國際
2018.04.15 03:56

海底電纜遭漁船拉斷?非洲災情凸顯全球網路其實超脆弱

文|查修傑

現代通訊越來越依賴網路,包括商業聯繫和軍事設施,都從往昔的電話、電報和專線,逐步轉移到了網際網路上。但網際網路其實上並不是一個夠牢靠的網路系統,一旦遭破壞,恐怕會讓一整個國家、甚至許多國家都陷入停擺狀態。

上個月底在非洲,就曾發生一起大規模網路斷線事件。非洲西海岸多國在3月30日當天,突然同步出現網路訊號不穩的情形,包括象牙海岸、塞內加爾、赤道幾內亞、幾內亞、幾內亞比索、賴比瑞亞、甘比亞、貝南等十幾個國家,都傳出大小不同災情,其中尤以茅利塔尼亞最為嚴重,幾乎全境都訊號中斷,全國斷線長達48小時。

斷線的原因起初眾說紛紜,有媒體報導,非洲西岸國家獅子山正逢大選,疑似有人刻意阻撓網路通訊,或許因此意外引發了斷線。但負責非洲海岸連通歐洲(ACE)海底線路的Orange電信公司事後公布一張海底電纜被削斷的維修照片,並在推特發文表示,這次斷線應該是電纜被漁船的拖網拉起,不小心弄斷所導致。

非洲海岸連通歐洲的ACE電纜,是從2012年起開通,整個電纜系統綿延1萬7千公里,涵蓋了從法國到南非,共22國對外網路聯繫。外界研判斷掉的電纜,應該是茅國連接ACE骨幹的那一段。ACE是茅國對外網路通訊的唯一管道。

「時間最長、最嚴重的斷線,都集中在茅利塔尼亞境內,當地通訊中斷了48小時,接著才部分恢復。」網路分析師David Belson說:「各國災情之所以輕重有別,可能是因為某些國家的電信業者還有其他聯通管到,像是陸地電纜或衛星等,因此對ACE的依賴程度也有所不同。」

過去,英美情報單位不只一次發出警告,全球網際網路的基礎建設極端脆弱,尤其是海底電纜這個環節,很容易受到有心人士的破壞。而根據資料,高達97%的網路通訊,都是透過海底電纜來連結。

「在最糟糕的情境下,若有敵對勢力針對海底纜線發起全面攻擊,將會爆發災難性的通訊中斷。」2017年英國智庫「政策交流委員會」發表的一份報告中寫道:「俄羅水下部隊已經在北大西洋海底線纜埋設處,進行監控和定位作業。」

不過,目前並沒有證據顯示此次的斷線事件與俄羅斯有關。

資料來源:Business Insider, The Independent

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