國際
2019.07.04 22:08

【馬航空難真相(一)】世紀最離奇空難 一架憑空消失的波音客機

文|謝樹寬

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2019年3月7日,在馬來西亞吉隆坡舉行的馬航失蹤五週年紀念活動。(東方IC)
2019年3月7日,在馬來西亞吉隆坡舉行的馬航失蹤五週年紀念活動。(東方IC)

發生在2014年的馬航MH370客機失蹤事件堪稱本世紀最離奇的空難。飛機在起飛後憑空消失,失蹤原因不明,甚至失事的時間和確切地點也眾說紛紜,客機被劫持或恐怖攻擊的陰謀論四起。

在七月份最新出刊的美國《大西洋期刊》,以封面故事做了篇幅上萬字的長篇報導,公布了他們多年調查後所得到的「真相」。

《大西洋期刊》做出的結論很簡單:失事原因是罹有自殺意圖的機師帶著飛機和飛機上所有乘客與機組人員一同陪葬。

不過,從記者的調查中,意外牽扯出的是馬來西亞官方的失職、推諉、卸責,以及被刻意湮滅的真相。

2014年3月8日,編號MH370的馬來西亞航空波音777-200ER客機自吉隆坡起飛前往北京。時間是午夜12點,飛機已爬升到35000英呎的指定巡航高度。在駕駛艙操控的是27歲的副機師法利克。這是他最後一次的駕駛訓練,之後他將升格為正機師。負責訓練他的則是53歲的機長札哈里,他是馬航最資深的機師之一。札哈里已婚,三個子女都已成年。他在馬來西亞擁有兩棟住宅,其中一個住宅裡裝設了微軟設計的全套飛航模擬器。他經常在模擬器上試飛,也不時在線上論壇發表自己的評論。

七月份《大西洋期刊》的七月號的封面,以失蹤馬航客機調查為主題的封面故事。 (網路截圖:The Atlantic)
七月份《大西洋期刊》的七月號的封面,以失蹤馬航客機調查為主題的封面故事。 (網路截圖:The Atlantic)

最後的晚安

飛機上共10名空服員,全數是馬來西亞籍。共搭載了227名旅客,絕大部分是中國籍,還有38名馬來西亞人,其他旅客國籍是印尼、澳洲、印度、法國、美國、伊朗、烏克蘭、加拿大、紐西蘭、荷蘭、俄羅斯、及一名台灣人。

在副機師駕駛飛機的同時,機長札哈里則負責操控無線電。這是平常的標準做法。不過札哈里這次傳送的內容有點不平常,他在凌晨1:01回報飛機維持在35000英呎高度。這個回報在雷達監控的空域有點多餘,一般而言飛機只在脫離某個高度時才會回報。凌晨1:08,飛機飛過馬來西亞的海岸線經南海準備朝越南方向飛行,札哈里再度回報飛機維持高度35000英呎。

11分鐘之後,飛機接近了越南飛航管制區的航點,吉隆坡飛航中心以無線電連繫:「馬航370,聯絡胡志明市120.9,晚安。」札哈里回答:「晚安,馬航370。」他沒有照規定複誦頻率,不過此外一切似乎都正常。

這句晚安,是馬航MH370最後的留言。機上的駕駛從未與胡志明市的塔台聯絡,也再沒有回應任何聯繫。

從雷達消失

初級雷達(primary radar)依賴空中的物體單純的電磁波反射。航空管制系統則是使用次級雷達(secondary rader),透過訊號詢答而得到如飛機身分、飛行高度等更多的訊息。

在馬航370進入越南航管區5秒鐘之後,代表飛機詢答器的符號從馬來西亞的塔台螢幕上消失,再過37秒之後,整架飛機從次級雷達上消失。這時的時間是半夜1:21,距起飛之後過了39分鐘。馬來西亞的塔台忙著處理螢幕上其他的飛機因此沒有注意到。等到發現時,塔台人員判定飛機已經在胡志明市航管區,已脫離他的雷達範圍。

在此同時,越南的塔台人員看到MH370進入了他們的空域隨後又從雷達上消失。他們未立即通知馬來西亞的塔台,多次嘗試與飛機聯絡都不成功。等到他們用電話通知吉隆坡,飛機已經在雷達上消失了18分鐘。按照規定,飛機在失蹤一個小時內就必須告知吉隆坡的空中救援協調中心。但是在連串混亂失能的聯繫後,直到清晨6:32,才啟動第一波的緊急救難,早過了飛機該抵達北京的時刻。

一開始,搜救行動集中在馬來西亞和越南之間的南海區域。來自7國、34艘船、28架飛機參與了搜救。

但實際上,MH370根本不在那兒。幾天之後,從初級雷達紀錄和馬國軍方的機密數據顯示,當客機從次級雷達消失之後,開始朝西南方急轉,飛回了馬來半島,並經過檳城附近。之後飛機又改朝西北方飛經馬六甲海峽並飛越了安達曼海,最後消失在雷達所能及的範圍外。這段飛行總共花了一個多小時,似乎不符合一般劫機的案例,同時也不像過去機械故障或自殺飛行出現的情況。

不論過去或現在,一架客機憑空消失都是匪夷所思的事。這個先進的機器裡,擁有須不斷重複確認溝通的通訊設備。在隨處隨時會留下數位足跡的21世紀,要永久消除一封電子郵件都不容易,更何況是滿佈電子設備的波音客機?

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參考資料:The Atlantic

更新時間|2019.07.04 16:08

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