐西蘭新創團隊與中國水族館打造超擬真的人造動物。(翻攝Edge Innovations官網)
紐西蘭新創團隊與中國水族館打造超擬真的人造動物。(翻攝Edge Innovations官網)

想像有一天,人們走進水族館,看見的所有海洋生物都是由機器打造而成,還可以跟機器海豚一起游泳、玩遊戲……位於紐西蘭奧克蘭的新創團隊Edge Innovations,正與中國水族館合作打造仿真海洋生物。

且不論動物權或教育功能,光是中國因疫情加強動物保護相關發令,就足以讓朗格茲(Melanie Langlotz)和她的新創團隊「Edge Innovations」正在進行的專案看起來前程似錦。

朗格茲是名擴增實境(AR)專家,客戶委託她設計出可以同時容納海豚與鯨魚的水族箱,然而她和她的商業夥伴李旺(Li Wang,音譯)都不是圈養野生動物的支持者,儘管難度超乎想像,他們仍試圖說服客戶用機器、或「機械動畫(Animatronics)」取代活體鯨豚。

受試者一致認為海豚栩栩如真,外型、觸感、動作都沒有破綻。(翻攝Edge Innovations官網)
受試者一致認為海豚栩栩如真,外型、觸感、動作都沒有破綻。(翻攝Edge Innovations官網)

一開始,所有懂這項技術的人都不看好,太多因素需要注意,電量、鹽水、藝術性……直到羅格霍爾茲伯格(Roger Holzberg)和沃爾特康蒂(Walt Conti)2位金牌動畫師加入,他們過去分別為《星際迷航》、《侏儸紀世界》打造過電影用的機器動物,霍爾茲伯格甚至在迪士尼公司擔任副執行長兼創意總監12年。

跨領域合作下,第1隻重達270公斤的海豚原型機已於今年投入泳池測試,他們找來一群不知情的受試者與原型機互動,不分男女老幼,受試者都以為自己在跟真的海豚玩,直到團隊揭露真相。

受試者中有位自閉症病童,她的反應尤其鼓舞團隊,霍爾茲伯格說:「女孩對她面前的機械生物,展現出純粹的愛和著迷。」他認為機動海豚有機會為認知症治療做出貢獻。

儘管1隻機動海豚要價新台幣7億元,不過不用飼料(充一次電可活動10小時)、不須保育員隨侍、活得比真海豚長(使用壽命約10年),最重要的是不受動保法規規範,Edge Innovations表示,已經有中國買家在排隊了。

Edge Innovations並不滿足於生產海豚,他們已經開始研究複製鯨魚、大白鯊等其他海洋生物的方式,團隊的終極目標是徹底改革整個海洋人工飼養產業。

參考資料:Edge Innovations、RNZ

更新時間|2020.08.04 16:15

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