文化
2019.12.06 06:00

【語言S03E05】可能不存在路痴的文化? 談談各文化的方位表示方法

語言好好玩 #S03E05

文|許逸如    聲音|許逸如 繪圖|許逸如 
如果你家的狗快要把杯子打翻了,你會大喊「把杯子放裡面一點」還是「把杯子放北方一點」呢?原來不同的文化來表達方位的方式這麼不同!
如果你家的狗快要把杯子打翻了,你會大喊「把杯子放裡面一點」還是「把杯子放北方一點」呢?原來不同的文化來表達方位的方式這麼不同!

第一種用左轉、右轉來指示廁所位置的,我們稱為「自我中心方位」(egocentric direction)。也就是,我們運用了自己的身體當成指示的方位,可以有左/右、前/後的2種方向;每轉一次方向,這個方位系統也會再跟著我們轉變一次。第2種用東西南北這種絕對在地圖上的方位的,不論身體如何轉向都不改變的方式,就稱為「地理方位」,有些人又稱為「羅盤方位」(cardinal directions),它完全不會受到你的位置改變而變化。

【語言S03E05】可能不存在路痴的文化? 談談各文化的方位表示方法

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欸欸,廁所在哪裡啊?

每季的節目回饋,大家最喜歡的都是文化議題,這集我們就來談談文化與語言的關係。你們身邊有路痴的朋友嗎?還是你自己就是路痴呢?我們這集先來談談方位的概念,希望對於路痴的朋友們有幫助。

我們從最簡單的一句:「請問廁所在哪裡」,就可以大概理解如何用語言來表現方位。這句話超級實用,甚至出國時可能比什麼海關用語更為實用。當今天有人問你「請問廁所在哪裡」時,你會怎麼回答呢?如果你現在正在某棟你很熟悉的建築物內,就以現在所處的位置來思考要怎麼回答;如果你在開車或通勤,就以自己最熟悉的建築物來思考你會怎麼回答。

雖然我不知道你的答案,但能把可能的答案歸類成幾種可能:第1種是「相對位置」,像是找一個比較顯眼的位置,像是:「它就在電梯旁邊」、「它就在餐桌後的那扇門」、「它就在布簾後面」等來表示廁所的位置。第2種,你可能會以現在的位置教導他如何從現在的位置走過去,這種方式通常用在較為複雜的概念,像是:「出門後向左轉後,經過3間辦公室就到了」,或是「看到第1個走廊先右轉後,再左轉再右轉就到了」。

不過,如果站在城市某個主要幹道上,或是某位遊客拿著地圖問你象山或西子灣在哪裡時,你也有可能會這樣回答:「它在東北方」或是「它在最西邊」。

目前為止,我們談了3種可能性:相對位置、以自身方位為主及絕對的位置。第1種雖然有一個明顯的位置或地標,但實際上它仍然需要後面這兩種用法才能說得清楚,例如布簾「後面」,或是101的「東邊」。你可能會覺得,這些語言的表達方式好像都很稀鬆平常,有什麼好談的呢?不過,今天「語言好好玩」就要來告訴大家,其實方位表達系統並不是那麼理所當然哦!

 

兩種方位表示法─自我中心方位及地理方位

我們先來更深入介紹一下這兩種表示方位的方法。這兩種方位表示方法在中、英文都很常用。第一種用左轉、右轉來指示廁所位置的,我們稱為「自我中心方位」(egocentric direction)。也就是,我們運用了自己的身體當成指示的方位,可以有左/右、前/後的兩種方向;每轉一次方向,這個方位系統也會再跟著我們轉變一次。第2種用東西南北這種絕對在地圖上的方位的,不論身體如何轉向都不改變的方式,就稱為「地理方位」,有些人又稱為「羅盤方位」(cardinal directions),它完全不會受到你的位置改變而變化。

雖然在中文情境中兩種都很常見,但依照剛剛的例子和情境來看,它們各別會使用在不同的場合上。「自我中心方位」的系統適合用在比較小範圍的情況下;而「地理方位」則較常用在大範圍的情況下,像是:桃園在新竹的北方。為什麼呢?是因為「自我中心方位」的系統下,在缺乏指南針的幫助下可能很難判斷東西南北在哪裡,但你永遠知道你的前後左右在哪;而「地理方位」則能夠幫助我們不會受到說話人的位置而改變該方位。

雖然幾乎每天都會使用而覺得理所當然,那你有沒有想過,世界上某個文化可能只存在其中一種系統呢?從一般兒童成長的過程中,「自我中心方位」相較之下比較簡單,因為對他們來說,比起「地理方位」,前後左右確實是比較抽象。你或許能想像世界存在著只有前後左右的文化,但如果某個文化只有「地理方位」語言,那又會是怎麼一個世界呢?現在,你自己能夠明確地指出你現在位置的北邊在哪裡嗎?

 

神奇的辜古依密舍人

第2季第5集〈守護石虎也要守護母語 從韓國瑜「母語在家學」政策談起〉我們曾經介紹了澳洲文化辜古依密舍人(Guugu Yimithirr)有趣的文化。這個民族在整個語言歷史中特別的重要,像是袋鼠「Kangaroo」詞源就跟他們有關;但他們最為知名的語言事件,就是他們的方位系統了─他們的語言居然只有「地理方位」。

自1873年,這群澳洲的原住民開始與外來的人接觸;1886年一群傳教士很積極地想向他們傳教,但在傳教的過程中卻發現許多困難,其中最特別的是:辜古依密舍語中完全沒有「前方」、「後方」這類的詞彙,而是用4個羅盤方位來談。事實上辜古依密舍人的方位和真正的東西南北方約差了17度左右,但仍然挺準確的。這種只用絕對地理方位詞的語言現象,會讓語言表達變得很有趣。舉例來說,如果我們家的狗狗樂透快把我桌上的杯子給摔破了,我可能會大喊:「快把杯子往前移一點!」但是辜古依密舍人可能就會說:「快把杯子移北方一點!」在《誰踩了我北方的腳》這本書裡提到,1980年代語言學家雷文森接觸了辜古依密舍人。有天,辜古依密舍人在跟雷文森說明如何在遠方的商店買魚時,對方就用手比了雷文森右手說:「你會在這裡找到」。雷文森到了遠方的商店,卻發現魚根本不在他的右手邊,而是在左手邊。原來,辜古依密舍人他所比的方位是東北方,而不是右邊。為什麼他會知道魚是在那間商店的東北方呢?當然是因為他們對這樣的方位表達系統太熟悉了。

人們開始好奇:難道辜古依密舍人都有絕對的方向感嗎?他們真的到任何地方都可以知道地理方位嗎?這件事情,語言學家雷文森也做了相關的實驗。他帶著辜古依密舍人到處亂走,去一些他們很不熟悉、很難到達的地方。實驗發現,無論他們是在看不到遠方的叢林或是山洞裡,仍然可以很明確地指出羅盤的方位。根據雷文森所述,雖然辜古依密舍人可以透過幾個方式(候鳥飛的方向、白蟻丘的位置、樹幹的顏色等)來幫助他們提升方位感,但大部分他們根本不需要這些,仍然可以直接判斷方位。

這個語言另一個令人驚奇的地方是,他們的記憶力可能特別地好。假設10年後我想跟別人說樂透打翻杯子的故事,我可以很簡單重述:「我就把杯子往前移了一點」就好;但是辜古依密舍人過了10年要再重述這故事,便需要記得杯子移動的絕對方位。雷文森也證實他們這種驚人的記憶力。他分別在2年之間錄了同一個船長說的故事,2次內容所提到的方位都一模一樣,甚至2次錄影時的手勢也會因為錄影場所方位的不同而改變。例如,第1次錄影時他面向東方,所以說到「船翻覆」時,用手由外向內比出翻滾;2年後他錄影時面向北方,所以談到「船翻覆」時,他的手就變成由右至左。由外向內和由右至左看起來不一樣,但如果以羅盤方位來看的話,其實都是由東向西!這些種種特別的現象,讓我總覺得如果把路痴丟到他們部落裡的話,應該會進步神速。

 

原來地形和氣象也可以指方向!

除了辜古依密舍人絕對的地理方位系統外,還有一些特別的方位指示系統。舉例來說,法屬玻里尼西亞馬克薩斯群島的語言會將方位區分成「海」和「內陸」。所以,剛剛樂透打翻杯子的例子,他們可能會說「把杯子往海邊一點放」。有一些文章影片提到,夏威夷同樣也有這種特別的方位表現方式,和當地的地理環境有關。夏威夷有許多小島,其中最大的島中心是山,四方是海;也因為這樣,他們有一種方位表示方法既不是「自我中心方位」,也不是「絕對地理方位」,而是以地形為主,分成─mauka(向山)和makai(向海)。Ma-因為是英文的「towards」朝、向的意思,-ka是山、-kai是海,所以mauka就是往山的方向,makai就是往海的方向。如果環夏威夷島,就會發現mauka的位置是會不斷地改變的,因為海環繞著山,所以你到島的北方(12點鐘方向)的時候,北方是makai、南方是mauka;但到了島的東方,mauka又跑到了東邊了。現在講起來可能有點難以想像,到了現場應該會覺得這套系統其實挺直觀的,因為山在哪裡、海在哪裡,一眼就看得出來了。

為了證實這個說法,我詢問了在夏威夷讀書的朋友。她表示因為較少接觸當地語言,所以目前沒有聽過這樣的說法;但她分享了另一種方位表達方式。受到夏威夷的地形所影響,他們的氣候和地景也有所不同。夏威夷的北方、東方位於上風處,所以比較多綠色植被也較為潮濕;相較之下,南方、西方位於下風處所以比較乾燥。因此,他們會用leeward/windward來做為地理上的區分。Leeward是下風處,所以某人住在島的南邊,就會用leeward來指稱他所住的方位;如果住在島的北邊,就會說自己住在windward。據朋友所述,這種leeward/windward的表示方式只限於比較大類型的地理位置,比較像是平常使用東西南北的描述方式。

今天介紹了2種大家熟悉的方位表示方法─「自我中心方位」以及「地理方位」,也介紹了非常特別的辜古依密舍文化,最後再介紹一種用地理甚至氣候來區辨方位的方法。如果你的家鄉,或是你去過的地方有什麼特別的方法表示法的話,也歡迎跟我們分享,更可以上我們的Instagram和我們交流互動,說不定下次就會在節目上聽到你的留言哦!我們下次再見囉,byebye!

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更新時間|2019.12.04 16:18

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