【碳化矽新兵報到3】避開與IDM大廠正面廝殺 即思創意反其道而行

文|盧佳柔    攝影|楊弘熙
為了快速取得碳化矽的市場商機,即思創意反其道而行先從消費性市場著手,搶攻手機、筆電充電器的電源商機。(圖為即思創意創辦人顏誠廷)

碳化矽(SiC)市場商機誘人,早在多年前國際整合製造商(IDM)如意法半導體(ST)、英飛凌(Infineon)、Wolfspeed就開始深耕其中,並取得市場領導地位。不過,台灣新創業者即思創意也不甘落於人後,積極投入碳化矽研發,初步先進軍消費性電子快充市場,而後聚焦電動車、充電樁等大功率應用,迎接碳化矽商機。

看好碳化矽在電動車市場的商機,許多碳化矽新創也紛紛冒出頭來,鎖定電動車應用市場。不過,即思創意偏反其道而行,選擇先走消費性應用,如手機快充、筆電充電器等,而後在進行電動車、充電樁或工業等大功率的應用。

採取這樣的佈局策略,其實源自於即思創意創辦人顏誠廷對市場的觀察。他提到,車用市場對於品牌的要求、產品可靠度,以及供貨的穩定性要求嚴苛,光是產品送樣驗證,到實際量產最快也需要五年,加上碳化矽技術目前還是由IDM大廠所主導,進入門檻相對較高,在短期內難以有斬獲,更遑論獲利。

反觀消費型產品送樣後,約半年至一年即可量產,「考量到我們的公司規模、技術疊代、資訊傳遞速度,我們認為先做消費性是較好的策略」,顏誠廷信心十足地說道。

不過將碳化矽用在消費性電子,似乎讓業界產生質疑,一般消費性電子大多是採用以矽為基礎的元件,或者是氮化鎵(GaN)。資策會MIC資深產業分析師鄭凱安指出,消費性電子採用與否,應將重點放在「是否需要用到碳化矽?」因為現在只有高功率、高電壓才會用到碳化矽,碳化矽在消費性電子應用的確比較少。

鄭凱安分析,手機快充會有短時間需要大功率電力傳輸需求,的確有可能有碳化矽。過去快充會以氮化鎵元件為主,因為氮化鎵適合高頻率,快充應用的頻率不用高,也能用碳化矽來實現,故快充是消費性電子領域有機會發展的一環。

而這樣的觀點也與即思創意不謀而合。顏誠廷提到,該公司的消費性電子應用大多為充電頭的快充、筆電充電器等方案,其中充電頭預計今年下半年就能看到產品。

即思創意在車用和工業應用的產品,已進入送樣階段。

「充電器對我們來說是有滿好機會」,顏誠廷說道。現在新型筆電的充電器越做越小,且充電也都改成USB Type-C規範,從USB PD去年的規範指出,其充電功率會提升到240W,而這種大功率的應用對碳化矽有絕對優勢,包含在效率和熱的表現上,反觀氮化鎵在高功率的應用上,其可靠度還是有許多客戶會有疑慮。

「消費性產品是我們的起點,我們很重視,但我們更著眼於未來工業應用、車用的市場,我們也會慢慢增加這邊的資源投入比例。」顏誠廷若有所思地說道。

事實上,即思創意在車用和工業應用的產品,也都進入送樣階段,提供給光寶、台達電、康舒等業者進行驗證。

面對國際IDM大廠與對岸紅色供應鏈的競爭,顏誠廷語帶自信的表示,即思創意擁有自己專利設計優勢,在成本上能有比較大的競爭力;再者,對比大陸新創業者,該公司量產碳化矽的速度快上許多,除了外商、瀚薪或幾家一兩家大陸外,能送樣的新創業者不多。

顏誠廷更提到,近期兩岸的客戶心態也有一變化。台灣大多喜歡採用外商的產品,不過因缺貨等問題遲遲未解,議價力量也時常反制於外商,引此對於在地供應鏈的選擇上也更為開放。而中國則是因中美貿易戰影響,積極採用外商以外的供應,對台廠供應大門更為開放,即思創意的機會也更加多元。

目前全球第三類半導體是由意法半導體、英飛凌等歐美IDM(整合元件製造)大廠主導,台灣業者能著墨的空間有限,但未來2、3年,隨著產品應用面與市場規模快速擴增,局面應該會有所改變,日月光集團研發中心副總經理洪志斌觀察。

雖然技術上IDM還是領先,但並非遙不可及,即思創意還是可以追趕得上。當被問及追上的時間點?顏誠廷信心表示,「兩年內有機會與IDM追到相同等級」。

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