社會住宅在台灣還是相對新的住宅概念,跟所有前面加上「社會」2個字的東西一樣,社會住宅本身就是帶著協助弱勢的政策產物。換句話說,它必須與運作中的市場機制保持距離或有所區隔,這就是為什麼國外的社會住宅不管怎麼蓋,始終有個概念不曾被打破:租金可負擔原則。

國際社會雖然沒有明文規定,不過大致上都普遍接受,家庭房屋支出不應該超出家庭全部收入的30%,房租超過30%就是太貴。這種「租金可負擔」的社會住宅一直在全世界各地推動,最近台北市長柯文哲推出的明倫社會住宅,卻打破了這個行之有年的概念。

位在台北市大同區的明倫社會住宅,3房租金一個月要價4萬500元,如果按照上述的原則換算,承租家庭一個月的收入必須超過12萬元。租金方案公布時,輿論譁然。被媒體問到租金是否太貴,柯市長的第一個反應與所有人相同:太貴了、回去檢討。然而,不到一個禮拜的時間,柯市長再次針對這個問題回應時,態度卻180度大轉彎,他指出,這樣的租金是不希望社會住宅裡住的都是窮人,不希望社會住宅變成貧民窟。

他的回應再度造成社會譁然。不過,柯市長這次的態度非常強硬,即使他之前曾經嘲笑:「社會住宅如果一個月租金3萬2千元,那乾脆去付頭期款繳房貸就好,我租3萬多元的房子幹什麼?」面對排山倒海的噓聲,他仍堅持台北市政府的做法是正確的。