【林百里拚元宇宙】擺脫代工宿命 林百里要搶N家元宇宙商機

文|江星翰    攝影|董孟航
向來對科技趨勢預測神準的廣達董事長林百里,直呼元宇宙是第三波科技趨勢。

上週,廣達子公司雲達科技舉辦品牌日,廣達董事長林百里高喊元宇宙商機襲來,他一改昔日低調搶代工訂單模式,調整為找盟友搶食元宇宙大餅。本刊調查,雲達此時推出5G開放實驗室(Open Lab),就是要打破諾基亞(NOKIA)、愛立信(Ericsson)等國際電信設備大廠壟斷局面,同時進軍企業5G專網市場,替元宇宙設備商機鋪路,林百里高喊:「從第一波科技革命的筆電、第二波的雲端,到元宇宙開啟的第三波科技革命,廣達都是居領先地位。」

「元宇宙是第三波新科技應用,未來10至20年將改變世界,廣達在每一波改變都會搶先研發,迅速將產品推向市場,取得領先優勢。」上週一(12月27日),久未現身的廣達董事長林百里,連續2日出席子公司雲達科技品牌日,罕見高調宣示:「元宇宙關鍵硬體,廣達已經準備好了。」

林百里自信說:「第一波筆電到第二波雲端,很多人不看好,但廣達做得很好,第三波是元宇宙,使用AR(擴增實境)、VR(虛擬實境)、AI(人工智慧)、IOT(物聯網)、邊緣運算、伺服器、機器人,廣達都準備好了,要用5G把硬體連結成解決方案。」

元宇宙Metaverse一詞,由「meta」(超越)與「universe」(宇宙)兩字組成,意指一個跟現實世界平行的虛擬世界,擁有一套完整的社會和經濟體系。這個詞最早出現在美國著名小說家尼爾.史蒂芬森1992年出版的科幻小說《潰雪》(Snow Crash)中,電影《一級玩家》就曾把元宇宙的終極型態展示出來。

全球社群網路巨擘臉書去年10月正式改名為Meta,並計畫5年內要從社群公司轉變成元宇宙公司,加上其他科技巨頭如谷歌、微軟、輝達(nVidia)紛紛加入元宇宙領域布局,引爆全球元宇宙熱潮。美商高盛證券預估2022年將是元宇宙超級年,未來幾年將有高達1.35兆美元(新台幣37兆元)投資在開發元宇宙科技。

趕上這波科技熱潮,林百里誓師進軍元宇宙,讓廣達鴨子划水的布局曝光。本刊調查,過去林百里靠筆電代工起家,不同於鴻海、英業達替惠普、戴爾等品牌大客戶代工伺服器,2000年廣達直攻雲端大客戶,成功搶下臉書、谷歌、微軟、亞馬遜等雲端大咖訂單,成為全球白牌(非品牌)伺服器霸主。

不同於筆電、雲端,包括台積電董事長劉德音、鴻海董事長劉揚偉與和碩董事長童子賢都看好的元宇宙商機,究竟對林百里來說是怎樣的大肥肉呢?「外界都以為元宇宙是從實體穿梭至虛擬世界,但我看來,元宇宙只是智慧應用的一環,來回穿梭虛實空間的活動就是元宇宙,這會延伸出許多新應用和新商機。」林百里笑說,「以前客戶都不到10個,以後元宇宙會有N個。」但他提醒,任何事都可能發生,也可能因為沒有經濟價值,最終被淘汰。

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