新冠肺炎疫情造就了遠距工作與線上娛樂的崛起與盛行,提升了資料中心的需求,而隨著許多中大型企業紛紛進行數位轉型及跨足元宇宙,全球對於資料中心的需求勢必有增無減。然而,傳統的資料中心向來被視為「吃電怪獸」,耗電量驚人。在ESG當道的氛圍中,包括中國等國家在內,陸續對新建置的資料中心提出能耗管控辦法。本刊調查,散熱速度更快、整體耗能更低的「液冷散熱」,正挾著雙重優勢,躍升為散熱舞台主角,可望成為建置資料中心的標準配備,而台廠也準備好搶食這塊大餅。

國際上常拿PUE(Power Usage Effectiveness,電源使用效率)作為衡量一座資料中心能源使用效率的參考指標。工研院資通所林昱岐博士表示.簡單來說,若以伺服器本身所需的電為基礎,將PUE值設定為1,超過的部分就是為了幫伺服器散熱而額外付出的電。

經濟部能源局高淑芬組長指出,台灣資料中心PUE普遍落在1.3至1.9之間,平均值則約1.7,最好的是1.13;倘若所有的資料中心的PUE都能達到最好的狀況,節能率將達30%以上,省下來的電相當可觀。

面對台灣最近這幾年頻頻停電,高力熱處理董事長韓顯壽認為,大家不能光從開源(提高電力供應)的角度思考,因為新的電力供應不但花錢也需要時間,既然資料中心這麼耗電,或許也可以思考如何節流(省電)。

資料中心究竟有多耗電呢?根據勤業眾信風險管理諮詢公司的研究資料顯示,全球資料中心目前每年約消耗全球電量2%,未來將逐年攀升。倘若全球資料中心的PUE能下降0.5,不但可以減少電力使用,更可以每年減碳3000萬噸。

很顯然,降低資料中心的PUE是當務之急,但是,傳統的氣冷散熱技術卻無法解決此問題。陽明交通大學王啟川講座教授表示,傳統的氣冷散熱技術要讓PUE降到1.5以下有困難,將伺服器浸泡在可以散熱的特殊液體中的液冷散熱(又稱浸沒式冷卻)技術將會是不可逆的趨勢。