微軟史上最大併購擴張遊戲版圖 動視暴雪迎來改變契機

文|周文凱
微軟宣布併購動視暴雪,預計2023年完成。(翻攝自Xbox Twitter)

科技巨頭微軟在台灣時間昨(18日)深夜宣布併購遊戲開發商動視暴雪(Activision Blizzard),這筆總金額687億美元(約新台幣1.9兆)的併購案,不但創下遊戲業史上收購金額新高,也讓微軟一舉躍上全球第三大遊戲公司,僅次於騰訊、索尼。微軟可以藉此更完善其遊戲領域及元宇宙的布局,對近年陷入爭議的動視暴雪而言,或許也會是重生契機。

微軟過去曾在科技業界進行許多併購,但交易金額都不及此次併購動視暴雪。加上去年微軟也曾以75億美元(約新台幣2,072億元)收購遊戲開發商貝塞斯達(Bethesda Softworks)的母公司ZeniMax Media,連續兩年大手筆併購遊戲公司,可見微軟高度看好遊戲、娛樂等相關產業前景。

微軟在2001年推出首款Xbox主機後,就持續耕耘遊戲產業。不過相較遊戲業另外兩大巨頭索尼、任天堂,微軟在家用主機銷量及內容IP上,都略遜競爭對手一籌。然而近年微軟在雲端及遊戲訂閱服務找到新的機會,Xbox Game Pass在家機、PC甚至手機上都能遊玩,便利性上極有優勢;不過對玩家來說,花錢訂閱更在意的應該還是平台所能提供的內容,因此不管是去年買ZeniMax Media、今年買動視暴雪,都被視為補強內容的一環。

《決勝時刻》系列是動視旗下最暢銷遊戲之一。(翻攝自《決勝時刻》官網)

在公布此次併購案後,微軟行政總裁納德拉(Satya Nadella)也在公開信中談到:「我們將透過投資跟創新,為玩家創造出更好的內容、社群及雲端服務,我們希望隨時隨地都能讓人們更輕鬆地連結、遊玩出色的遊戲。」

值得注意的是,微軟此次是以每股95美元的現金進行收購,相比上週五動視暴雪的收盤價約65美元,溢價逾45%,連帶也讓動視暴雪今日開盤後股價狂升、突破80美元。雖然溢價金額不低,然而業界普遍認為微軟這筆交易仍相當划算,主因就在於動視暴雪所擁有的IP絕對值這個價錢。

事實上,動視暴雪去年2月的股價還在百元以上,股價下跌源於去年7月公司被爆出歧視女性員工,公司內部更充斥報酬不平等、性騷擾文化等現象,遭法院起訴。撇除此一因素,該公司旗下IP像是《決勝時刻》《魔獸世界》《暗黑破壞神》《鬥陣特攻》《爐石戰記》等橫跨多平台的遊戲,還有手遊領域的《Candy Crush Saga》,都是極受玩家喜愛的長青作品;雖然近年公司爭議不斷、聲勢下滑,但每月仍有約4億活躍玩家。

除此之外,近期「元宇宙」成為科技業的熱門話題,微軟也是積極投入該產業的領頭羊之一。而在元宇宙概念出現前,《魔獸世界》所打造的虛擬世界早已有上千萬的玩家長時間沉浸其中,被視為元宇宙的先行者。收購動視暴雪,也將成為微軟發展元宇宙的重要基礎。

暴雪玩家具有很高的黏著度。圖為2018年暴雪嘉年華正式開幕前夕,入場處聚集的人潮。(暴雪娛樂提供)

至於被併購的動視暴雪,不但能獲得科技巨頭微軟的更多奧援,或許也有機會改革、甚至重建公司的企業文化。動視暴雪CEO科蒂克(Rob Kostich)在1991年就加入尚未合併的動視,但他曾被媒體披露,是造成公司現今充斥各種惡質文化的始作俑者之一。雖然微軟在今日發布聲明中表示科蒂克目前不會異動、仍任執行長,需向微軟遊戲(Microsoft Gaming)執行長斯賓塞(Phil Spencer)彙報;但據華爾街日報報導,科蒂克將會在2023年交易案完成後去職。

「我們將為動視暴雪的新同事更加多元及包容的文化,並確保我們所有員工都能做他們喜歡做的事,同時在安全和熱情的環境中茁壯成長。」這是納德拉在收購公開信中的承諾。對此,動視暴雪員工聯盟(Activision Blizzard Workers Alliance)也回應不管誰擁有公司的所有權,他們目標不變,「我們都將繼續致力為改善工作場所和員工的權利而奮鬥。」

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更新時間|2022.01.19 11:06

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