國際
2017.09.05 06:44

「藥」讓你成為更好的自己?

矽谷.迷幻藥.馴化的嬉皮新世代(下)

文|謝樹寬

矽谷科技業的工作者熱中使用LSD強化專注力、提升工作表現,還隱含另一個爭議問題,那就是它是否會導致人類工作能力上的「貧富差距」?如果要藉助藥物提升表現,取得在職場上更大的優勢,未來的世界是否人人都須依靠生物駭客(biohacking)技術,才能勝任自己的工作?

LSD在七十多年前被發現純屬意外。瑞士化學家霍夫曼(Albert Hofmann)無意間從麥角(ergot)——麥類作物受到真菌感染形成的黑色子實體——提取出的成分中發現了它的迷幻效用。由於長期以來被列為非法藥物,科學界對於它如何影響腦部、或造成長期損害的可能性,並沒有太多的實驗證據。

腦部影像解密 LSD提升創造力

一直到去年,我們對LSD的理解終於有了重大的突破,倫敦皇家學院的納特教授(David Nutt),研究了人們使用LSD達到「致幻效果」(英文稱之為tripping)之後的腦部影像。這位納特教授在2008年,曾因為公開批評英國的藥品管制分級制度而被解除了政府顧問的職務。

服用LSD與未服用的腦部影像比較,視覺皮層與腦部的連結變得更活躍。(beckleyfoundation)
服用LSD與未服用的腦部影像比較,視覺皮層與腦部的連結變得更活躍。(beckleyfoundation)

這項研究發現,LSD讓腦部變得更為連結、更為有彈性,其中,處理視覺訊息的視覺皮層,連結到了腦的各個部分。劍橋大學神經學教授沙哈奇恩(Barbara Sahakian)認為,微量用藥者認為LSD可提升創造力的主張,從這個實驗可得到一些證據支持。她說:「服用低劑量的LSD可能提升心情和創造力,主要效用類似血清素(serotonin),也就是人腦中調節情緒的化學物質。」同時,它也會增加與學習和記憶相關的麩胺酸鹽(glutamate)。

沙卡奇恩過去也曾研究被稱為「聰明藥丸」的莫達非尼(modafinil),據稱它有提升工作表現的功用。她關切究竟有多少人想借助藥物來提升自己的生產力。「到底是什麼樣的壓力,讓每個人都需要這麼做?人們擔心失去工作,擔心競爭。」

在遠離舊金山的英國,74歲,擁有威米茲侯爵夫人頭銜的阿曼達菲爾丁(Amanda Feilding),正熱切規劃微量用藥的未來。金融時報的記者訪問時,她熱切提供了許多腦部掃描的圖片,展示出被LSD點亮的區域。她認為這些照片展示了LSD如何增強了情感和記憶,讓人的「視覺更鮮明、聽覺更豐富、感知力更深刻」。

機械工作靠AI 創意與情緒交給LSD?

菲爾丁16歲離開學校,轉向研究神秘主義,嘗試用各種方式擴展心靈意識。她最激進也最出名的嘗試是「顱骨穿孔術」——在自己的頭骨鑿出一個洞。她在六零年代首次使用LSD。她認為LSD有助於專注:借助它的幫助,她可以快速讀完尼采和佛洛伊德的作品全集。

自九零年代之後,她與科學家合作探索藥物研究,過去她自身的貝克利基金會與納特博士一同進行了LSD的腦部影像研究。如今她則計劃進行微劑量使用LSD的效應研究。由於牽涉醫學倫理問題,目前仍需等待英國官方的同意。

參與實驗者除了接受憂鬱症和焦慮症的認知測驗,也會藉下圍棋來測試他們的策略能力。金融時報的記者詢問她,人們的未來,是否可能出現由「LSD提升最屬於人性的技能例如創造力,而人工智慧則接管較機械性的工作?」菲爾丁說:「當然,我完全同意。」

求助矽谷資金 研發LSD是心靈的「射月計畫」?

如果研究結果能證實LSD對憂鬱症病患的效果,她希望能推動LSD的合法化,最終並推動醫療用藥之外的使用。她認為,把LSD列為非法管制藥品讓我們白白損失了五十年。「這是個糟糕、無知的做法,根據的不是科學證據而是人們的偏見、媒體的報導、和虛假的傳聞。」

目前她主要問題是資金問題。大部分醫療研究機構對於研究非法藥物的正面效果多半有所保留。使用非法藥物進行實驗,也因必須配合官方複雜而詳細規定而需要更多的費用。

於是,菲爾丁回過頭來向尋求矽谷的協助。她在2011年的到了Napster創辦人兼臉書早期投資者西恩帕克(Sean Parker)的贊助。如今更在她的基金會裡成立營利部門,希望爭取更多科技業的創業者投資。當她談起LSD背後的科學,宛如矽谷的投資者談論自己的自駕車或是私人太空任務一樣,雄心勃勃,而且會人類帶來翻天覆地的改變。

她說,能讓人類成為「更幸福、更均衡發展的物種,會比把我們送上火星更好。有什麼事能好過嘗試解決人類心靈的問題?」

延伸閱讀:

How Silicon Valley rediscovered LSD(Financial Times)

更新時間|2017.09.05 06:44

更多內容,歡迎訂閱鏡週刊了解內容授權資訊

相關關鍵字:

喜歡這篇文章嗎?
歡迎灌溉支持喔!