【化石獵人】興趣也能當飯吃 古生物迷成華人首位化石清修師

化石先生Mr. Fossil專訪

文|謝君怡    攝影|陳俊銘 林育緯
蕭語富從小喜歡古生物、化石,19歲飛到德國學技術,成為第一個華人化石清修師。

幾乎每個孩子幼時都有一段熱愛恐龍的時期,但很少人像化石先生的執行長蕭語富一樣,延續這份熱愛,一頭栽進挖掘、清修化石的領域。蕭語富是第一位華人化石清修師,19歲到德國學清修技術,經手的古生物化石不計其數。

28歲首次創業,結合科學、文創,創造1年6億元營收,卻被拔去董座。喪志的他在朋友鼓勵下,2019年以「化石先生」從頭開始, 3年內開設12家店。「化石是地球生命演化的一段,能重現當時片面的歷史。拼湊千萬個片面就能完整,用化石借屍還魂說故事這非常迷人。」蕭語富最大的夢想,是要創立一間博物館,讓喜歡化石的大人、小孩們都能看見這些被藏了千萬年的寶藏。

2年多前蕭語富的夥伴在美國蒙大拿挖掘出世界最完整的三角龍頭骨,近日終於清修完成。

化石先生的工作室藏身新北土城工業區,推開門,幾乎是一輛房車大的三角龍頭骨霸氣坐鎮,與來客正面對決,帶來的衝擊,比隔壁工廠傳來的沖床聲更讓人震撼。蕭語富神色輕鬆,「可以摸啊!」手搭上全世界最完整的三角龍頭骨,講解起這隻3年前才從美國蒙大拿出土的「角頭」來歷。「這隻是6千600萬年前的化石,被暴龍攻擊過至少3次。鼻梁骨斷掉、頭盾被咬,這裡還有被爪子刺進去的抓痕,這些有研究意義的痕跡,修復時都要留著。」

轉過身,另一個隔間依舊讓人瞳孔地震,擺滿博物館才可能看見的物件,「這是1億1千萬年前的虱目魚,這是1億5千萬年前的魷魚,這是三疊紀的木化石,2億1千萬年前。」在化石先生,物品封存的時間都是千萬年起跳,經過清修才得以露出真身。

蕭語富19歲到德國學化石清修技術,三十多年來經手過上萬種化石。

生物死亡後被泥沙掩埋,外殼、骨骼等堅硬部分遭礦物質取代,與周圍沉積物經石化作用成為化石。今年52歲的蕭語富留著一頭灰白中長髮,人稱「老蕭」「Kiko」,是台灣、也是世界首位華人化石清修師,科博館、台博館內許多恐龍化石都由他的團隊修復完成。

17年前世界唯一懷孕竊蛋龍化石亮相,也是出自其手。「我們有夥伴會幫忙找、買地挖掘,我們負責清修。那次是跟朋友換原料(含化石的沉積岩),就像驚喜包,不知道開出來是什麼。」沒料到開出大獎,他依骨骼相對位置判斷出是一隻母恐龍,一對蛋還在肚子裡,三個月後論文就發表在《Science》(美國極具影響力的學術期刊)。」

蕭語富2019年二次創業開設化石先生,目前全台有12家門市。

2019年,他創立「化石先生Mr. Fossil」,除了挖掘、清修古生物,也策劃展覽,販售化石與文創小物等,至今已有12家門市,今年預估營收1億5千萬元。「我在這行超過30年,取名『化石先生』不過分吧!」蕭語富1970年出生在宜蘭,後來搬到板橋。課餘時間他都泡在省立博物館(現台灣博物館)跟動物園,盯著標本、古生物化石與動物看。

蕭語富(右2)19歲時認識德國友人Peter(左1),在他的工作室擔任學徒學習清修工法。(蕭語富提供)

19歲時,他到德國當起無薪學徒學化石清修,也學商業模式,「自己挖時間效益划不來,要跟礦工交易。如果要買,馬上就要判斷多久能獲利。參與大型計畫,就要算挖這隻恐龍大概3個月、清修1年半,期間要投入多少錢,之後可以賣給誰?10分鐘內做決定。入手價格新台幣幾百萬到幾千萬元,賣出售價可能千萬到億元。」幾年間從買家漸漸變成賣家,1998年成立自己的第一家公司石尚企業,花了20年做到年營收6億元,「結果董事長位置突然被拔掉。雖然我還是股東,但手上的股份到現在也賣不掉。」一度喪志到要退隱江湖,在朋友勸說下從零開始,賣掉收藏的車、名畫,籌措860萬元成立化石先生,「朋友也很幫忙,有些真的是東西先給我,之後才結帳。」

4月初,台北三創生活園區找來化石先生,在一樓舉辦了第一屆化石博物館展覽。

比起公司名,更多時候賣的是蕭語富個人招牌。再出發,產品或展覽案源都不缺,首年就開設六家門市,取得擬真動物玩偶HANSA代理權,也舉辦史前巨獸特展等,營收衝破2千萬元。「化石沒那麼遙不可及,除了不方便透露的收藏家,客戶有博物館,還有很多地科老師會買三葉蟲、菊石等小化石當教材,幾百元就有了。」二次創業隔年,疫情衝擊實體店,蕭語富在臉書直播拍賣,價格親民如琥珀、三葉蟲化石,破百萬元的魚龍化石都有。除了拍賣還講解科普知識,養出一群觀眾,「最高週觸及數80萬人次。100坪的倉庫賣到空,光直播1年賣3千萬元。」

疫情衝擊實體店面,蕭語富開始在粉專直播拍賣化石,業績高達3千萬元。

對比在前公司有營運規模壓力,現在的蕭語富豁達許多。他告訴兒子:「我們小小地做,做喜歡的事。」處理好化石、設計展覽。博物館夢還在,他一邊積累物件,但就像化石成石,化石先生的夢想也需時間慢慢成型,待時機成熟,終有露頭的一天。

更新時間|2022.04.29 02:59

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