國際深探
2018.01.04 11:02

長壽的同時如何身強體健?日本研究逐漸揭開面紗

編譯│劉映君 

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去年於新潟縣舉辦的第37屆「全日本Masters田徑選手資格賽」中高齡參賽者的身影。(翻攝自Youtube)
去年於新潟縣舉辦的第37屆「全日本Masters田徑選手資格賽」中高齡參賽者的身影。(翻攝自Youtube)

日本有許多「超級老人」,不只是頭腦長青,甚至還不乏年過90還身強體健的長者。日本近來進行的研究,也更進一步發掘了基因、腸內細菌等與長壽的關連性。但更重要的是,社會要創造出讓人可健康地長命百歲的環境。

年過90 仍身強體健的高齡運動家

現居日本靜岡縣的遠藤隆老先生,兩腕扯起3公斤的鍊球,並輕巧地加以旋轉的身姿,簡直叫人看不出他已高齡94歲。

他年少時便熱衷於田徑運動,但二戰戰火與職業傷害的接連打擊下,體育之路便無情地硬生生被斬斷了。幾十年後,60歲的遠藤一退休便重拾運動夢,開始正式練習擲鏈球運動。憑藉日日鍛練身體與均衡飲食,他不但是亞洲紀錄保持者,甚至在去年全日本Masters田徑選手資格賽摘下了擲鏈球/鉛球90~94歲組冠軍!

老先生對自己的期望不止於此,他抱著有朝一日,打破長青組的世界紀錄之野心呢!

甫於今年7月謝世的著名醫師兼作家日野原重明(著有《百歲良醫指引樂活長壽》等書)亦提倡「老年也要活得精彩」。人若能充實地生活,便能活得幸福,但可不是每個人年紀大了都還能有活下去的動力。

要如何在延遲死亡的同時維持生活健康呢?據2007年日本厚勞省的調查結果,百歲人瑞血型多為B型,個性也多半開放而誠實。而像遠藤老先生,便透過運動競技為自己樹立目標。

「年過百歲仍活躍的生涯」已不再是夢。

 

基因、細菌與長壽的關連

今年夏天,京都府立醫科大學開始在丹後地區(京都府北部)進行調查,當地高齡人口率達33~44%,而目前日本全國的高齡人口比率約2成(24%),35年後估計將會高達33%,可以說是未來日本社會的縮影。

京丹後市(位於京都府最北端)彌榮醫院的研究人員,用錄音帶來測試高齡者的記憶力。令人不敢置信的是,這些年長的受試者們聽完錄音帶數分鐘後,幾乎都能將內容完整覆誦出來。同大學的另一項研究則在32年內,持續對丹後地區1千名老人進行項目多達2千種的健康檢查。

其中,所謂「長壽基因」(維持生物個體天然保護和修復活性的基因)尤其受到研究者們的重視。

京都府立醫科大學的的場聖明教授指出:健康的長者,腸內菌群與20~30幾歲年輕人類似。長壽者多的地區居民們嗜食魚類,讓腸內環境保持年輕。不僅如此,良好的腸內環境能增強免疫力。另外,研究者透過生物實驗,也知道限制飲食攝取的卡洛里能夠延年益壽。

若能找出到底是哪些「長壽細菌」使人瑞長命百歲,以及如何活化「長壽基因」,那麼未來開發出人人都能輕易服用的「長壽藥」也不再是空幻夢想了。

 

高齡人生 重量更須重質

日本政府越來越重視所謂的國民「健康壽命」――在平均壽命延長的同時,身體也能在健康狀態下過生活――亦和各地方政府合作,促進年長者運動、改善飲食與禁菸。

若社會上健康的高齡人口增加,雖然可以確保勞動人口數量,但也會增加政府給付老年年金的負擔。台灣與日本同為高齡化社會,醫療照護制度勢必得改變態度,讓健康高齡者能夠安心地延年益壽下去。

資料來源:產經新聞、日本經濟新聞

更新時間|2018.01.04 14:29

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