2017年的Baselworld前,LONGINES發表了名為V.H.P.的全新石英機芯系列,共有三針+日期與計時碼錶+日期兩種款式。其在帳面上的最大賣點,就是擁有誤差±5秒/年的超高精準度!與一般石英機芯的±15秒/月相比,準上了36倍!!

不過這款機芯在發表了約一年後, 2018年Baselworld都快開展了才得以正式上市銷售。側面了解是為了讓這顆機芯更為穩定與完美,所以ETA(SWATCH集團旗下的機芯廠,負責提供LONGINES等品牌機芯)將它留「廠」查看了近一年才放行,這之中除了可以看出LONGINES對於這款機芯的重視之外,也可以感受到它所被寄予的「厚望」有多深。

LONGINES發表的V.H.P.石英三針日期腕錶,誤差±5秒/年。
LONGINES發表的V.H.P.石英三針日期腕錶,誤差±5秒/年。

而雖然媒體與玩家們總愛將聚光燈放在機械錶上面,但自從1969年SEIKO發表了第一款實用化的石英腕錶「Astron」之後,最普及、最實用、最貼近你我生活的,肯定非石英錶莫屬。話說第一代的石英機芯,其實在構造上與機械機芯頗為接近。石英震盪器產生32,768Hz的振頻→除頻IC→線圈(一秒一動),之後就是一樣的走時輪系了。不過即便其振頻是機械機芯的八千~一萬倍,石英機芯還是有±15秒/月的基本誤差存在,誤差的原因主要來自於兩方面:石英震盪器的溫度差,以及走時輪系所產生的機械公差。

石英震盪器的物理特性在25度時最為安定,高於此溫度振頻會變快,反之則會變慢。所以只要在石英震盪器與除頻IC之間加上一個溫度補償迴路,迴路偵測到溫度的變化,就會在送訊號給除頻IC時做出修正。附上溫度補償迴路的石英錶其精度會比一般石英錶準上個十倍,誤差值從月→年,達到±20秒/年的超高精準度,具體的的例子為BREITLING的Super Quartz石英機芯。

GRAND SEIKO所使用的9F系列石英機芯,誤差±5~10秒/年。
GRAND SEIKO所使用的9F系列石英機芯,誤差±5~10秒/年。

但誤差僅有±20秒/年就可以滿足了嗎?關於這點龜毛的日本人說No!SEIKO專為旗下GRAND SEIKO錶款所開發的9F系列石英機芯從石英震盪器開始篩選,同一批石英震盪器會先拿去「練功」一陣子,再從裡面找出表現最好的出來用;溫度補償迴路也是標配,不過為了讓走時輪系的機械公差對精度的影響降到最低,9F機芯的秒針輪(也是走時輪系的第一輪)內藏小型威渦卷彈簧,除了讓秒針在跳動時不會震顫之外,也消除了秒針輪囓合時的間隙,精準度自然得以提昇,達到±10秒/年的等級。而某些經過特殊調校的9F限量錶款,更可以創造出±5秒/年的不思議精度!

不過9F機芯基本上還是傳統的石英機芯,線圈之後直接連動走時輪系,機械誤差無法避免。而新一代的石英機芯走的是全「電控」設計:石英震盪器→除頻IC(已整合溫度補償迴路在內)→微型步進馬達。不用經過輪系傳遞,可以將動力耗損與誤差降至最低,而且還可以外掛省電模式讓馬達「離線」,只以最低消費電力維持計時核心運作就好。LONGINES的V.H.P.明顯就是此種石英機芯,雖然電子化程度極高,但可以更經濟的達到高精度,非常的適合用在實用型的錶款上。

而在今年的Baselworld上,CITIZEN發表了一款名為「Cal.0100」的概念石英懷錶,藉由高達8.4MHz的振頻與每日1,440次的溫度補償,達到了驚人的年誤差±1秒!創下了世界紀錄,也替石英錶的進化之路,立下了一個更難以超越的里程碑。

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