【全文】外甥助攻挑戰臉書 王雪紅搶元宇宙70兆商機

文|江星翰    攝影|林育緯
王雪紅搶攻元宇宙商機,十一月VR眼鏡、元宇宙平台齊發。(東方IC)

「元宇宙」話題發燒!宏達電董事長王雪紅全面進攻VR市場,過去1年動員台美研發團隊,親自督軍軟硬體再升級,預告11月推出第一款VR眼鏡,股價未演先轟動,新品發布會後短短6天就噴漲54%。

本刊調查,王雪紅瞄準勁敵臉書,找來外甥、王貴雲次子陳信生助攻VR布局,不僅找上國際大廠Valve合作,還有龐大的矽谷幫力挺,並計畫在下個月乘勝推出元宇宙平台,昔日「股王」能否靠元宇宙商機重返榮耀,備受外界關注。

宏達電搶攻VR市占,王雪紅點名外甥陳信生(圖)為掌舵手。

10月14日深夜,宏達電舉行全球記者會,宣布第一款VR(虛擬實境)眼鏡VIVE Flow於11月上市,首賣地點在台灣。近1年未公開露面的宏達電董事長王雪紅現身,她提及時下最潮科技新字「Metaverse」(元宇宙),正式宣告宏達電進軍元宇宙市場。

 

推VR眼鏡 股價飛升

有法人直言,VIVE Flow把笨重頭盔改成眼鏡造型,重量僅189公克,大勝勁敵臉書VR頭盔Oculus Quest 2的500公克,這個亮點讓宏達電搭上元宇宙的熱門話題。

上週,台股漲勢平緩,惟宏達電股價激情演出,連日亮燈漲停。10月15日,新品在台亮相後,外資由賣轉買,短短6個交易日,股價飆漲54%,還一度漲幅過劇被列入警示股,股價強衝3年新高。

宏達電挑戰臉書,王雪紅督軍打造189公克第一款大眾版VR眼鏡。

「Metaverse」在過去1年,可說是科技產業中,繼雲端、大數據、人工智慧、區塊鏈等字眼之後,新一代的熱門關鍵字,包括臉書和微軟二大科技巨頭也宣布投入。臉書創辦人祖克柏看好29年前科幻小說《潰雪》(Snow Crash)預言,未來人類將生活在虛擬世界,他決定讓營運17年的臉書換名,再砸5千萬美元、增聘萬名員工,搶奪上看70兆元的元宇宙商機。

多數科技界人士表示:「元宇宙還沒來,但虛實整合的雛形開始了。」有更多人認為,元宇宙就是2018年電影《一級玩家》的綠洲世界,戴上VR眼鏡,在虛擬世界交友、戀愛、生活、賺錢,少了真實世界的束縛,全憑人類想像力無限延伸虛擬邊際。

打造人類最美好的生活,王雪紅「心靈藍海」內容戰曝光。(hTC提供)

本刊獨家試戴宏達電的VIVE Flow,外型和以前的VR厚重頭盔相較,顯得輕盈,戴上後和一般眼鏡感覺相差不大;之後連接手機,光束直接在VR螢幕內指點,立刻進入VIVEPORT選單畫面,透過鏡頭看到記者虛擬的人物,結束山上的高空會議,坐在沙發打開YouTube影片獨享200吋大劇院。

 

搶攻大眾版 背水一戰

記者再度以光束觸碰選單畫面,進入觀賞太陽馬戲團的360度火焰之舞,沉浸在隱藏鏡架的音效,表演者盡情揮舞著火把,圍繞身邊彷彿身歷其境,不禁擔心被甩落的殘火打著,令人起雞皮疙瘩。再換一個場景,進入王雪紅最愛的冥想世界,伴隨音樂沉澱稍早的刺激情緒,隨著大片黑夜一步步走進宇宙,以點頭的方式觸碰螢幕內的小遊戲,進入冥想狀態。

王雪紅(右)靠VR插旗元宇宙市場,宏達電產品齊發。

「科技進步提升人類的生活效率,卻讓全世界近10億人籠罩在高壓環境,唯有工作、生活取得平衡,才能活出效率、健康、快樂。」王雪紅預告,VIVE Flow不同於市面上的VR眼鏡,「將為你打造比咖啡因更美好的生活。」

本刊調查,VR被譽為縮小版元宇宙,臉書第二代VR頭盔較上一代便宜100美元,空機價299美元(約新台幣8,328元),打價格戰搶市,今年首季市占攀至7成5,為了反擊臉書,王雪紅早在一年前精心策劃「大眾版VR」。

電影《一級玩家》裡的綠洲世界成為全民一窺元宇宙的虛擬世界。(翻攝《一級玩家》劇照)

宏達電一改過去主打商用VR市場,今年產品齊發,五月瞄準企業、玩家推出VIVE Pro 2、Focus 3,11月再推大眾版VIVE Flow,連宏達電員工都說:「第一次產品線全部到位。」被外界解讀為王雪紅與臉書的背水一戰,其中VIVE Flow更被視為殺手級產品。

 

硬體輕巧化 軟體升級

宏達電員工透露,王雪紅督軍台美研發團隊全面備戰,更親自戴上VIVE Flow線上開會,隨時提出產品改進建議,「除了硬體輕巧化設計,軟體也得一併升級。2、3天就接到Cher(王雪紅)電話,一有問題立刻解決。」

王雪紅時刻叮囑員工牢記VR願景是「打造人類更美好的生活。」有別於臉書聚焦遊戲VR,她認為玩遊戲只是放鬆的方式之一,應該有更好的內容可以達到放鬆目的。宏達電高層就透露,這次找美國冥想公司TRIPP合作,以音樂、互動方式創造心靈放鬆。

祖克柏搶當元宇宙霸主,計畫將成立17年的臉書大更名。(翻攝祖克柏臉書)

「我們目標族群很清楚,是持有智慧手機的所有人,不僅空機售價更親民,也結合電信商推零元購機方案。」宏達電亞太區總經理黃昭穎自信地說,VIVE Flow要以價格優勢打敗歷代機種的銷售總額。

面對臉書削價競爭,宏達電去中心化長、VIVE創始者陳信生分析:「2019年起遊戲VR開始獲利,讓臉書有本錢採降價策略。」身高191公分的他,被業界稱為最懂臉書VR的台灣人,也是王雪紅布局元宇宙的舵手。

 

姨甥齊打拚 及早布局

陳信生是王雪紅外甥、王貴雲次子,2008年加入宏達電,他喜歡新創投資,也是PLG職籃新北國王執行長,擁有牧師身分,握有矽谷幫資源,宏達電二大交易案都可見他的身影。包括2013年出售耳機品牌Beats賺進122.6億元,2020年出售電子商務平台Shopify再賺近25億元。

陳信生接受本刊獨家採訪時透露,因著7年前的一趟旅程,讓他和王雪紅踏入元宇宙的世界,也開啟了宏達電的VR布局,「我和董事長在2014年就看見元宇宙了。」

過去,VR頭盔多運用在遊戲領域。

陳信生回憶,當年帶王雪紅飛往美國體驗沉浸式VR時,「我們都起雞皮疙瘩。」他娓娓道來當時的情景:「美國遊戲商Valve的Demo Room將屋內物件全面虛擬化,我們戴上VR頭盔,透過鏡頭看見虛擬桌子,手摸到一旁真實的桌角,門把、窗戶、杯子都栩栩如生,打開窗戶感受微風,其實是設定好的屋內電風扇。」

陳信生(圖)自曝2014年即與王雪紅驚見元宇宙世界。

這趟驚奇之旅讓王雪紅看到了VR的無限可能性,爾後,Valve在宏達電進軍VR市場扮演重要的角色。

這家Valve公司先前和另家公司Oculus合作,但2014年臉書收購Oculus,雙方因此分道揚鑣,Valve透過人牽線找上宏達電。陳信生說,基本上Oculus所有技術都來自Valve,臉書收購Oculus也是看上Valve的 Demo Room技術。

 

多領域發展 瞄準心靈

王雪紅掌握此機緣,二度赴美體驗,她決定複製昔日與Google合作模式進軍VR,由Valve做主系統,宏達電負責軟硬體,「從2015年第一代VIVE到如今的每項新品,背後都有Valve的技術,我們合作關係非常密切。」宏達電高層說。自此,宏達電攜手Valve正式對決臉書的戰役開打。

王雪紅密擘大眾版VR,力拚宏達電逆轉勝。

面對強敵環伺,王雪紅出奇招制定「心靈藍海」的內容策略。「目前元宇宙概念多從遊戲社群延伸,但宏達電瞄準商務市場,將VR提供給設計、建築、醫療等不同領域,VIVE Flow走出全新的元宇宙概念,瞄準專注心靈的用戶。」陳信生分析。

為抓住VR商機,2015年王雪紅多次召開腦力激盪會議,從對手全面爭搶的遊戲紅海外找機會。陳信生說:「從設備看,智慧手環記錄步數、心跳,戴在頭上的智慧眼鏡可著眼於大腦。」

投資向來快狠準的王雪紅,當年隨即啟動投資計畫,陳信生透露,王雪紅手中還有43家AR、VR公司,這些都將是宏達電布局VR的利器。他以投資的美國洛杉磯新創公司為例,透過VR轉移病患的注意力,進而降低疼痛感,已經被運用在加州Cedars-Sinai醫院,協助產婦免打減痛分娩針生子,「生孩子這麼大的痛,不用藥物就能降低痛感,這已經被美國醫界認同。」陳信生睜大眼說。

台灣矽谷幫是宏達電深耕VR的背後靠山。

他指出,元宇宙絕非大個體,是從心靈、醫療、學界等眾多領域發展出各自的小宇宙,利用VR創造不同元宇宙的絕佳體驗,「我喜歡戴著VR,以虛擬實境中的不同視窗進行工作,其中一個視窗開啟讀書女孩Lo-Fi音樂影片,彷彿沉浸在共享咖啡廳,我喜歡大家一起打拚的感覺。」

 

股王逆轉勝 備受期待

「元宇宙概念還在發展,一旦時機成熟,攸關數位分身的區塊鏈、數位資產的虛擬貨幣,是躲不掉的趨勢。」記者問到區塊鏈手機時,陳信生直言:「明年會出第三代新機,不排除延續虛擬貨幣購機。」原來宏達電發展VR眼鏡,一開始就和虛擬貨幣接軌,至於賣前二代區塊鏈手機所得的比特幣、以太幣有多少?他笑著說:「只能說沒賣半顆。」

未來宏達電的VR眼鏡如何結合手機應用,備受關注。

王雪紅這位曾被《紐約時報》封為「全球科技界最有權勢的女人」,2000年將威盛股價推升至629元,2008年再讓宏達電股價攀登1,300元,曾一手打造二支股王的她,隨著大眾版VR VIVE Flow即將上市,讓手機取代傳統搖桿,宏達電也為「手機」重新找到定位。

面對外界長期看衰的VR布局,一次次向股東鞠躬道歉的王雪紅,如今搭上元宇宙列車,背後還有陳信生、矽谷幫撐腰,這次能否繳出宏達電的逆轉勝奇蹟,備受各界關注。

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