【酒誌全文】直擊蘇格蘭克里尼許酒廠 北高地的潑辣小山貓

撰文|賴偉峯 攝影|林先本、賴偉峯 
位於蘇格蘭北高地的克里尼許酒廠,蓋爾語的意思是小坡花園,這裡因為有雙生酒廠布羅拉,令酒迷格外感興趣。

當我來到酒友們俗稱「小山貓」的克里尼許酒廠(Clynelish)時,居然覺得有些近鄉情怯,這明明是我第一回造訪,怎麼會有回家的感覺呢?

我想,一來是那有股動物騷味、蠟質感的酒廠基本款14年,一直是我心愛的威士忌;二來因為這裡是傳奇酒廠布羅拉(Brora)的所在地,我們停留用餐的小鎮也叫布羅拉,害我採訪時心跳得特別快。

家徽變身入酒標

北高地在蘇格蘭本島最北,雖人煙稀少,還是有知名酒廠坐落於此,像格蘭傑、蘇格登、大摩及這次造訪的克里尼許。

負責接待我的酒廠經理Jacqueline Bow,親自帶領我們品飲酒款。她曾任職於石油公司和鮭魚公司,來到擁有酒廠的帝亞吉歐集團僅3年,但有豐富國際公司工作經驗的Jacqueline,即將負責許多酒廠新的大計畫。

說到克里尼許酒廠,Jacqueline掩不住興奮與驕傲,原來她是當地史特蘭(Sutherland)人,早在1819年,第一位史特蘭公爵George Granville Leveson-Gower就是克里尼許酒廠的建造人,並以家徽山貓做為酒廠標誌,也讓酒友們至今還以「小山貓」的暱稱,來稱呼他們熱愛品飲,卻不太會唸的「克里尼許」酒廠。

克里尼許酒廠的原酒,其實也是Johnnie Walker金牌這款調和威士忌重要的基酒,原來克里尼許所在的布羅拉是個挖礦小鎮,出產金礦,因此這裡釀造出來的原酒除了蠟感十足外,更讓人有金光閃閃的想像。

 

蠟質感獨步酒林

帝亞吉歐集團旗下仍在運作的28家單一麥芽威士忌廠中,位於北高地的克里尼許緯度最高,酒質也有高度光榮感,深受Johnnie Walker首席調酒師Jim Beveridge的喜愛,據說他調威士忌最愛的2大基酒就是泰斯卡及克里尼許。

高地威士忌節

參觀酒廠時,他們也刻意強調克里尼許酒質獨步酒林的「蠟質感Waxy」,那就像不容易形容的泥煤味,屬於只能意會不易言傳的口感。而在發酵與蒸餾的過程中,酒廠也必須格外留意蠟感的保留,否則克里尼許喝起來就不像克里尼許了。

我個人也很愛克里尼許的味道,但我愛的是它那股「動物騷味」或「皮毛味」,和酒廠人員聊起這個味道,爭取認同感。嘴和心相連,歷史與記憶也會與風味的闡述相融,或許我感受到克里尼許的「動物騷味」,是跟小山貓帶來的印象牢牢相扣呢,原來那是一股「貓毛味」。他們說,克里尼許的麥芽不使用泥煤烘烤,但因為使用的泉水流經泥煤層,所以會有一縷煙燻味,這奇妙的風味,就等您親自來品嘗。

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更新時間|2020.05.04 03:41

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