2018.07.31 22:50

波士頓動力創始人:明年7月將產1千台SpotMini機器人

文|DeepTech深科技    攝影|DeepTech深科技
波士頓動力公司創始人Marc Raibert表示,2019年,SpotMini的產量將達1,000台。(東方IC)
波士頓動力公司創始人Marc Raibert表示,2019年,SpotMini的產量將達1,000台。(東方IC)

如果波士頓動力公司能夠用SpotMini機器狗贏得持懷疑態度的公眾的支持,2019年很可能就是機器狗年。

在全球形形色色的機器人公司中,有一家公司幾乎被認為是「神一般的存在」,那就是波士頓動力。今年5月的時候,波士頓動力曾表示,將在2019年開始出售其SpotMini機器狗,而最近,據外媒《Inverse》報導,公司創始人Marc Raibert表示,2019年,SpotMini的產量將達1,000台。

四足機器人SpotMini身高2英尺9英寸,看起來有點後世界末日的感覺。如果在它的後背配上一個紙板箱,這台有17個關節和3D視覺的機器人就可以說是一隻非常好的狗狗了。波士頓動力公司計畫明年將這些機器人助手推向主流市場。到2019年7月,該公司將有望每年生產1,000台SpotMini機器人。這家26歲的公司的首要目標是創造一個可以承載無限應用的多功能平臺,就像手機中的Android作業系統一樣。

從1980年起,卡內基梅隆大學的腿部實驗室(Leg Lab)啟動了一系列機器人專案。到1986年,Raibert和實驗室一起搬到了麻省理工學院,並在1992年創立了波士頓動力公司。1998年,RHex機器人項目問世,隨之而來的是一個超大的昆蟲機器人。2007年,公司又研發了一個叫「大狗」的機器人。然後,Atlas機器人吸引了外界關注,之後是更小的機器狗Spot。如今,SpotMini是這些機器人中體型最小的,未來可期。

Raibert上個月在德國漢諾威舉行的CeBIT電腦博覽會上說,波士頓動力公司已經在對SpotMini進行測試,測試專案有建築輔助、送貨服務、安全和家庭輔助4類。

在SpotMini可能發揮作用的4個領域中,送貨服務似乎是競爭最激烈的。亞馬遜的主要空中服務「無人機送貨」,將使用大型四軸飛行器來運送包裹,但它們面臨著監管障礙。而行走的機器人不需要像四軸飛行器那樣,處理禁飛區或視線規定的問題。

波士頓動力公司歷來從未考慮過面向消費者市場。在公司歷史早期,它曾為美國國防高級研究計畫局(Defense Advanced Research projects Agency) 承包過一些項目,後來又被谷歌的X部門收購,後者是一個負責高級專案的半保密部門。

谷歌高管Andy Rubin將Android智慧手機作業系統推向全球,他希望谷歌能夠與波士頓動力公司合作開發Android機器人,但2年後谷歌於2016年開始掛牌出售波士頓動力。(Rubin在2014年離開谷歌。)隨著波士頓動力被投放市場,這家機器人公司備受批評,外界稱其機器人僅僅是科技行業的古董。在Youtube上,只有3個視頻的流覽量少於100萬,而最受矚目的是Atlas機器人,觀看次數達2,900萬。

Bloomberg News記者Brad Stone在評論谷歌在2016年夏天出售波士頓動力時表示:「儘管這些視頻在網上瘋傳,但能輕易看出這些視頻是有人遠端操作的」。

這些批評並不完全公正。機器人只不過是機械木偶的觀點並不完全正確,但後來關於這個問題的報導指出了一個更大的問題,似乎沒有一個可行的計畫能為公司賺取足夠的錢。

1992年,該公司從麻省理工學院獨立出來,後來獲得了利潤豐厚的軍事合同,並沒有考慮大規模生產或直接銷售給民用公司。但在軟銀機器人公司(Softbank Robotics)於2017年6月從谷歌收購了波士頓動力公司後,可能很快就會出現轉機。軟銀集團董事長孫正義在一份聲明中表示:「智慧型機器人將成為資訊革命下一階段的關鍵驅動力,而Marc Raibert和他在波士頓動力公司的團隊顯然是先進動態機器人技術的領導者。」

在公司被谷歌賣給軟銀1年後,Raibert在Gerafny發了大新聞,相對大規模的機器人生產將在2019年開始。而且波士頓動力公司研發安卓作業系統機器人的目標仍然在計畫中。他在談到SpotMini機器人時表示:「我們已經手工製造了10台,我們將在今年年底與製造商一起製造100台,到2019年底,我們將以每年大約1,000台的速度開始生產。」

 

2019年將是機器狗年

「我們設計的這個機器狗足夠小,可以放在辦公室、工廠、倉庫甚至家裡。」Raibert這樣評價SpotMini。

動畫片裡有很多機器狗,也很受尊重,波士頓動力公司希望通過SpotMini實現這一點。

波士頓動力將會進入公眾視線,儘管公司不會以普通家庭為目標開始下一篇章,但所謂的「老年陪護機器人」預計將在未來20年成為大商機。

澳大利亞機器人技術先驅,Baxter工業機器人的製造商Rodney Brooks在2016年South By Southwest的一個研討會上也做出了同樣的預測。據《衛報》報導,在日本,老年人正準備讓機器人來照顧他們的生活,預計「到2025年,護理人員將面臨37萬的名額短缺。」

因為Spot Mini機器狗只有不到3英尺高,客觀上來說它不那麼嚇人,如果它能照顧你年邁的祖母——為她取飲料和藥品,為她開門,它甚至會顯得可愛。

如果波士頓動力公司能夠用SpotMini機器狗贏得持懷疑態度的公眾的支持,2019年很可能就是機器狗年。

 

本文係由DeepTech深科技授權刊登。原文連結:波士顿动力创始人:明年7月将产1千台 SpotMini 机器人

更新時間|2019.03.21 13:37

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