圍爐必吃「長年菜」 南北部背後典故大不同

文|徐文鴻
台南、高雄及屏東等地區的「長年菜」,通常會特別準備比較小株的帶根菠菜,在料理時須整株下鍋,吃的時候也不能切斷,必須一口將整株吃下。(東方IC)

除夕夜圍爐被視為農曆新年最重要的習俗,桌上每道年菜也都代表各種不同祝福的涵義,尤其是「長年菜」具有長壽的含意,家家戶戶幾乎都會準備這一道菜,不過台灣南北部所準備的主要食材卻大不相同,北部及東部大多都會使用芥菜(又名刈菜),南部則是以帶根的菠菜為主。

多數家庭在除夕夜圍爐時,大多都會特地準備「長年菜」,不過南北除了使用食材不同外,背後所代表的典故也有所差異。北部及東部大多選用芥菜,因它的葉片在各種蔬菜中特別大片,有象徵長命百歲。另外,根據《農業知識入口網》介紹,芥菜別名又稱為「長年菜」,由於入口帶苦,但吃後卻有甘美的味道,也有象徵苦盡甘來的意思。

因芥菜帶有苦味,被不少人視為最討厭的年菜之一,今年1月初就有網友在《爆廢公社》po文指出,「要過年了,家裡每年都會煮一鍋這種菜,然後最後在原封不動的倒掉…我稱它為『倒掉菜』」,不少網友也認同留言,「長年菜比萊豬更可惡」「這菜的味道又辛又苦,根本不應該在過年吃的」「明明就很苦,偏偏要說甜,加了干貝還是一樣難吃」。

至於台南、高雄及屏東等地區,「長年菜」則會特別準備比較小株的帶根菠菜,在料理時須整株下鍋,吃的時候也不能切斷,必須一口將整株吃下,象徵長壽的意思。而連橫撰寫的《台灣通史》中也曾記載,「菠薐:種出西域頗陵國,誤為菠薐,或稱赤根菜,台南謂之長年菜,以度歲須食之也。」

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