姚文智是謝長廷任職高雄市長時的核心幕僚,任內大刀闊斧改造城市風貌,每當講起那些過往,他總是雙眼發光,旋即又黯淡下來,發現那都是二十多年前的事了。「聊起高雄,你會覺得我好像巴著不放,我後來歸納,我想要完成一場接一場的創作。」

他從幕僚、政務官轉型民代,一直以來都是衝組,當行政院新聞局長時主張關掉TVBS,為此槓上當時的國民黨立委洪秀柱。一名資深政治記者說:「他很有個性也很臭屁,當新聞局長時會直接丟下預算拍捉走人,很難想像一個官員對立委這麼囂張。他像方塊,沒有修過邊,有話直說,就容易傷到人,在黨內同事人緣不好。」

2012年他以過半得票率當選台北市最高得票的立委,但當時謝系在民進黨內早已式微,他並未向其他派系靠攏,形同單打獨鬥的孤鳥。2014年他早有意爭取參選台北市長,修法、質詢、跑攤的民代生活不是他最想要的政治,最難以忘情的還是完成一場又一場城市美學的創作。

2014年柯文哲乘著太陽花後的浪潮崛起,勢不在他那邊,2018年獲得提名後勢依然不在他那邊。黨內有一半都不支持姚文智參選台北市長,也沒有老闆全權信任,只有政治光譜最極端的深綠站在他那邊,他選擇辭去立委、退出政壇。