文|張尤金

這天比賽前,鈴木一朗一如往常地在置物櫃前做著伸展動作。這是過去27年來他每場比賽前的例行公事,即便最近幾年早已降格成替補外野手,或是板凳上有一場沒一場的代打,但這個勤練不輟的畫面,在他所處的球隊休息室中依舊不曾間斷。只是在可預見的未來,這一幕將成為絕響。

今(2日)西雅圖當地運動媒體Root Sports記者Brad Adam在廣播節目中爆料,根據他和一朗在通訊軟體的聊天內容,他感覺一朗會在本週的主場系列賽中,以水手球員的身分宣布退休。

Adam並未陳述任何具體事證,截至目前水手球團、一朗本人或經紀公司也尚未公開回應,但這週末確實是近期以來,部分美國媒體認為對一朗最完美的退場時機。

退休倒數?

早在十多天前,美國媒體就提到所謂的「exit strategy」(退場策略)。這指的是大谷翔平在水手主場先發主投的比賽中,一朗擔任先發第一棒、右外野手,讓這兩位跨世代日籍球星在大聯盟賽場上風光對決。屆時迎接一朗的,不只是投打雙刀流的棒球天才以及他100 mph的火球,更將是主場球迷在他每次走上打擊區或跑向右外野時,如雷的掌聲與歡呼聲。

還沒完,7局上半結束時,「God Bless America」、「Take Me Out to the Ballgame」可以省了,取而代之的是邀請2001年水手主力球員,共同見證一朗的退休儀式。這群前隊友不僅見證了一朗初上大聯盟、入選明星賽,拿下美聯打擊王、安打王、盜壘王、金手套、銀棒獎、新人王、MVP,他們更在當年共同締造水手隊史單季116勝的輝煌紀錄。

沒有人樂見一朗退休,但這是不得不的決定。別忘了,3月初當水手左外野手Ben Gamel受傷時,球團和一朗簽下一年合約,說穿了,這不過是基於公關考量的補強決策。

過去一個月來,我們見證了一朗在Safeco Field主場開幕戰上場時,獲得了全場最大的歡呼聲:

即便高齡44歲,他依然能在全壘打牆前沒收Jose Ramirez的全壘打:

還有,就在球團決定下放另一名外野手Guillermo Heredia的當天,一朗單場4次上壘,證明球團將他留在大聯盟是正確的選擇:

但這些奇蹟、美技、歡呼聲,都無法掩蓋一朗「Father Time」的事實。一朗本季出賽14場、41個打數,打擊三圍只有.220/.256/.220,開季超過一個月還沒打出任何長打,打點、盜壘也掛零。

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