【2020酒誌】杯中的感官盛宴 路思鎮珠玉酒廠格蘭路思

文|蘇雅、賴偉峯
1879年12月28日格蘭路思酒廠蒸餾出第一道新酒,以絕佳的酒體和風味呈現,很快便在同行間廣為人知,被拿來當作基酒。然而單一麥芽風行的年代,卻僅有少數威士忌行家與調配大師知道它的珍貴。

村上春樹曾說:「每種酒似乎也都分別擁有各自的生活方式,有各自的哲學。每家酒廠並不是懷著『嗯,大概這樣就行了』似的安逸想法。」釀酒哲學是酒廠個性和風格品味的理念與精神,讓酒廠及出品的威士忌抵得住時代變遷的風浪,傳承至今。

格蘭路思百年來都在遵循這樣的理念釀製威士忌,曾被威士忌大師吉姆.莫瑞(Jim Murray)大贊:「格蘭路思珍釀是蘇格蘭斯貝河畔區中,唯一能將絲綢般細滑的大麥風味與柑橘香氣,以最柔順的方式傳遞給品酩者,以罕見的溫柔輕拂味蕾的單一麥芽威士忌。」

結束一日奔忙,在夜幕低垂時,用鬱金香杯斟上一小杯格蘭路思年分威士忌,靜置幾分鐘,光是圍繞在鼻尖的威士忌香氣,就能使緊張的情緒瞬間放鬆。與合適的人、在合適的時間,共享風味獨特而美好的威士忌,是格蘭路思的使命,曾任格蘭路思酒廠品牌大使的Ronnie Cox,認為格蘭路思改變了他的人生,讓他覺得自己的血液也流淌著威士忌的珍釀。

 

井水加持 成重要原酒

創立於1879年的格蘭路思酒廠,取名自路思小鎮,位處蘇格蘭北部心臟地帶,座落在屢次獲獎的斯貝河畔(Speyside)。格蘭路思與其他小鎮酒廠不同的地方,不只是威士忌的釀造理念,還有釀造水源,格蘭路思並非使用斯貝河水,而是取自帶著浪漫傳說的山泉井水—女士之井(The Lady's Well),據說14世紀有位伯爵的獨生女為了拯救愛人,在路思鎮遭惡魔殺害,死後少女專一而深情的血液流入井中,從此井水就變得甜美無比。

格蘭路思酒廠位於蘇格蘭斯貝賽區知名達夫鎮旁的路思鎮,鎮上最知名的景點非格蘭路思酒廠莫屬,蒸餾器設備商Forsyth也在這裡。

斯貝河畔的單一麥芽威士忌,選用當地優質大麥細心釀造,在美國與西班牙橡木桶中孕育熟成,無論是酒體結構或風味,都是全蘇格蘭威士忌調配大師心目中絕佳的原酒選擇,進而誕生了許多世界聞名的調和威士忌,例如:Cutty Sark、The Famous Grouse等。1879年12月28日,格蘭路思酒廠蒸餾出的第一道新酒,呈現絕佳的酒體和風味,很快就在同行間廣為人知,成為當時非常受歡迎的調和威士忌重要原酒。

然而調和威士忌的配方,是調酒大師不可外傳的祕密,使得百年來,甚至是在單一麥芽威士忌復興後的20多年來,僅有少數威士忌行家與調配大師知道格蘭路思黃金般的價值,懂得它的珍貴。

蘇格蘭路思小鎮精緻獨特,走在其中沒有一點壓力,一如酒廠風格那樣的平順自然,呈現一種家人的親暱感。

可謂「世上只怕有心人」,倫敦最古老的裝瓶商、創業於1698年的百利兄弟公司(BB&R),對格蘭路思的地位知之甚詳。1990年代初期,百利兄弟公司決定進軍單一麥芽威士忌市場,格蘭路思單一麥芽威士忌就是他們的最佳選擇;而百利兄弟也在1923年推出以淡雅風味見長的Cutty Sark 調和威士忌品牌公司。

 

挑戰傳統 以熟成裝瓶

每個年分的酒款都有獨特個性,亦彰顯酒廠的特質與風格,也因此當百利兄弟公司在尋找能釀造出「極品之最」威士忌的酒廠時,認為這樣水準的威士忌一定得選自特定年分的最佳產品,嚴謹的選擇標準與理念,與格蘭路思的釀酒哲學不謀而合,酒廠優質的威士忌獲百利兄弟公司認可,並被授予「年分酒款」徽章,格蘭路思的年分酒款自此誕生。

另外,格蘭路思酒廠的身世也是常被眾人提及的趣事,酒廠雖隸屬於愛丁頓集團,品牌經營權卻在百利兄弟公司,直到2017年才真正回歸愛丁頓集團。

格蘭路思酒廠建廠於1878年,2017年回歸愛丁頓集團,跟麥卡倫、高原騎士等酒廠真正團聚。

前格蘭路思品牌大使Ronnie對威士忌陳年有獨到見解,他追求的是在威士忌熟成到達完美巔峰時裝瓶,而非年分的一致性。他希望在百年傳承的格蘭路思酒廠所出產的,是一款款獨一無二、無法複製的年分威士忌,只呈現最好的香氣與口感給威士忌愛好者,而不是一瓶瓶不斷被複製出來的威士忌商品。這些想法一再凸顯出格蘭路思的獨特性和珍貴性,也是酒廠百年理念的繼承,格蘭路思是全球第一家以熟成而非陳年的概念裝瓶、挑戰威士忌傳統生產模式的酒廠;他們始終秉持這樣的信念:威士忌和人一樣,依循著自己的步調成熟,無論如何都急不得,既然無法事先估計裝瓶的時機,那就等到威士忌自我熟成達到極致狀態時再裝瓶。

格蘭路思擺脫一般酒廠以固定風味配方裝瓶的習慣,不但確保威士忌本身的風味個性,更能將年分威士忌的潛力發展到超越其年齡的水準。

 

均衡風味 調和新舊桶

格蘭路思有4種標誌性的風味—果乾、柑橘、香草與辛香料,且口感馥郁多元,酒體勻稱。這些獨特的風味來自酒廠嚴謹的釀造過程:嚴選本地優質大麥、路思鎮特選純淨泉水(女士之井),使用高聳的紅銅壺式蒸餾器,烘乾的麥芽進入蒸餾器,經歷漫長而細緻的慢速蒸餾,淬取出充滿甜蜜果香的優雅口感。

格蘭路思的首席釀酒師Gordon Motion檢視窖藏時,發現有9成以上的雪莉桶庫存,其中竟有超過8成是初次雪莉桶。

在熟成威士忌橡木桶的選擇上,格蘭路思非常注重雪莉酒桶的使用,為避免過重的雪莉酒風味,以達均衡的風味結構,酒廠會另外從新的橡木桶和存放過威士忌的橡木桶中抽取酒液加以調和;而某些年分酒款,會酌量使用舊波本桶中的威士忌。

格蘭路思從原料加工到釀製過程,都遵從始終如一的釀製哲學,在酒廠釀酒師和工匠心中,優秀的年分酒,必須具有能代表該年分的獨特風味個性,所以各年分酒款的裝瓶數量,完全取決於具有該種風味個性的酒桶數量,這也是格蘭路思獨一無二的珍貴之處。

 

品牌精華 化身新商品

當首席釀酒師Gordon Motion重新檢視窖藏時,意外發現格蘭路思有驚人的雪莉桶庫存。整體庫存中,有超過9成的雪莉桶,其中竟然又有8成以上是初次雪莉桶。Gordon Motion結合酒廠豐富的雪莉桶資源,與愛丁頓集團最引以為傲的橡木桶政策,不惜重金以100%雪莉桶打造出格蘭路思全新系列商品—The Soleo Collection。「Soleo」一詞源於西班牙雪莉酒的葡萄日曬熟成傳統製程,手工採收葡萄後,再小心將葡萄鋪在地上接收陽光曝曬,曝曬時間不同,葡萄的顏色也呈現由橙色到深紫色的不同風貌,這亦是新商品外包裝的靈感來源,酒標設計有豔麗橙色到沉穩黑色等多種版本。

Gordon Motion打造100%雪莉桶的格蘭路思全新系列The Soleo Collection,左起:10年、12年、高酒精強度的Whisky Maker's Cut、18年、25年。

The Soleo Collection帶出全新格蘭路思最核心的本質,用色大膽的外包裝及年分標示呼應雪莉酒葡萄日曬熟成時間,4款全新商品分別為格蘭路思12年、18年、25年及高酒精強度的Whisky Maker's Cut,前3款商品為100%雪莉桶打造,第4款則為100%初次雪莉桶打造。

其中,格蘭路思12年是品牌年分酒的基礎酒款,也是酒廠精神與理念的集大成者,其選用的威士忌來自酒廠每款年分酒中最精華的部分。

一直深受文青喜愛的格蘭路思產品,近來也與藝術家合作產品行銷。
格蘭路思首席釀酒師Gordon Motion,是位沉穩細膩的造酒者,格蘭路思在他手中蛻變成全新的風貌。

而年分系列中的榮耀酒款、格蘭路思25年單一麥芽威士忌,以高比例初次雪莉桶熟成25年,散發濃郁迷人的雪松木質香調,又有清爽的柑橘與熱帶水果氣息貫穿其中。其口感圓潤醇厚,淡雅的辛香料、細緻的紫羅蘭與鹽味焦糖交融出複雜層次,優雅平衡的尾韻於口中縈繞不散。經典酒瓶搭配高級木框外包裝。灰色代表熟成葡萄已臻於最完美的階段,於上市之際參加2018年終極烈酒挑戰賽(USC),強勢奪下最高分97分,獲得最高榮譽「主席大獎」。

手中這杯格蘭路思,彷彿是一場帶有品牌顯明特色的感官盛宴,以打開瓶塞的聲音為序曲,緩緩倒入杯中的酒液是聲聲慢的音符,從觀色、聞香到酒液入口入喉留存的餘韻,或強烈如虹、或細緻如絲緞,最終綿長流連,這杯威士忌正在向你講述,它在格蘭路思成長的祕密。

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更新時間|2021.03.04 01:55

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