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2017.07.19 01:00

YouTube廣告危機未平 YouTuber跳腳準備集體訴訟

文|張憶漩

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知名殭屍頻道「Zombie Go Boom」被判斷內容含有恐怖主義,沒有任何通知就被關營利,損失每個月1萬至1萬5000美元的廣告收益。(圖/Zombie Go Boom)
知名殭屍頻道「Zombie Go Boom」被判斷內容含有恐怖主義,沒有任何通知就被關營利,損失每個月1萬至1萬5000美元的廣告收益。(圖/Zombie Go Boom)

廣告危機從今年3月吹起,從一開始的爭議內容影片,到現在的爭議內容影片定義。靠YouTube廣告收益過活的創作者再也受不了,準備提出集體訴訟,要求YouTube公開神秘的演算法。

YouTube的廣告危機(Adpocalypse,廣告與末日的組合字)為數位廣告界掀起一波波風暴,且目前看來風暴尚未止息。故事發生在今年3月,英國泰晤士報發現,在一些含有恐怖主義及反猶太主義內容的YouTube影片旁,嵌有英國政府的政令宣傳廣告,報導一出,英國政府與英國衛報首先撤下在YouTube及其母公司Google投的廣告。YouTube承諾盡快改善程序化投放,卻止不了全球約250間企業紛紛撤下廣告。在含有挑釁內容的影片中看到某品牌廣告,若該頻道開啟營利,就代表該品牌正在為上傳影片的人賺錢,花錢毀自家商譽的事,企業才不幹。

除了英國政府與廣告商,撤下廣告還有全球多家大型企業,包含美國最大的無線營運商AT&T和Verizon通訊、嬌生(J&J)、BBC、豐田及大眾汽車等。Google工程師連忙趕出新工具,讓廣告業主掌握更多廣告投放資訊與自主權,包含廣告出現在哪些類型的影片旁,避免負面評價影片,和手動將自家廣告從不適合的影片內容旁移除。

adpocalypse,該頻道翻譯成廣告末日。

但這些措施似乎對目前局勢的幫助有限,知名網紅PewDiePie在6月中上傳一部與Jae Pentafive合作的動畫短片,以誇張的配音與畫面,真實描述自己現在的YouTube廣告收入有多悽慘,對YouTuber來說,廣告危機就像是颶風洪水般的末日來臨。對訂閱人數5600萬(史上最多)的PewDiePie如此,其他靠YouTube生活的YouTuber就更慘了。

6月初YouTube更新AdSense影片內容規範,首先規範仇恨言論、暴力、色情內容不得開啟營利,並擴大對「仇恨言論」的定義,任何Google 廣告不會顯示在AdSense所禁止的影片內容旁。對於這項更新本應該是要給予鼓勵,卻開啟了新一波在何謂「仇恨言論」的論戰,甚至訴訟。

本因解決問題的工具卻製造出新的問題。
本因解決問題的工具卻製造出新的問題。

兩名住在美國阿肯色州的Youtuber控告YouTube的新廣告政策,讓他們損失所有廣告收入。James Sweet和Chuck Meré共同經營了一個知名殭屍頻道「Zombie Go Boom」,這個頻道專門拍攝以槍械鉅斧虐殺殭屍的影片,知名影片如「自製殺死殭屍的馬鈴薯大砲」與「10歲可以殺殭屍嗎?」的影片都有十至數百萬的回應。卻在YouTube掃蕩不當內容影片時中槍,被判斷為「煽動恐怖主義」而被迫關閉頻道營利功能。他們告訴法院,認為Google和YouTube的機器人程式無法區分「恐怖主義」和「宰殺殭屍」的差別,讓他們的百萬訂閱數無法產生任何收益,以維持影片品質。

Zombie Go Boom另外在訴訟中表示,他們每個月從YouTube的廣告收益賺取1萬至1萬5000美元,雖然現在因為這場無妄之災損失了九成以上的收入,但ZombieGoBoom上傳的影片觀看人數仍保持穩定,「我們希望這是一場集體訴訟!」James Sweet和Chuck Meré正在為所有像他們一樣被誤判,卻連一則通知都沒有就被關營利的頻道努力發聲。他們主訴「不公平、詐欺及違反公平競爭的商業行為」,最終目的是讓Google和YouTube吐出他們神秘的演算法,讓廣大的創作者有所依。

YouTube對這個進行中的訴訟只給了簡短的評論,「我們一直為創作者提供在平台上賺取收益的機會努力。」

James Sweet和Chuck Meré對網路媒體巨人提出訴訟。(圖/SiliconBeat.com)
James Sweet和Chuck Meré對網路媒體巨人提出訴訟。(圖/SiliconBeat.com)

事實上YouTube在6月更新AdSense之後,曾經公開發文表示,已經有許多廠商對YouTube平台恢復信心,回頭下廣告,希望讓YouTuber能夠安心創作,維持影片水準與流量。但現在看來,廣告危機與爭議還會侵擾YouTube好一陣子。

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言論市場理論一向鼓勵各種言論的存在,哲學家彌爾(John Stuart Mill)認為,社會應該盡可能對各種言論採取開放的態度,包括仇恨言論,讓言論彼此辯駁,真理往往藏在正反言論的衝突裡。且何謂「仇恨言論」本就有些爭議。注意!仇恨言論絕對不值得鼓勵,但若只是一味禁止對社會並無助益。即便是透過較激烈的訴訟,都會是釐清何謂適當言論很好的手段。

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更新時間|2017.07.31 03:28

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