【土木相合有異象】800年罕見天象! 木星、土星12月21日冬至相合

文|羅勻
木星與土星將在冬至相遇,這次的「木土合相」是自1226年3月4日以來,2星體最接近的一次。(翻攝Pixal)

今年冬至是12月21日,在這天,木星與土星相合,大家都有機會看到近800年來罕見的「木土合相」。若這次錯過,就要等到2080年了!

根據《CNN》報導,美國萊斯大學天文學家派崔克哈提根(Patrick Hartigan)教授指出,赤道附近是觀賞本次木土合相的最佳地點,不過,如果12月21日天氣晴朗、天空沒有光害,世界各地都能在日落後1小時,在西南方低空看到此天象。當日,木星與土星在天空中的距離只有滿月直徑的1/5,看上去就像雙行星(double planet)。

在整個12月,民眾都能在天空中看到這2顆行星,在接下來的2個星期,它們的距離會愈來愈靠近。木星會出現在土星的東側,看上去比天空中的任何一顆星都要明亮,土星則略淡,並帶有金色光芒,如果天文迷想看土星環,必須用天文望遠鏡,並以高倍率放大觀看。

事實上,木星與土星每20年都會相遇一次,但這次的木土合相是自1226年3月4日以來,2星體最接近的一次。如果這次錯過,就要等到2080年3月15日,再下一次就是2400年了。Nasa表示,縱使2星在天空的距離看起來非常近,它們仍相隔數億英里。

有趣的是,12月21日正逢聖誕節前夕,聖經記載指引東方3賢士找到耶穌降生之地的「伯利恆星」,有一說是彗星,也有說是星體爆炸,另有一說則是西元前7世紀木星與土星相合,看上去就像一顆明亮的超級大星星。到底伯利恆之星是不是木星與土星相合的結果尚未有定論,但也幫此天象添增神祕色彩。

更新時間|2021.01.01 14:29

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