科技
2018.05.05 06:18

麻省理工研發控制水滴走向 照鏡子也能接收訊息

文|DeepTech深科技

全文朗讀

00:00 / 00:00

今年1月,有形媒體小組演示了一種能夠在特殊表面上精確移動液滴的方法,這種方法被稱為「可程式設計液滴」。

人們的生活總是匆匆忙忙又充滿各種使人分心的東西,現代計算技術用不間斷地通知提醒和App圖示旁的紅色圓圈來讓我們沉迷其中。而麻省理工學院媒體實驗室的有形媒體小組(Tangible Media Group)對於未來計算有一些非常大膽的想法:他們希望創造出一種讓人更為平靜的使用者介面。

今年1月,有形媒體小組演示了一種能夠在特殊表面上精確移動液滴的方法,這種方法被稱為「可程式設計液滴」。該系統本質上是一塊印刷電路板,包覆了一層低摩擦係數的材料,最上層是一層銅線網格。通過程式設計控制銅線網格的電場,該研究小組能夠改變經過極化的液滴的形狀,並讓液滴在這個表面上移動。

精確的控制可以讓液滴分成多個,也可以讓多個液滴合併成一個。從上述技術出發,該團隊目前正在研究如何讓這個系統通過自然材料來進行創造、交流或將其開發成遊戲。

MIT媒體實驗室研究人員Udayan Umapathi主導了可程式設計液滴的研究,同時他也是一名設計師、工程師和實驗物理學者。他說:「水這種自然材料有許多有趣的特性,例如水可以折射光,它能互相融合,這些都是自然發生的。我們探索了人類與水的各種接觸,這些接觸中水都載有某些物理資訊,一個最具體的例子就是藝術家的顏料顏色。」於是,可程式設計液滴的首個應用就是「自動調色盤」。藝術家用手機拍照,選擇照片中的物品,然後發送信號到調色盤,調色盤將多種顏色混合來重現該物品的顏色。Umapathi說:「在這個應用中,液滴所載有的資訊是顏色本身……這項技術被整合到一個緊湊的、現實存在的物品中。」

長久以來,計算可重構材料一直是有形媒體小組的所關注的焦點,這個最新項目用新的眼光探索了計算可重構材料的問題。

通過將水滴精確地移動到一片「葉子」周圍,該團隊使用了水的兩種自然特性:水能施加力、還能將物品打濕。Umapathi解釋說,你也可以「通過控制水滴作用在不同花瓣的順序」來控制花朵的開花方式。Umapathi還利用水滴設計了「遊戲控制台」,但實際上將它稱為一款遊戲更合適。正如你猜到的那樣,它的重點還是水。你可以通過傾斜設備來控制液滴在一個小託盤上移動,遊戲的目標是吸收託盤中由電腦控制的其他液滴。這款遊戲類似《吃豆人》(Pac-Man),或者更準確地說是《星噬》(Osmos)。

技術演示的結尾是個概念性的應用,但這個應用可能更令人興奮。它顯示了一個人在早上出門時,停下腳步發送了一則消息給室友。 當他點擊消息(「祝你有美好的一天<3」)上的完成時,鏡頭切換到室友正在刷牙的畫面, 在浴室起霧的鏡子上顯示出了剛剛的消息。「我們的周圍到處都有水滴,比如雨滴,或者雨傘和水杯上的凝結的水滴」, Umapathi解釋說,「我們正在研究一種透明的可程式設計液滴顯示器,在上面提到的概念應用中,我們想展現的是,我們可以利用生活環境中的液滴,將其用作某種介面。」

Umapathi說,他們的團隊確實有一個可以用來顯示這樣消息的透明顯示幕,但目前這個顯示幕還無法無縫安裝到鏡子上。

不過,這樣的「提前演示」很重要。上述概念應用場景絕對是該技術的最有力的示範,也是最容易被看到融入我們日常生活中的場景。Umapathi說,距離鏡子概念的原型產品面世「至少還要一年」,但很明顯,與我們所見的許多其他概念不同,鏡子這個概念是有可行性基礎的。有形媒體小組本週將在電腦協會「電腦系統人類因素會議」(CHI 2018)上展示其研究工作。會議結束後,該團隊將繼續致力於開發可程式設計液滴,希望會形成更大型和更大膽的理念。除了研究自己的理念之外,該團隊還將其技術交到設計師手裡,希望能鼓舞設計師們提出新的應用理念。

Umapathi介紹了其中一位設計師的想法,即創建一個「微型雞尾酒機器」。在特殊表面上放置各種液體,並將它們精確地混合來製造迷你雞尾酒。雖然這概念的社會價值可能很低,但如MIT將這種設備放在合適的酒吧裡,每一滴完美比例的馬提尼酒收取5美元,他們可能會大賺一筆。

本文係由DeepTech深科技授權刊登。原文連結:想象力爆棚!MIT发明可编程水滴,能够控制每一滴水的走向

更新時間|2019.03.21 13:20

更多內容,歡迎訂閱鏡週刊了解內容授權資訊

相關關鍵字:

喜歡這篇文章嗎?
歡迎灌溉支持喔!