國際
2019.08.08 22:07

【加國暖心小女孩來台(上)】七歲開始送冬衣助街友 「我們只是一個想幫助別人的平凡鄉下家庭」

文|劉瑞芬    攝影|林煒凱 鄒保祥    影音|黃柏崴 李文顥
來自加拿大的11歲小女孩嘉達.艾特金與媽媽塔拉今年應瑪利亞基金會邀請來台,擔任國際公益大使,分享她們的善心義舉。
來自加拿大的11歲小女孩嘉達.艾特金與媽媽塔拉今年應瑪利亞基金會邀請來台,擔任國際公益大使,分享她們的善心義舉。

每年入冬之際,加拿大東岸新斯科舍省(Nova Scotia)哈利法克斯市一些電線桿或燈柱上,就會出現一些厚暖外套包覆在上面,衣服上還附帶一個標籤:「我沒有迷路,如果你人在嚴寒的室外,請把我帶走,保暖你的身體。

新斯科舍有多冷?答案是最低溫可到攝氏零下30度,甚至40度,那是比冰箱冷凍櫃還要冷上好幾倍、足以讓人活活凍死的溫度。

4年前,小女兒嘉達(Jayda Atkins)的一句童言童語,讓塔拉.艾特金(Tara Atkins)一家人這些年來不間斷地在寒冬送暖,至少已送出好幾百件外套給街友;這項善舉更在全球引起漣漪效應,到處都有人複製這看似簡單,卻滿懷善意的舉動。

今年,嘉達和媽媽塔拉應瑪利亞社會福利基金會之邀,以國際公益大使的身分,來台參加Hero Talks。母女倆以自身經驗分享,「一件看似微不足道的事,卻可以造成大大的改變。」

「好多記者想採訪我們,他們不知道的是,我們只是一個想幫助別人的平凡鄉下家庭!」5月間,在瑪利亞基金會的2019 Hero Talks世界公民教育論壇上,11歲的嘉達.艾特金告訴台下上千名聽眾。

4年前,嘉達和爸媽在一個寒冷的11月天,把一堆厚外套和圍巾綁在電線桿上,當時,這個自發性舉動在社群媒體上被瘋狂轉載,攫取了加拿大全國性媒體的注意、甚至連隔著大西洋的英國也有相關報導。

在瑪利亞基金會安排下,嘉達和爸爸媽媽走訪有許多街友集中的艋舺公園。
在瑪利亞基金會安排下,嘉達和爸爸媽媽走訪有許多街友集中的艋舺公園。

32歲的塔拉.艾特金經營一個托嬰中心,先生札克利(Zachary Atkins)是伐木公司的作業員,看兩人臉書, 就像任何普通家庭,貼的多半是全家出遊等尋常生活剪影,但一再說自己很平凡的塔拉,卻有那麼點不同。

專訪中她告訴我們,「從我小時候起,大概5歲吧,我家人就很習慣幫助別人,這是我們自我認同的一部份。」

無家可歸殺死人

新斯科舍省省會哈利法克斯,離艾特金一家居住的小鎮車程約兩小時,塔拉說,哈利法克斯有很多遊民,「你看到明明有人需要協助,但很奇怪的是,卻沒有人伸出援手。加拿大對街友的支援非常少,尤其是新斯科舍省,政府沒有提供資金或專案協助,提供街友或乞討者援助的都是私人機構,需要自己籌資。」

艾特金一家每個月都會去哈利法克斯,有年冬天,他們元旦那天去過節,坐在溫暖的車子裡,嘉達發現,外面街道上有人坐、躺或站在人行道邊,「我看到窗外的他們,看起來好悲傷、好冷。」

加拿大的冬天異常嚴寒,「無家可歸是會殺死人的,」塔拉說。

塔拉懷嘉達時,和先生出了場大車禍,兩人頓失工作能力,日子一度極為艱困,她娓娓道出,「嘉達大約6個月大時,我們終於再次站穩腳跟,可以恢復工作,因此嘉達從未經歷過那些辛苦的歲月,她對現在的生活也習以為常,因此我們總是灌輸她助人的觀念。」

那年天氣開始轉涼時,塔拉開始整理衣櫃,把一家人已經穿不下或不需要的衣服堆在一邊,塔拉說,「嘉達突然問了一個可能是她長這麼大以來最有意義的問題。」

稚嫩童言的智慧

嘉達和媽媽實際走訪後,發覺台灣的街友年紀偏大,似乎也比較有歸屬感,和加拿大的街友很不一樣。
嘉達和媽媽實際走訪後,發覺台灣的街友年紀偏大,似乎也比較有歸屬感,和加拿大的街友很不一樣。

「媽,為什麼我們不能把這些舊衣服送給那些需要的街友呢?我們可以直接拿給他們啊。」

五雷轟頂般,這句話點醒了塔拉。以往她都把回收的衣物捐給紅十字會或其他公益團體,經女兒這麼一問,她也開始想,「對啊,我們為什麼不這麼做呢?之前我們怎麼沒這麼做?這是一個如此簡單的想法,直接把物品給有需要的人。」

塔拉是位即知即行的人,就這樣,她和家人開始了行善計畫。時序邁入深冬之前,艾特金一家趁著去多倫多聽演唱會時,特地開車去找街友聚集的街區發送外套,爸爸札克利低調說,「我們以前也受過別人的恩惠,知道被幫助時那感覺有多棒。」

冒著零度的寒冷,嘉達和朋友在她7歲生日派對當天至哈利法克斯市區發送溫暖衣物。(瑪利亞基金會提供)
冒著零度的寒冷,嘉達和朋友在她7歲生日派對當天至哈利法克斯市區發送溫暖衣物。(瑪利亞基金會提供)
嘉達(左三)說,「能幫助人的感覺很棒。」(瑪利亞基金會提供)
嘉達(左三)說,「能幫助人的感覺很棒。」(瑪利亞基金會提供)

那趟自發性任務讓他們發現需求非常大,塔拉表示,「當我們帶去的皮箱都清空時,我們因為沒有辦法給予更多而感到罪惡,那時我知道我們不能就此打住。」

隔年秋天,她開始向小鎮其他居民募集舊衣,得到熱烈的迴響,大家捐贈衣服、毯子、小額捐款、針織毛襪、手套和帽子,塔拉也買了些二手的厚外套,無疑地,那年會有更多人得到幫助。

正巧,嘉達的7歲生日快到了,照往例,爸媽會帶她去哈利法克斯的農場騎馬,那兒離街友聚集的街區很近,於是,塔拉準備用一個特別的方式,幫嘉達慶生。

約法三章

2015年11月中,加拿大哈利法克斯市中心幾個街區的電線桿上突然出現了溫暖的冬衣,上面還有標籤,寫著「我沒有迷路,如果你人在嚴寒的室外,請把我帶走,保暖你的身體。」(翻攝臉書)
2015年11月中,加拿大哈利法克斯市中心幾個街區的電線桿上突然出現了溫暖的冬衣,上面還有標籤,寫著「我沒有迷路,如果你人在嚴寒的室外,請把我帶走,保暖你的身體。」(翻攝臉書)

那是2015年的11月15日,氣溫已經來到攝氏零度,嘉達和6位她邀請的朋友,在塔拉等幾位父母陪同下,帶著滿滿8大袋的溫暖衣物,來到哈利法克斯一個聚集許多街友的街區。

塔拉解釋,加拿大不少遊民有毒癮問題,為了確保安全,行前先和小女孩們約法三章。

「確實會有一定程度的戒心,這些小女孩們也都清楚,因此我們訂了很多規矩,全部人坐下來,一起過一遍……畢竟安全是第一要務,她們都知道不能觸摸、不能擁抱、不和任何街友交朋友、不對街友拍照,但一定要友善;如果街友跟妳要錢,必須拒絕,因為10個人中大概有9個拿到現金會去買毒品;絕對不能落單,一位父母陪同一兩個小朋友一起行動。」

縱然有安危的顧慮,塔拉並未因此就打退堂鼓。

根據之前的經驗,有些街友似乎因為拉不下臉,拒絕了明明很需要的冬衣,因此這回,塔拉也有備而來,她們把禦寒衣物綁在電線桿、燈柱上,或披在凳子、圍牆上,衣物上別了標籤,寫著,「我沒有迷路,如果你人在嚴寒的室外,請把我帶走,保暖你的身體。」

那天,這行人因為忙著找適當的位置掛外套,讓嘉達的生日派對延後了一小時,然後,奇妙的事情發生了:哈利法克斯居民在臉書上張貼電線桿上的外套照片,認識塔拉和札克利的社區居民看到後,確信是他們所為,並標記(Tag)塔拉和札克利的名字,結果,一傳十,十傳百,越來越轟動。

她們綁在電線桿上的衣物別了標籤,寫著,「我沒有迷路,如果你人在嚴寒的室外,請把我帶走,保暖你的身體。」(瑪利亞基金會提供)
她們綁在電線桿上的衣物別了標籤,寫著,「我沒有迷路,如果你人在嚴寒的室外,請把我帶走,保暖你的身體。」(瑪利亞基金會提供)

「我們還來不及為嘉達的生日蛋糕點上蠟燭,訊息就開始湧入,由於留言實在太多了,我們甚至無法用手機拍下嘉達在農舍慶生的照片!」

更新時間|2019.08.08 08:28

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