【全文】併台灣之星 新台灣大成軍 蔡明忠進逼龍頭中華電信

文|江星翰 劉曉霞    攝影|林育緯 陳俊銘
台灣大董事長蔡明忠為搶先卡位5G布局,去年底以換股方式拿下台灣之星。

去年底,台灣大宣布以282億元併購台灣之星,用戶數、頻譜數直逼電信老大哥中華電信,引爆台灣電信三強大洗牌。本刊調查,台灣大董事長蔡明忠因為2020年初5G標案結果不理想,早在2年前就已鎖定搶下40MHz的台灣之星。知情人士透露,台灣5G專網辦法公布在即,看好元宇宙、電動車帶來的5G專網龐大商機,蔡明忠將以台灣之星頻譜,做為國內第一條乾淨且符合國際主流的企業專頻專網全面搶市,準備在5G與中華電信一決高下。

2021年最後一個工作日,台灣大董事長蔡明忠投下一顆震撼彈,台灣大宣布發行2.82億新股,總計282億元,以換股方式合併台灣之星,這樁電信二哥併老四的戲碼,隨之撼動市場,因為2022年的電信版圖將因此大洗牌。

台灣大拿下台灣之星後,用戶數一舉逼近980萬戶。

 

砸重金併購 搶最大頻寬

蔡明忠鴨子划水布局1年多,在年終歲末之際,使出這招回馬槍,殺得同業心驚膽顫。因為新台灣大不僅穩坐老二地位,狠甩半路殺出、奪愛亞太電信的遠傳,甚至還進一步威脅電信老大哥中華電信,「電信戰場將回到昔日的三強鼎立,而且新台灣大站在有利的制高點。」業界人士分析。

台灣之星併入台灣大後,台灣之星大股東魏家仍會留在電信業。

只是一向在商場上精於盤算的蔡明忠,為何願意花282億元換股,另外概括承擔367億元的虧損?他的算盤是怎麼打的?

「我們要結合科技、電信,發展更多元的應用。」蔡明忠日前出席Yahoo全球市場高峰會,強調看好元宇宙發展,「所有服務都需要電信商網路、邊緣運算、降低延遲的5G服務,未來希望更積極參與。」他看好元宇宙、電動車帶來龐大專網商機,決定在5G戰場先發制人。

蔡明忠和魏家兄弟魏應州、魏應交去年底達成共識,同意台灣大併購台灣之星。(台灣大哥大提供)

「5G對電信業者是全新的起跑點,被業者視為生存之戰。」業界人士表示,合併後的新台灣大總共有100MHz頻寬,為業界最大之5G頻寬,超車龍頭中華電信的90MHz;另外加總1.1萬個5G基地台,覆蓋率大增,讓蔡明忠贏在5G起跑點。

台灣大透過併購拿下5G最大頻寬,然而台灣大、台灣之星中間被中華電信、遠傳隔開,拆散在黃金頻譜頭尾兩端,業界人士表示,跨頻譜串聯的CA(載波聚合)技術,最快明年下半年就可問世,屆時能解決斷頻問題。

 

布5G戰場 推企業專網

有業界人士分析,蔡明忠可能將頻譜一分為二,台灣大的60MHz專攻消費市場,台灣之星的40MHz留給企業專網。

台灣大原在5G布局競賽中排第三,拿下台灣之星後逼近龍頭中華電信。

這幾年,蔡明忠力拚企業專網業務,以富邦媒(momo)為基地,2019年導入AGV無人搬運車,結合邊緣運算建置5G專網,隔年攜手台塑汽車貨運研發5G智駕車,專供長庚養生村長者載送服務,行政院長蘇貞昌前來視察,讓台灣大吃下一顆大補丸,「這2項是主力實績,發現業界迫切需要專頻專網的服務。」知情人士說。

台灣大總經理林之晨表示,未來企業端可免自建基地台,直接以台灣之星既有的頻譜和公網基地台,發展不受干擾的國際主流3.5GHz專頻專網,「大董(蔡明忠)看好專網潛力,併購台灣之星,可以積極卡位高毛利的5G企業應用。」台灣大內部人士說。

台灣大和台塑合作布局電動車的5G應用,在長庚養生村提供自駕試運行。

蔡明忠砸重金合併台灣之星,除了在5G戰局領先對手外,新台灣大用戶數來到977萬,直逼中華電信的1,068萬,「2家差距不到百萬用戶,這下中華電信頭要抱著燒了。」

知情人士透露,台灣之星內部曾評估:「電信三強占台灣9成市場,再拚3年,台灣之星的規模也差不多,就以數位匯流和加值服務布局來看,台灣之星做不到,但台灣大可以。」在策略性的考量下,2家合併水到渠成。

台灣大去年11月搶下Disney+台灣獨家代理權,卡位數位匯流。

知情人士表示,雙方先以結盟合作,最快下個月啟動數位匯流的合作,「去年11月Disney+風光開站,但錯失《華燈初上》獨播權,讓對手Netflix聲勢大漲,台灣大急起直追,計畫將獨家資費導入台灣之星,一來強化台灣之星的加值服務,再者提升Disney+的會員數,可以說是一石二鳥。」

 

集團整合佳 mo幣成關鍵

台灣大高層不諱言,提升台灣之星用戶的忠誠度,關鍵就在「mo幣」。富邦媒靠著電視購物起家,坐穩台灣電商龍頭,利用消費送mo幣提升客戶回流,過去2年與台灣大合作有成,也導入Disney+資費回饋,「串聯集團資源,透過民眾的生活必需品和行為,把客戶黏在我們手上,才是台灣大與民眾的雙贏局面。」

這幾年,蔡明忠啟動台灣大集團資源整合,已見成效。為了與中華電信較勁,蔡明忠多次調整策略,早年眼見MOD一步步壯大,以有線電視系統台龍頭之姿,派出凱擘、台固發動殺價血戰,去年更祭出買寬頻送機上盒殺進花蓮,插旗東部地區。

蔡明忠這招突圍計,其實是效法當年中華電信力捧MOD的策略「買寬頻送MOD」,如今蔡明忠串聯集團優勢,除了買行動網路送寬頻,2020年再以小金雞富邦媒的電商龍頭優勢,搶攻行動通訊申辦量,台灣大高層透露,「momo不只坐大台灣大第二條成長曲線,mo幣也要打入各領域生態圈。」

 

版圖大躍進 突圍掃陰霾

併購台灣之星後,台灣大基地台一舉增加到1.1萬台,覆蓋率將高達95%。(台灣大哥大提供)

如今,蔡明忠掌握全台最大有線電視系統台優勢,去年數位匯流版圖堪稱大躍進,一手掌握2張OTT土洋王牌,旗下myVideo自製劇發威,橫掃金鐘獎成為大贏家,再擊退中華電信,搶走Disney+獨家合作權,現在又合併台灣之星,新台灣大聲勢一片看漲。

其實,在5G從落下風到逆勢超車,對蔡明忠可說是如人飲水。前年的5G競標,蔡明忠原本打算與長期合作的盟友亞太電信攜手拿下80MHz,將可創造最大利益,未料,眼看標金飆高,亞太臨陣縮手,台灣大最後只拿下60MHz,在電信三強中吊車尾。

蔡明忠提前布局5G,率領台灣大成為國內數位匯流霸主。

屋漏偏逢連夜雨,不僅5G競標結果未盡人意,蔡明忠又面臨遠傳的強力擴張。前年,徐旭東先豪砸406億元拿下80MHz,他不以此為滿,7個月後,又把腦筋動到台灣大盟友亞太電信上,出手拿下亞太23.8%股權、二席董事,和鴻海共治亞太,意圖坐穩電信二哥位置。當時,徐旭東和鴻海就是看好5G未來商業應用,尤其在企業專網未來發展性,同時還能一起分攤5G高額標金、興建費用,可望一舉數得,雙方因此一拍即合。

為此,蔡明忠親自操盤,找回凱擘董事長鄭俊卿等電信老將,籌謀如何扳回一城,終於趕在去年底宣布併購台灣之星,一吐在5G標案的悶氣。

 

二者高互補 盼創造雙贏

台灣大內部指出:「前年5G競標結果出爐,台灣大拿下60MHz,落居第三,台灣之星則拿下40MHz,大董當時就確定要和頻譜、用戶互補性最高的台灣之星合作,買第四名(台灣之星)總比買第五名(亞太)好。」

電信三哥遠傳電信結合老五亞太電信,加速台灣大併購台灣之星的腳步。圖為遠傳董事長徐旭東。

去年初起,蔡明忠曾數度和頂新魏家談判,據悉,雙方談判氣氛還不錯,「競標後,因為5G設備和資源考量下,2小(台灣之星、亞太)壓力相對大,魏家也希望和台灣大合作,創造雙贏局面,去年底雙方敲定價碼。」台灣大內部指出。

事實上,台灣大和台灣之星合作在市場傳聞已久,中間卻因疫情干擾,使得談判進度緩慢,直到疫情暫緩後,雙方才再度重啟協商,去年11月底,台灣之星大股東台壽、國壽也相繼賠錢出場,「由於台灣大和台灣之星已確定要合作,魏家也因此陸續和大股東買回股權。」一名退場大股東透露。

 

樂見交易案 具戰略價值

台灣之星董事長林清棠對合併案深具信心:「這是一個有戰略價值的合作,我們並未退出電信市場,將成為新台灣大的股東,也看好經營團隊坐大市場。」據了解,2家合併後,魏家將持股台灣大7.4%成為第二大股東,未來在董事會可望拿下一席董事。

根據了解,這7年來,魏家力挺台灣之星,要錢給錢、要人給人,陸續增資了200多億元,「魏家4兄弟對交易案樂觀其成,認為台灣大和台灣之星合併是雙贏的局面。」知情人士透露。

台灣之星(圖)併入台灣大後,未來5G低價戰將不復見。

前年在5G標案拿下40MHz的台灣之星,站在「進可攻、退可守」的有利位置,知情人士透露:「台灣之星在5G標案一開始就鎖定要拿下40MHz的頻寬,這樣才有生存空間。」這2年,台灣之星強打創新資費「保證最低價」「自由配」,以及5G開台時推出的「用多少付多少」等優惠方案吸客,同時積極布建網路,用戶數逆勢成長到266萬戶,穩坐老四地位。

台灣大過去成功合併泛亞電信、東信電訊,並收購台固、台固媒體、台固電訊,一路壯大,如今蔡明忠啟動5G布局合併台灣之星,中華電信如何鞏固龍頭地位?徐旭東如何發揮和亞太電信結盟的泛遠傳綜效?新一輪的電信大戰已經開打。

更新時間|2022.01.20 06:22

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