【2021酒誌】冷冽新浪潮 知識滿滿的新星—瑞典高岸

撰文|洪卉琳、賴偉峯
瑞典高岸酒廠不倚賴電腦監控蒸餾過程,全程以人工方式取代機器。

丹麥流傳一句俗語:「哥本哈根的酒鬼都是瑞典來的。」無論這代表的是丹麥與瑞典二國之間的距離很近,還是瑞典真的酒鬼很多,從這句話不難發現,瑞典不只有IKEA,飲酒文化也是蓬勃發展,其中,瑞典高岸(High Coast)更是威士忌界的新興之星。

從瑞典首都斯德哥爾摩驅車約5小時,可抵達高地海岸地區的 Ådalen,這裡有座建廠僅10年的新興酒廠,得天獨厚的極端氣候造就絕佳熟成環境,加上賦予威士忌創新靈魂、個性細膩精準的首席釀酒師Mr. Roger Melander全心投入,不僅成就了優質威士忌,也讓此地名聲火速竄紅。這間明星酒廠,便是瑞典高岸(High Coast)單一麥芽威士忌。

白雪覆蓋的瑞典高岸酒廠,沁入鼻尖的空氣冷冽清新。

 

無懼更名 證明實力

酒廠成立於2010年,原址最初是製作木盒胚料的鋸木廠,後又改建為運木用電發電廠,延續原始特色,將酒廠命名為瑞典盒子(BOX Distillery)。它曾是全世界最北的蒸餾廠,此地環境冷冽,而酒廠冷卻水來源、位於廠邊的安格曼河(Ångerman River),更長年維持攝氏2至4度,絕佳的冷凝效果,造就香氣飽滿濃郁的新酒。

創廠5年後,各款小批次的作品在短時間內備受歡迎,知名度與銷售量水漲船高,2017年全球矚目的Whisky Forum活動也選在這裡舉辦。成名速度飛快,吸引全球釀酒師與消費者的關注,卻也引起另個品牌名稱同樣有Box字的裝瓶廠注意,對方表示,相似的名稱會造成美國消費者選購上的困擾,但酒廠認為,2個品牌的調性與風格皆不同、不易混淆,雙方都做好找律師興訟的準備。

即便勝券在握,高額的律師訴訟費仍然使酒廠重新思考,若改拿該筆費用增建酒廠設備,只要多一對蒸餾器,就能讓產量倍數成長。於是,瑞典盒子放棄訴訟,選擇擴廠增產,在2018年7月以新名稱「瑞典高岸單一麥芽威士忌」面世,證明只要有實力,無論叫什麼名稱都能受到威士忌品飲者的喜愛。

北歐純淨之地醞釀東方的靜謐禪意,「蒙古櫟橡木單一麥芽威士忌」採用來自東方的蒙古櫟橡木桶熟成。

 

精取酒心 極致熟成

在2020年WWA世界威士忌大賽一舉獲得3項大獎的瑞典高岸單一麥芽威士忌,並非單純倚靠凜冽天候與安格曼河的恩惠,釀酒師Mr. Roger Melander以極費心力的講究釀製—糖化過程耗時,經3道低溫注水取得澄清麥汁,更在長年具溫控的發酵室裡長發酵80小時以上;至於威士忌釀製重要的蒸餾作業,前後蒸餾也各自長達5.5小時,且不依賴電腦控制,完全以人力監控與取酒。

有著自然酒色、非冷凝過濾的蒙古櫟(Mongolica)橡木單一麥芽威士忌,酒精度50.8%,相較其他威士忌濃度更高。濃郁香草甜醇風味裡帶出辛辣刺激感,尾韻有著綿長香草、水果風味。

提及取酒,瑞典高岸也僅取極短酒心,如此長時間的淬煉與幾近完美的酒液萃取,使得新酒酒質穩定,口感純淨且充滿果香。而香氣飽滿濃郁的新酒,仍需要時間熟成;在夏天最高攝氏35度、冬天最低-30度的氣溫下,天然溫差超過60度,極端環境為威士忌的熟成帶來北歐國家專屬的特色,酒廠更使用最小的木桶來加速熟成作用。

很難想像,北歐威士忌熟成用的酒桶,竟來自中國東北與俄羅斯交界的嚴寒地帶所生長的蒙古櫟樹種。蒙古櫟與號稱「威士忌神木」的日本水楢木(MizunaraI)屬同種,台灣也有販售的「映橡系列」,使用不同品種的橡木做實驗,第四號作品Mongolica—蒙古櫟橡木,即為全球第一個使用蒙古櫟橡木桶的威士忌。酒款初期以波本桶陳年,再轉至全新蒙古櫟橡木桶熟成39個月,展現出獨一無二的靜謐禪意及檀木辛香。

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更新時間|2021.03.04 02:13

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