【全文】iStaging攻下全球4大奢侈品集團 台灣獨角獸搶灘AR露頭角

文|唐子晴    攝影|林育緯 吳貞慧 王均峰
iStaging被視為AR/VR領域的台灣「準獨角獸」,一舉攻下包括LVMH在內的全球4大奢侈品集團。圖為iStaging執行長方怡雯。

Google、臉書、蘋果、微軟等科技巨頭,為了搶占AR(擴增實境)商機,競爭已日趨白熱化,專家預估,規模高達3,400億美元(新台幣9.5兆元)的AR應用產業正快速成型。台灣是硬體製造大國,軟體業過去表現平平,但據本刊調查,隨著AR應用普及,已有台廠嶄露頭角,像是被科技部點名將成為新一代獨角獸企業的新創公司iStaging(愛實境)已成功進軍全球奢侈品市場,拿下LVMH、Kering、Richemont及L'Oreal這4大集團訂單,為台廠攻下AR產業灘頭堡,打出漂亮一仗。

在「法國最美街道」香榭麗舍大道上,法國第一奢侈品牌LV(Louis Vuitton,路易威登)的全球總店就座落於此,在百年歷史的典雅建築內,充斥琳瑯滿目的奢侈精品,吸引許多遊客流連忘返。

如今,疫情阻斷了LV粉絲的朝聖之路,不過今年5月,透過最新AR(擴增實境)科技,鐵粉們可以隔空享受猶如「置身」巴黎總店一樣的血拚體驗。

 

攻下LV iStaging運勢開

拿起手機打開LV官網,最新推出的360度逛店功能,不僅能身臨其境地參觀美侖美奐的巴黎總店,倘若看上最新款手提包,只要打開手機鏡頭,透過官網的AR功能,就能看到手提包栩栩如生地「擺」在桌上,還可以前後左右仔細端詳,滿意後直接線上下單。

鮮少有人知道,讓這一切實現的關鍵推手,竟是一家來自台灣、員工數才50人的新創公司—iStaging(愛實境)。本刊調查,替LV打造吸客神器的iStaging,成立不到7年,卻已被科技部點名有望成為繼Gogoro(睿能創意)、Appier(沛星)之後,下一個台灣獨角獸公司(成立未滿10年,且未上市估值即達10億美元的新創公司),也是2017年「台灣十家最酷科技新創」名單中,唯一從事AR/VR(虛擬實境)的業者。

透過iStaging的AR/VR技術,消費者可用手機造訪法國LV總店,如同「瞬間移動」到巴黎血拚。

iStaging不僅成功奪下LV訂單,更已進軍全球逾50個地區,在3C、房地產等領域經營有成,還打進同業稱羨的奢侈品市場。如今全球十大奢侈品集團中,LVMH(路易威登,LV母集團)、Kering(開雲)、Richemont(歷峰)和L'Oreal(萊雅)都是客戶,也是繼趨勢科技之後,少數能讓台灣軟體業在全球揚眉吐氣的耀眼新星。

 

線上軟裝 建模路遇卡關

「AR就是活見鬼!」坐在辦公室裡,一邊滑著手機向本刊介紹LV官網上的AR應用,一邊用生動比喻解釋AR的iStaging執行長方怡雯語帶笑意地說。

方怡雯話說得輕鬆,但iStaging一路走來也是篳路藍縷。她透露:「我們是從2015年收購工研院AR技術團隊起家。」成立之初,iStaging將目標鎖定在室內設計業,想用AR軟體取代「軟裝設計師」。

軟裝設計師屬於室內設計師的一種,若將室內空間想像成方形盒子,將盒子倒置,可以被倒出來的東西就是軟裝,諸如桌子、椅子、床鋪、燈飾等傢俱,以及窗簾、地毯等擺飾。「iStaging開發的第一個AR應用,就是藉由製作AR素材,消費者只要透過鏡頭,即可在家中擺放各種虛擬傢俱,省去測量空間大小、倉儲運送等繁瑣步驟,找到最合適的商品。」方怡雯向本刊解釋。

消費者可用AR看屋,一間空屋透過AR「擺上」虛擬傢俱,提供買方更多想像空間與實用感。

只不過,6年前想讓這些真實傢俱變身成AR軟體中的虛擬傢俱,第一步要3D建模,但建一個模,動輒數萬到數十萬元,相當昂貴。「時空背景真的太早了!我們空有技術,沒有客戶願意出錢建模,就成為AR應用普及無法解決的一個卡點。」談起創業初期的受挫經驗,方怡雯仍十分感嘆。

摸索1年多,方怡雯與創業團隊決定把經營領域擴增到較為成熟的VR產業,並以「VR為主、AR為輔」。沒想到,資本額僅新台幣一億元的iStaging,竟能披荊斬棘,先後獲得國發基金、華碩集團、大亞創投、中經合集團、阿里巴巴等海內外知名機構投資。

iStaging與永慶房屋合作推出VR看屋功能,戴上VR眼鏡即可遠端360度無死角看房。

 

奢侈品牌 成AR領頭羊

吸引大咖們競相投資的關鍵在2017年,iStaging成功牽手LV一戰成名,進而讓全球超過30個奢侈品牌爭相拉攏,「這是我們最重要的轉捩點。」方怡雯回憶。

當時,為爭取曝光,方怡雯率領團隊積極參與海外國際競賽,沒想到,竟被積極尋找5G應用服務的法國電信龍頭Orange相中,還欽點為極具潛力的合作夥伴。縱使從未投資iStaging,但身為法國龍頭企業,Orange仍樂於把iStaging的技術介紹給當地大企業,一來協助把資源串接給有需要的客戶,同時也驗證這些前瞻技術是否可行。

法國電信龍頭Orange將iStaging介紹給當地大型業者,讓該公司成功打入歐洲市場。(翻攝BIG By Orange臉書)

有了地頭強龍當靠山,iStaging不僅成功打進歐洲大型房仲集團,更結識百貨布櫃龍頭IWD,進而打入過去台廠難以觸及的奢侈精品大咖。

談起與奢侈品牌合作的歷程,方怡雯直言:「奢侈品牌發展數位化、電商確實走得很慢,但發展以AR/VR主導的『虛擬電商』時,卻因預算充沛,加上能讓客戶直擊實物與現場,完全符合他們的調性,反讓奢侈品牌成為AR/VR應用的領頭羊。」她還舉例,「倘若今天要買一包鹽,根本不需要透過AR讓商品出現眼前,但要消費者下手單價極高的手提包或珠寶,就真的需要眼見為憑。」

 

疫情助攻 年營收三級跳

投入數年研發的技術被LV相中,iStaging開始與LV合作,更成為「路易威登奢華實驗室(LV Lab)」全球14個合作夥伴中,唯一的台灣公司,也是唯一的AR/VR合作夥伴。

iStaging為何能在奢侈品牌間快速竄起?方怡雯對本刊坦言:「就是牽手單一品牌,再攻破母集團。與LV合作後,經由他們的介紹,iStaging馬上跟該集團旗下79個兄弟姊妹搭上線,完成『縱向』發展。」短短幾年,iStaging已拿下LVMH集團旗下Dior、FENDI、CELINE、LOEWE等十幾個品牌。

牽手LV後,iStaging縱向發展打進LVMH集團旗下FENDI、Dior、CELINE、LOEWE等十幾個品牌。(東方IC)

跟LVMH集團合作,讓iStaging的名聲就此在奢侈品牌圈傳開,也讓「橫向」地另一奢俑品牌YSL主動找上門,方怡雯又以同樣模式,攻破母集團Kering,並於該集團內「增生」,成功打下一片江山。

新冠疫情爆發後,iStaging已協助全球各品牌客戶,打造逾1.3萬個「虛擬展間」。如今iStaging的AR應用,也導入門市布櫃環節中,例如與Tiffany每家門市櫃位在正式布櫃前,設計師即能透過AR在手機上布置門店,避免錯估空間的搬運成本。

藉著跟奢侈品牌合作,去年iStaging的營收較前年成長3倍,支出卻大幅降低7%,且隨著商業模式與技術已可複製,不必再用砸大錢、求曝光的方式擴大市場。就算投入數億元的研發資金還未完全回收,但今年起公司營運已收支平衡,方怡雯自信地對本刊預估,今年營收能再成長3倍。

根據市調機構Grand View Research預測,全球AR市場規模在2021年為267億美元;7年後,這一數字將飆升至3,401億美元,成長12.7倍。如此龐大的商機及驚人的成長幅度,也吸引許多與iStaging有志一同的台灣新創公司相繼投入,玩美移動及啟雲科技都是箇中好手。

 

虛擬試妝 玩美移動看俏

由上市軟體公司訊連科技轉投資的玩美移動,打造4款APP,讓消費者透過手機就能直接試用,包括雅詩蘭黛、日本資生堂、高絲等全球300家知名美妝品牌的商品。透過AR,可試用虛擬彩妝,若滿意就能下單購買實際的商品,還能進行肌膚檢測、獲得美妝保養建議等服務,公司透露,如今AR試妝次數一年高達上百億次。「因為疫情,不僅美妝品牌,整個零售業在數位和電商上的投資都加速。」玩美移動策略長暨資深副總陳品人透露。

玩美移動開發4款主打女性市場的APP,消費者透過AR即可試用粉底、口紅、腮紅、眼影等商品,並串接電商購買。

AR美妝APP不僅讓玩美移動備受矚目,也吸引Google、臉書、Snapchat等科技大咖上門尋求合作,今年1月,由投資銀行美商高盛(Goldman Sachs)領投,玩美移動再獲5,000萬美元的C輪融資,前途備受市場看好。

啟雲董事長丘立全(右下)2014年創業,是臉書Spark AR官方唯一認證的台灣夥伴。(翻攝丘立全臉書)

 

趣味濾鏡 啟雲搭上臉書

另外,由前趨勢科技台灣總經理丘立全創立的啟雲科技,則聚焦在各式AR相機濾鏡,協助品牌做趣味行銷,合作業者破200家。目前啟雲也被臉書選為官方合作夥伴,臉書的相機濾鏡有高達五成都出自啟雲之手。

「疫情延燒1年多,眼鏡、耳環都不能試戴,但品牌卻都想在官網上賣東西,我們下一個願景,就是協助中小企業開設AR電商平台,相信這市場一定會起飛。」啟雲董事長暨執行長丘立全對本刊說。

臉書近期與雷朋合推智慧眼鏡Ray-Ban Stories,用戶可以透過眼鏡拍照、錄影。(達志影像)

「面對AR科技,大型國際企業過去總想先hold著,找不到『一定要做』的理由,但疫情讓AR成為線上導購的新解方。」資策會MIC資深產業分析師柳育林說道。

「大品牌有錢、也肯砸錢,但很看中成效,如果台灣AR軟體公司多和他們合作,能快速累積數據和經驗,也有更多資本可投入在新產品開發。」柳育林點出台灣發展AR的成功捷徑。

深入觀察,AR已成為科技巨頭們的兵家必爭之地。臉書9月牽手雷朋,推出傳聞已久的首款智慧眼鏡「Ray-Ban Stories」;蘋果更傳言最快2022年將推出首款AR智慧眼鏡,屆時AR市場又將推向新一波高峰。幸運地,在這波AR應用大潮中,台灣已有業者捷足先登,後勢大有可為。

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